bisnis yang berkelanjutan

Pendiri Dampak Keberlanjutan Hayley Morris. Sumber: Disediakan.

Pakar dan konsultan keberlanjutan mendesak pemilik bisnis untuk mulai membuat perubahan untuk memerangi perubahan iklim, dengan mengatakan itu masuk akal "ekonomi murni".

Namun, meskipun hal itu terdengar menakutkan bagi banyak pemilik UKM, perubahan tersebut tidak harus melibatkan reformasi yang luas dan menyeluruh. Ini bisa sesederhana mematikan lampu Anda.

Mengurangi hal-hal seperti jejak karbon atau tagihan energi bisnis Anda sering kali terdengar lebih rumit daripada sebelumnya, dan Hayley Morris, direktur konsultan keberlanjutan bisnis Impact Sustainability, mengatakan bahwa bisnis sering kali tidak tahu harus mulai dari mana.

“Saya pikir ada kesadaran umum tentang perlunya keberlanjutan — bahwa itu adalah sesuatu yang harus diperjuangkan dan bahwa menerapkan praktik keberlanjutan dapat menghemat uang usaha kecil, tetapi banyak bisnis tidak memiliki kapasitas untuk menerimanya atau tidak tahu harus kemana. mulai, ”kata Morris Perusahaan Cerdas.

“Jika bisnis tidak memiliki seseorang yang ingin memperjuangkan keberlanjutan dan memimpin proses, itu bisa tampak seperti tugas yang berat dengan tujuan yang tidak jelas.”

Tetapi naik kereta keberlanjutan lebih dari sesuatu yang hanya 'menyenangkan untuk dimiliki', kata Morris, karena manfaat bagi bisnis yang mengambil tindakan sangat jelas.

Pertama, tetap berpegang pada praktik yang tidak berkelanjutan seperti penyedia energi yang tidak efisien atau sistem pengelolaan limbah akan membebani bisnis melalui tagihan dan biaya pemrosesan yang lebih tinggi, dan peningkatan tindakan regulasi terkait harga karbon dapat menyebabkan biaya yang dikenakan pemerintah juga ikut berperan.

Direktur konsultan lingkungan Blue Environment Bill Grant memberi tahu Perusahaan Cerdas bisnis juga dapat kehilangan tender dan kontrak pemerintah yang menguntungkan jika praktik keberlanjutan mereka tidak sesuai.

“Hampir semua tender negara bagian dan federal saat ini memiliki sesuatu di sekitar keberlanjutan yang terlibat, jadi jika bisnis Anda dapat menunjukkan bahwa mengambil tindakan terhadap perubahan iklim yang benar-benar dapat membantu,” katanya.

“Itu hanya untuk tender, tetapi juga berperan untuk rantai pasokan, dengan bisnis yang lebih besar sekarang berupaya keras untuk memastikan pemasok dan rantai pasokan mereka ramah lingkungan.”

Grant telah melihat klien memenangkan kontrak dan kemitraan atas bisnis lain hanya karena rekam jejak dengan keberlanjutan dan tindakan perubahan iklim.

“Dari sudut pandang ekonomi murni, bisnis harus tertarik dengan ini,” katanya.

Morris mengatakan keuntungan bagi UKM lebih dari sekadar menghemat uang atau kontrak pendaratan, mencatat bahwa anggota angkatan kerja yang lebih muda sangat cerdas dalam memilih tempat kerja dengan rekam jejak keberlanjutan yang kuat.

Ini juga berlaku untuk pelanggan, kata Morris, dengan penelitian yang menunjukkan konsumen yang lebih muda setidaknya 70% lebih mungkin untuk membeli dari bisnis dengan kebijakan perubahan iklim proaktif.

“Di pasar yang kompetitif, memiliki penawaran yang diproduksi secara berkelanjutan dapat menjadi faktor penentu bagi pelanggan yang cerdas,” katanya.

“Penelitian telah menunjukkan bahwa generasi milenial — yang merupakan salah satu kelompok konsumen terbesar saat ini — semakin ingin tahu dari mana dan bagaimana produk diperoleh. Jadi di pasar itu, masuk akal secara bisnis untuk memastikan perusahaan Anda berkesinambungan.”

Jadi untuk bisnis yang ingin memulai inisiatif keberlanjutan, dari mana Anda memulai? Untuk Morris dan Grant, tempat terbaik untuk memulai adalah dengan hal-hal sederhana.

1. Buang kulkas

Hampir setiap tempat kerja di negara ini memiliki lemari es, dan Grant mengatakan mereka cenderung menjadi salah satu pemboros listrik terbesar di seluruh kantor.

Dia menyarankan bisnis untuk mengevaluasi kembali kebutuhan lemari es mereka, atau mengurangi jumlah yang mereka gunakan dengan mengurangi hanya satu lemari es per kantor, dan bahkan mungkin bereksperimen dengan mematikannya selama akhir pekan.

“Jika Anda bertanya kepada orang-orang apa yang menurut mereka sumber emisi terbesar mereka, mereka mungkin akan mengatakan mobil mereka, di mana pada kenyataannya, itu mungkin lemari es mereka,” katanya.

Selain itu, jika Anda membuang lemari es yang mati, pastikan Anda membuangnya dengan benar, memperingatkan Grant, karena zat pendingin bisa "1000 kali lebih kuat" daripada CO2.

2. Kecilkan apinya

Mari kita hadapi: kantor mungkin tidak perlu bersuhu 25°C di musim dingin dan 17°C di musim panas. Pekerja akan sering berpakaian untuk cuaca di luar, bukan di dalam, jadi manfaatkan itu.

“Jika Anda memiliki pemanas dan pendingin, dapatkan suhu musim panas dan musim dingin yang disepakati,” kata Grant.

Kenyataannya, “18°C di musim dingin mungkin cukup hangat, dan 22°C mungkin cukup dingin di musim panas. Sayangnya, orang biasanya cenderung ke arah lain, ”tambahnya.

3. Ganti lampu (atau matikan)

Satu lagi sederhana yang sering diabaikan oleh pemilik bisnis adalah pencahayaan. Grant mengatakan sebagian besar lampu yang dibeli hari ini hemat energi, tetapi mengatakan beberapa bisnis atau kantor yang lebih tua mungkin masih menggunakan lampu yang lebih tua dan boros daya.

Mematikan lampu tersebut di penghujung hari atau kapan pun tidak digunakan juga dapat membantu.

4. Kurangi perjalanan

Jika Anda adalah bisnis yang sering mengirim pekerja ke luar negeri atau ke luar negeri, cobalah untuk mengurangi jumlah mil udara yang dikumpulkan oleh karyawan Anda, karena penerbangan adalah bentuk transportasi yang paling tidak efisien dan berpolusi.

“Lihat ke sisi telekonferensi, karena Anda tidak hanya akan menghemat biaya penerbangan tetapi juga menghemat waktu untuk karyawan Anda,” katanya.

5. Buat strategi

Terakhir, Morris mengatakan bisnis harus menyusun semua perubahan yang mereka rencanakan menjadi strategi keberlanjutan yang komprehensif. Namun, dia memperingatkan bisnis agar tidak berkelanjutan demi keberlanjutan, dengan mengatakan itu bisa dianggap sebagai "tokenistik atau pencucian hijau".

“Strategi Anda perlu mencakup semua area di mana Anda memiliki dampak pada lingkungan dan manusia, dan tidak mengabaikan dampak yang sangat nyata, bahkan jika itu adalah pusat dari operasi bisnis Anda,” katanya.

“Misalnya, jika Anda memproduksi pakaian, Anda tidak dapat mengabaikan bahwa ada masalah limbah besar yang terkait dengan mode cepat, jadi Anda dapat mencari cara untuk meningkatkan kualitas pakaian Anda sehingga memiliki masa pakai yang lebih lama atau mempromosikan cara agar orang-orang bertanggung jawab. mendaur ulang pakaian mereka.”

Setelah Anda menentukan strategi Anda, Morris menyarankan pemilik bisnis untuk membaginya menjadi perubahan yang lebih kecil (“kemenangan cepat”) dan perubahan jangka panjang, memastikannya tampak dapat dikelola sehingga tidak menjadi terlalu menakutkan.

Terakhir, ia menekankan pentingnya mengukur dan menyusun KPI untuk mencapai tujuan Anda.

“Kita semua memahami pentingnya mengukur kinerja keuangan, ini sama untuk agenda keberlanjutan kita kecuali kita mengukur kita tidak dapat mengelola secara efektif,” kata Morris.

Bagi Grant, manfaat ekonomi dari go green sangat jelas, dan dia mendesak bisnis untuk membuat perubahan kecil sebanyak mungkin.

“Banyak bisnis yang belum pernah melihat hal ini sebelumnya biasanya melihat penghematan sekitar 10-30% dalam biaya energi dan TPA mereka,” katanya.

Artikel ini adalah bagian dari sorotan kami tentang perubahan iklim. Anda dapat melihat seri lengkapnya di sini.

BACA SEKARANG: Going green di 2019: Kiat keberlanjutan untuk UKM yang tidak akan menguras kantong

BACA SEKARANG: Usaha kecil yang berkelanjutan: Anda tidak harus menjadi besar untuk memiliki dampak