New River Gorge dan New River Gorge Bridge. Foto milik West Virginia Tourism.

Ingin keluar kota akhir-akhir ini? Berikut satu opsinya: Sekitar lima jam berkendara adalah taman nasional terbaru di negara itu, Ngarai Sungai Baru.

New River Gorge di West Virginia sudah terkenal di kalangan penggemar olahraga petualangan — ia memiliki beberapa panjat tebing terbaik di East Coast (dengan 1.400 pendakian yang sudah mapan) dan arung jeram (mulai dari ombak lembut hingga jeram kelas V yang lebih liar).

Ini bukan waktu tahun untuk mendaftar perjalanan arung jeram berpemandu (arung jeram berlangsung dari musim semi hingga musim gugur, dengan musim panas menjadi musim utama di "Yang Baru", demikian sebutannya), tetapi ada juga jalur sepanjang 100 mil untuk mountaineering dan bersepeda gunung, ditambah perjalanan indah yang mengarah ke pemandangan menakjubkan.

“Musim dingin adalah waktu yang indah di sini. Bagi banyak dari kami yang tinggal dan bekerja di sini, ini adalah salah satu waktu favorit kami untuk mendaki, "kata Eve West dari Nationwide Park Service. Di musim dingin, katanya, saat dedaunan lepas dari pepohonan, Anda bisa melihat pemandangan bermil-mil.

“Ini adalah salah satu pemandangan terindah di sepanjang pesisir timur,” kata Senator AS Shelley Moore Capito dari West Virginia, yang mempelopori upaya untuk menjadikan space tersebut sebagai taman nasional. “Ini sangat murni. Dan jarak jauh. Ini jelas merupakan tempat untuk melepaskan diri dan terhubung kembali dengan alam. "

Fitur ngarai yang paling banyak difoto adalah Jembatan Ngarai Sungai Baru, dibuka pada tahun 1977 dan dibangun ketika ayah Capito, Arch Alfred Moore Jr., menjadi gubernur. Itu adalah jembatan tertinggi ketiga di negara ini. Di Bridge Day setiap bulan Oktober, para pelompat BASE melompat darinya. Jika Anda hanya ingin merasakan bagaimana rasanya menjadi setinggi itu, Anda dapat melakukan "jembatan berjalanDi atas catwalk baja 24 inci di bawah jembatan.

Penunjukan New River Gorge sebagai taman nasional sebenarnya merupakan klasifikasi ulang. Sekitar 70.000 hektar telah dilindungi sebagai sungai nasional. Namun dalam undang-undang alokasi bulan Desember, yang mencakup bantuan stimulus Covid-19, adalah tindakan untuk menetapkan kembali sekitar 7.000 hektar ngarai sebagai taman nasional, dengan lebih dari 65.000 hektar menjadi cagar nasional (di mana perburuan tidak akan dibatasi). Ini adalah taman nasional ke-63 negara itu, dan yang pertama di Virginia Barat. Pendorong di negara bagian itu, yang telah menyaksikan penurunan pertambangan batu bara selama bertahun-tahun, mengharapkan peningkatan pariwisata sebesar 20 persen. “Ada orang yang datang kepada saya berkata, untuk membantu komunitas kita, untuk membantu melestarikan Ngarai Sungai Baru, mari kita jadikan itu taman nasional,” kata Capito. "Ide dalam benak saya menjadi begitu memberdayakan kami di negara bagian, dengan kemungkinan yang tak terbatas, tidak hanya untuk pelestarian tetapi di sisi pembangunan ekonomi."

Tertarik untuk melihat New River Gorge? Berikut beberapa tip tentang apa lagi yang harus dilihat dan dilakukan.

Mendaftar: Sebagian besar pengunjung menuju Fayetteville, di mana Anda akan menemukan restoran, toko, dan penjual pakaian eceran. Selain a High quality Inn, penginapan di sini cenderung berupa persewaan liburan, seperti yang ada di Airbnb dan VRBO. (Lihat penggalian gaya di Lafayette Flats). Sedikit lebih jauh dari taman adalah kota Beckley, yang menawarkan lebih banyak pilihan lodge. Anda juga dapat menyewa kabin atau berkemah — serta memesan tamasya — di tempat-tempat termasuk Petualangan di Ngarai, ACE Journey Resort, dan Ekspedisi Sungai.

Lakukan pendakian: Tidak hanya ada satu pintu masuk ke taman, juga tidak hanya ada satu pusat pengunjung. Jika Anda tinggal di Fayetteville, cara yang baik untuk memulai penjelajahan taman Anda adalah dengan mengambil peta dan informasi di pusat pengunjung Canyon Rim (sementara pusat pengunjung taman ditutup karena Covid, staf disiapkan di luar di sini. satu). Jalur pendakian paling terkenal di leher hutan ini adalah 2,four mil, sedang Jejak Dinding Tak Berujung, yang dipilih oleh USA Right this moment pembaca pada tahun 2015 sebagai pendakian taman nasional terbaik negara. (Jangan pedulikan bahwa itu belum menjadi taman nasional.) Dari atas tebing, Anda bisa melihat pemandangan sungai yang menakjubkan dan mungkin memata-matai para kasau dan pemanjat tebing di bawahnya. Jika tempat parkir untuk Countless Wall penuh — ini banyak — coba 1,6 mil, sedang Lengthy Level Path, juga dikenal dengan panoramanya yang indah, atau yang pendek dan berat Bridge Path. Jika Anda tinggal di Beckley, Anda lebih dekat ke Grandview space, yang memiliki pemandangan luar biasa dari beberapa pemandangan taman yang tertinggi.

Berkendara: Jika Anda bukan pejalan kaki, atau cuaca di luar terlalu dingin, pertimbangkan untuk melihat space tersebut dengan a drive pemandangan. “Satu perjalanan yang ingin saya sampaikan kepada pengunjung di musim dingin adalah di ujung selatan taman, di satu-satunya jalan yang melewati sungai,” kata Eve West. Dari pusat pengunjung Sandstone (saat ini ditutup), West mengatakan untuk berkendara ke selatan di Route 20 sekitar 12 mil ke kota bersejarah Hinton. Di sana, Anda akan mengikuti Route 20 menyeberangi New River dan belok kanan di persimpangan T menuju Route 26, pada dasarnya Anda akan memutar balik dan menuju utara di sepanjang sungai sekarang di tepi seberang. Jalan menuju ke Sandstone Falls, air terjun terbesar di sungai; jalan setapak kayu membawa Anda setengah jalan ke sungai untuk melihat pemandangan air terjun yang spektakuler. Dari sini, jalan berbelok dari trotoar ke kerikil dan membutuhkan kendaraan all-wheel-drive dengan izin tinggi, serta peta dan arah yang baik, untuk menyeberangi Gunung Irlandia kembali ke trotoar. Jika tidak, rencanakan untuk menelusuri kembali drive untuk kembali ke tempat Anda memulai.

Aktifitas lain: Jelajahi warisan budaya dan pertambangan batubara daerah ini di lima distrik bersejarah, termasuk Thurmond, yang dulunya adalah kota batu bara yang berkembang pesat tetapi sekarang menjadi kota hantu. Sewa sepeda gunung di Peternakan Sepeda Arrowhead dan ikuti jalur trek tunggal Anda sendiri atau dalam tur. Pelajari tali panjat tebing dengan Sekolah Panjat Tebing Baru. Dapatkan lisensi memancing dan coba keberuntungan Anda menangkap bass mulut kecil. Atau cukup bawa kamera, dan mungkin teropong, dan nikmati keanekaragaman hayati yang kaya di space ini — sekitar 1.500 tanaman asli (termasuk banyak bunga liar di musim semi), bersama dengan kehidupan burung dan hewan yang melimpah. “Orang-orang terkejut dengan banyaknya satwa liar di sini,” kata Roger Wilson, CEO dan presiden Adventures on the Gorge. “Kami punya berang-berang, elang, kadang-kadang beruang hitam, rusa, semua jenis burung. Ditambah, banyak serangga. Mungkin jangan menyebut serangga. "

Editor eksekutif

Sherri Dalphonse bergabung Washingtonian pada tahun 1986. Dia adalah editor yang bertanggung jawab atas topik konsumen seperti perjalanan, kebugaran, kesehatan, keuangan, dan kecantikan, serta editor yang menangani cerita sampul seperti Nice Locations to Work, Better of Washington, Day Journeys, Hidden Gems , Dokter High, dan Kota Kecil Hebat. Dia tinggal di DC.