Ricky Gervais pasti akan setuju.

Tahun lalu ejekannya terhadap elit Hollywood di Golden Globes, termasuk Bruce Willis dan Mel Gibson, mengejutkan banyak orang dan pertunjukan tahun ini, dia mengungkapkan di Twitter (area lain di mana dia telah menimbulkan kontroversi), akan "alkitabiah".

"Orang-orang berkata: 'Apakah ada sesuatu yang tidak boleh Anda bercanda?'" katanya baru-baru ini. “Saya rasa tidak ada. Saya hanya berpikir itu tergantung apa leluconnya. Komedi datang dari tempat yang baik atau buruk.”

Tidak heran ada klaim bahwa penyiar NBC bersikeras penundaan tujuh detik dalam siaran langsung acara tersebut, untuk berjaga-jaga jika Gervais mengatakan sesuatu yang sama sekali tidak dapat dimaafkan.

Gervais, yang serial terbarunya Life's Too Short tentang aktor kerdil dikritik oleh para kritikus, mengatakan dia "hanya menggoda" para selebriti. “Ini adalah orang-orang terkaya, paling istimewa di dunia,” tutupnya.

Meskipun dia ada benarnya, ada orang yang percaya bahwa komedi telah menjadi lebih kejam dalam beberapa tahun terakhir. Mengikuti Sachsgate ketika Jonathan Ross dan Russell Brand meninggalkan pesan seksual eksplisit di telepon penjawab Andrew Sachs, BBC mengumumkan tindakan keras terhadap komedi "kejam dan memalukan".

Kebangkitan Frankie Boyle yang gaya agresifnya disukai oleh beberapa orang dan dibenci oleh orang lain telah membuatnya terperosok dalam kontroversi. "Prioritas nomor satu hari ini adalah 'jangan menakut-nakuti kuda'," kata Boyle. “Sepertinya kita kembali ke tahun tujuh puluhan dalam hal kepatuhan.”

Bahkan Pangeran Charles telah mempertimbangkan perdebatan tersebut dan pada tahun 2010 menyesali "mode hari ini untuk humor kekejaman dan cabul yang tidak masuk akal".

Pekan lalu veteran komedi dan panelis di komedi hit lama BBC Radio 4 I'm Sorry I Haven't A Clue, Tim Brooke-Taylor, mengakui komedi memalukan seperti The Office karya Gervais, membuatnya kedinginan.

Rekan panelis, Barry Cryer, juga mengeluhkan kurangnya kehangatan dalam beberapa komedi hari ini.

“Orang-orang ingin lebih banyak tertawa di masa-masa sulit tetapi masa-masa sulit juga dapat melahirkan komedi yang cukup sengit karena meningkatnya sinisme,” kata Cryer yang telah menulis komedi selama lebih dari 50 tahun dan bekerja dengan orang-orang seperti Morecambe dan Wise dan Kenny Everett .

“Meskipun masih ada kehangatan dalam banyak komedi termasuk Michael McIntyre dan Miranda Hart, tidak sebanyak dulu. Saya tidak ingin menjadi orang tua yang mengetuk komedi tetapi seperti yang dikatakan teman lama saya Denis Norden: 'Komedi sama lucunya dengan sebelumnya, hanya tidak terlalu menyenangkan.'”

Adapun umpan Hollywood Gervais, Cryer menyarankan itu mungkin kasus hilang dalam terjemahan.

"Kekasaran dalam komedi adalah tali tegang," katanya. “Orang Amerika memiliki cara menghina satu sama lain yang sangat hangat dan lucu dalam hal-hal seperti komedi panggang. Banyak kami mencoba dan menyalinnya dan itu melampaui batas.”

Dia mengutip upacara lain di mana telah terjadi perubahan nada: Penghargaan Komedi Inggris.

“Itu menjadi lebih sengit karena Jonathan Ross menemukan hampir seorang diri konvensi menghina semua orang,”

dia menjelaskan. "Anda tidak ingin pujian mawkish tapi kehangatan pergi dari Comedy Awards, yang menyedihkan."

Dia melihat komedi kompetitif seperti Mock The Week dari BBC2 sebagai "sinis dan kejam". “Saya mengkritik formatnya, bukan komediannya,” jelasnya. "Ini diedit untuk penggalian, untuk sniping."

Cryer saat ini sedang menikmati pertunjukan live: “Ini adalah dasar dari bisnis ini. Tidak ada pengeditan, tidak ada tawa kalengan.”

Ivor Dembina, pendiri dan pemain reguler di Klub Komedi Hampstead di London Barat Laut yang telah berjalan selama 18 tahun, menolak gagasan "omong kosong" bahwa ada gelombang baru komedi kejam.

"Selalu ada lelucon kejam," katanya.

“Kekejaman ditentukan oleh niat.

“Komedi menjadi kejam ketika dimaksudkan untuk menyakiti. Terkadang orang melakukan lelucon yang menyakitkan tetapi mereka tidak bermaksud demikian.

Itulah risiko menceritakan lelucon.” Audiens, katanya, adalah penengah terakhir.

Dia melangkah lebih jauh: “Penonton tidak peduli dengan lelucon Anda, mereka peduli dengan Anda. Jika mereka menyukai Anda, Anda dapat mengatakan hal-hal yang paling keterlaluan. Jika mereka tidak menyukai Anda, Anda tidak bisa.”

Ray Galton, salah satu penulis Hancock's Half Hour dan Steptoe And Son, mengatakan komedi harus memiliki kehangatan dan kejutan.

“Ada ruang untuk segalanya selama penonton tetap bersama mereka,” katanya. "Komedi seharusnya membuat Anda tertawa, membuat Anda merasa baik dan membuat Anda berpikir."

Masyarakat liberal kita, saran Caroline Raphael, editor komisioner untuk Comedy and Entertainment untuk BBC Radio 4, berarti sangat sedikit yang terlarang.

“Begitu banyak hal yang tidak tabu lagi sehingga orang memutuskan mereka hanya akan melakukannya,” katanya.

“Itu belum tentu lucu. Saya pikir hal-hal hanya lucu jika mereka jujur.

“Apakah komedi menjadi lebih kejam? Ada kebangkitan komedi yang benar-benar langsung tentang orang-orang, yang kadang-kadang dapat dilihat sebagai hal yang kasar, pribadi, dan intimidasi.

“Jika komedian berpikir karena posisi mereka, mereka dapat mengatakan apa yang mereka inginkan dan lolos begitu saja, maka itu sedikit lebih baik daripada perilaku pengganggu taman bermain.

“Dan sementara saya tidak berpikir harus ada batasan, saya pikir itu harus dilakukan dari sudut pengetahuan dan dengan kehalusan.

“Ini juga tentang konteks dan orangnya. Kedengarannya kuno tetapi apakah mereka memiliki senyum dalam suara mereka dan binar di mata mereka?

Ketika gagasan kekejaman dalam komedi dieksplorasi Andy Medhurst, dosen senior dalam studi media, film dan budaya di Universitas Sussex dan penulis A National Joke: Popular Comedy And English Cultural Identities, mengutip contoh yang serius.

“Komedi selalu berurusan dengan hal-hal yang berisiko,” katanya

“Apa itu Punch dan Judy? Ini tentang pelecehan rumah tangga dan keluarga dan berakhir dengan Mr Punch di perancah.

Ini cukup pendendam dan cukup kejam namun telah memiliki ratusan tahun penonton yang tertawa.

“Jenis humor tertentu masuk dan keluar dari mode dan saya dapat melihat kasus Gervais sedikit mengguncang, tetapi begitu Anda mengatakan Anda berani dan Anda nakal, ke mana Anda pergi dari sana? Itu korsleting sendiri. ”

Seperti yang diakui Cryer, memaksakan teori tentang komedi juga bisa sia-sia dan membuat frustrasi.

“Ada kalimat yang menganalisis komedi seperti membedah katak,” katanya. "Tidak ada yang tertawa dan katak itu mati."