Oleh: Tyler Fyfe, Connor Fyfe dan Dan Ophaug

Di dalam bunker beton yang menjorok keluar dari lereng bukit berumput, lampu magenta memancarkan cahaya neon di atas barisan tanaman. Mata ikan nila yang berkaca-kaca mengintip dari jendela tangki ikan seukuran kolam renang di atas tanah. Ada suara gelembung yang damai muncul ke permukaan. Lalu ada aroma manis dan tajam dari tanaman ganja berbunga, cabang-cabangnya merosot dengan kuncup ungu-oranye.

Warren Bravo dan Steve Leblanc berkecimpung dalam bisnis konstruksi sebelum mereka mulai membangun apa yang diyakini banyak orang sebagai salah satu operasi pertumbuhan paling ambisius di Kanada. Begitu ambisius, sehingga rencana awal mereka mengundang tawa petani lain. “Ketika kami memberi tahu orang-orang bahwa kami akan menanam ganja menggunakan aquaponik, mereka mengatakan itu tidak mungkin,” kata Warren Bravo, salah satu pendiri Relief Hijau.

Green Relief 1 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe

Akuaponik telah digunakan selama bertahun-tahun untuk membudidayakan panen sayuran yang kuat di daerah perkotaan terdesak untuk ruang dan air. Ini adalah metode yang dapat mengubah garasi pinggiran kota, tempat parkir kosong, dan mungkin suatu hari bahkan kubah geodesik di Mars, menjadi ekosistem yang dapat menopang kehidupan hewan dan tumbuhan. Ketika Bravo dan Leblanc mulai menerapkan metode ini pada ganja alih-alih kale, tidak ada buku atau video. Tidak ada yang pernah melakukannya sebelumnya dalam skala komersial. Jadi mereka menghabiskan dua tahun bertemu dengan spesialis akuaponik di seluruh negeri untuk belajar bagaimana menerapkan akuaponik untuk menanam ganja. Metode ini menghadirkan dua masalah awal: ganja memiliki kebutuhan nutrisi yang sangat tinggi dalam waktu singkat dan membutuhkan nutrisi yang bervariasi selama fase pertumbuhan yang berbeda.

akuaponik adalah perkawinan hidroponik dan budidaya. Seperti hidroponik, ia menanam tanaman tanpa menggunakan tanah. Seperti akuakultur, ia memelihara kehidupan akuatik di lingkungan yang terkendali. Akuaponik adalah sistem loop tertutup di mana limbah yang dihasilkan oleh ikan disaring dan diubah menjadi nutrisi yang memberi makan tanaman. Sebagai imbalan atas nitrat yang dapat digunakan, tanaman membersihkan air untuk ikan.

Green Relief 3 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe

“Tergantung pada ukuran operasi, ada jumlah ikan yang sangat spesifik di dalam tangki. Tangki ikan 800 galon, misalnya, akan berisi sekitar 300 nila,” kata Bravo.

Meskipun ekosistem aquaponik membutuhkan waktu hingga 12 bulan untuk matang dan memberikan bioavailabilitas nutrisi maksimum, setelah itu terjadi, tanaman ganja tumbuh lebih cepat. Ini membantu untuk mengimbangi rekaman persegi yang digunakan oleh tangki ikan yang dapat ditempati oleh barisan tanaman ganja.

Sistem akuaponik awal digunakan oleh suku Aztec yang menanam tanaman di sebidang tanah kecil di dasar danau yang dangkal, memanfaatkan pupuk tak berujung yang dipasok oleh ikan. Logika mereka sederhana: mengapa mengangkut air atau pupuk untuk mengairi dan menyuburkan tanaman jika Anda bisa menjebaknya dalam sistem lingkaran tertutup?

Dalam metode penanaman tanah tradisional, air hilang melalui penyerapan tanah dan penguapan. Namun, dalam aquaponik, air hanya hilang melalui transpirasi tanaman dan penguapan kecil.

“Faktanya, kami menggunakan 90% lebih sedikit air daripada sistem pertanian lainnya di dunia,” kata Bravo.

Baru-baru ini, industri ganja telah mendapat sorotan karena jejak lingkungannya. Menurut Asosiasi Petani Humboldt, satu tanaman ganja yang ditanam menggunakan metode tradisional menghabiskan hingga 22,7 galon air per hari. Pada tahun 2015, sebuah pelajaran oleh Departemen Ikan dan Margasatwa California menemukan bahwa pengalihan aliran ke air di luar ruangan dan penanaman ganja rumah kaca di California Utara secara signifikan mengurangi aliran sungai, dan melebihi aliran sungai selama periode aliran rendah. Disimpulkan bahwa ganja adalah sebagian penyebab dasar sungai kering dan retak di bawah matahari California. Lebih lanjut, penelitian tersebut menyatakan bahwa penanaman ganja mengancam salmon coho dan trout steelhead yang terdaftar secara federal sebagai spesies yang terancam punah. Sebuah studi terpisah diterbitkan di Biosains pada tahun 2015 memperkirakan bahwa antara Juni dan Oktober, selama musim tanam puncak, 430 juta liter air akan diperlukan setiap hari per kilometer persegi tanaman ganja.

“Kita akan melihat dalam dekade berikutnya, air tawar diperdagangkan pada indeks komoditas,” kata Bravo, “Dunia kehabisan air tawar. Kami suka berpikir bahwa kami sedikit di depan kurva mencoba mencari tahu ini sekarang, tetapi dalam beberapa tahun ke depan metode berkelanjutan ini akan diadopsi pada skala yang lebih luas daripada yang dianggap perlu dilakukan orang sekarang.

Green Relief 5 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe
Green Relief 6 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe

Ketika Cape Town adalah contoh paling langsung, ini hanyalah salah satu dari banyak daerah yang menghadapi krisis air yang serius. Empat belas dari 20 kota terbesar dunia mengalami kekurangan air, dan menurut World Wildlife Federation (WWF), dua pertiga populasi dunia akan menghadapi kekurangan air pada tahun 2025. Praktik pertanian yang tidak efisien merupakan faktor utama, kata WWF.

Karena Kanada melegalkan ganja rekreasi akhir tahun ini, sangat penting bagi produsen ganja berlisensi untuk mempertimbangkan bagaimana pertumbuhan mereka akan mempengaruhi masyarakat

Menurut Statistik Kanada, Kanada menghabiskan 5,7 Miliar dolar untuk Cannabis pada 2018.

Tumbuh aquaponik dalam banyak hal menggemakan beberapa prinsip inti dari gerakan makanan kesehatan baru-baru ini. Seperti kampanye makanan melawan cara produksi makanan yang tidak etis yang mempromosikan gizi buruk, petani akuaponik percaya bahwa pengguna ganja harus memahami bagaimana pilihan di mana mereka mendapatkan tunas mempengaruhi dunia di sekitar mereka dan kesehatan mereka sendiri.

Green Relief 7 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe
Green Relief 11 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe

Sementara petani ganja biasa membayangkan rambut panjang, T-shirt tie-dye, dan sarung tangan berkebun, era baru lebih baik diwakili oleh sepatu boot sekali pakai, baju polipropilen dan jas tiga potong. Bagi banyak orang, citra ini bersifat simbolis—apakah pelanggaran kepentingan komersial akan mengarah pada kualitas yang lebih buruk untuk meningkatkan margin keuntungan? Sementara ganja dikenal dengan budaya lembutnya, tidak semua orang yang memasuki industri ganja altruistik.

Pada akhir 2017, Tree of Wellness, produsen berlisensi di Colorado, terpaksa menarik kembali sejumlah besar produknya. Tes laboratorium menentukan bahwa ganja dari perusahaan mengandung jejak pestisida yang disebut myclobutanil. Fungisida ini terkenal di dunia pertanian karena kemampuannya untuk menangkal jamur tertentu, yang dapat merusak tanaman ganja.

Saat dibakar, myclobutanil mengeluarkan asap beracun seperti hidrogen sianida dan nitrogen oksida. Sementara efeknya tidak sepenuhnya dipahami, konsumen ganja yang terkontaminasi serupa dari Organigram di Moncton, New Brunswick melaporkan rasa sakit yang parah dan penurunan berat badan, di antara gejala lainnya. Tahun lalu, Organgram mengeluarkan dua penarikan sukarela ganja yang disemprot myclobutanil.

Green Relief 10 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan oleh Steep Hill, ditemukan bahwa 86% klon ganja dinyatakan positif menggunakan pestisida. Sementara Health Canada akan berusaha untuk mengontrol penggunaan pestisida yang tidak sah melalui tes wajib ganja medis, pengujian pestisida hampir berlebihan untuk ganja yang ditanam menggunakan aquaponik. Anda dapat menganggap sistem aquaponik seperti kontrak sosial. Karena aquaponik adalah sistem sirkulasi tertutup yang bergantung pada kesehatan ikan, Anda tidak dapat menyemprot tanaman dengan pestisida tanpa mempertaruhkan kerusakan dan kematian seluruh ekosistem yang telah Anda bangun. Selain produk yang terkontaminasi, Aquaponics juga mengurangi risiko limpasan air yang terkontaminasi.

Sebaliknya, penanam Aquaponik suka Relief Hijau menggunakan metode biosekuriti alami.

“Tanamannya sangat alami; Anda mendapatkan semua manfaat alami, Anda tidak mencicipi nitrat komersial atau garam mineral yang menumpuk. Tidak ada kekerasan,” kata Bravo. “Orang-orang menginginkan tanaman alami yang tidak mengandung bahan kimia dan itulah yang disediakan oleh akuaponik untuk mereka.”

Green Relief 9 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe
Green Relief 8 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe

Sementara Green Relief saat ini adalah satu-satunya produsen berlisensi di planet ini yang menggunakan aquaponik untuk menanam ganja dalam skala komersial, Bravo yakin ini adalah metode yang berkembang di masa depan. Perusahaan saat ini menawarkan peralatan budidaya rumah akuaponik untuk menghilangkan hambatan yang mereka hadapi saat pertama kali memulai, untuk menyelamatkan petani rumahan dari tahun-tahun percobaan.

“Keberlanjutan dalam segala jenis pertanian adalah pekerjaan yang diperlukan untuk kemajuan dunia kita,” kata Bravo.

Saat ini, Green Relief sedang membangun gedung seluas 210.000 kaki persegi sebagai persiapan untuk legalisasi dan percobaan produksi minyak.

Green Relief 15 dari 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Foto oleh Connor Fyfe