Jika 10.000 panggilan telepon terdengar sangat banyak, coba urutkan lebih dari 10.000 kartu catatan.

The Lost Kitchen – restoran musiman terpencil di pabrik tua yang telah direnovasi di Freedom yang dulu dibanjiri 10.000 panggilan telepon dalam 24 jam untuk reservasi tahun lalu – sekarang dibanjiri permintaan surat siput untuk salah satu dari 40 kursi yang didambakan semalam. Chef Erin French mengumumkan pada bulan Maret perubahan dalam cara restoran menangani reservasi, berharap untuk membuat sistem lebih mudah dikelola setelah panggilan telepon membanjiri tiga saluran teleponnya tahun lalu.

Tapi sepertinya bintang kuliner Prancis tidak akan jatuh dalam waktu dekat.

Kartu dari Hong Kong dan Malaysia telah dikirimkan ke kota kecil Waldo County yang berpenduduk 719 sejak 1 April, hari pertama restoran mulai menerima permintaan reservasi untuk musim ini, kata Michael Dutton, penasihat dan tunangan Prancis. French sibuk mengatur permintaan pada hari Selasa dan tidak dapat memberikan komentar, kata Dutton.

Lebih banyak kartu mengalir tahun ini daripada panggilan telepon tahun lalu, "berapa banyak lagi yang saya tidak tahu," kata Dutton. “Lebih dari 10.000 lembar surat.”

“Saya sama gugupnya dengan siapa pun, dan saya harus memberi tahu Anda bahwa ini luar biasa, pencurahannya. Orang-orang yang benar-benar ingin makan di restoran adalah permainan.”

The Lost Kitchen akan dibuka untuk musim 11 Mei, dan tetap buka hingga Malam Tahun Baru.

Biasanya buka empat malam seminggu melalui Hari Columbus, dengan hanya satu tempat duduk per malam. Popularitas restoran meledak tahun lalu setelah banyak pers nasional bersinar dan dari mulut ke mulut. Bahasa Prancis juga diterbitkan buku masak tahun lalu itu telah dinominasikan untuk Penghargaan Buku Yayasan James Beard.

Sebelumnya, pengunjung yang ingin reservasi di The Lost Kitchen bisa mulai menelepon restoran pada tengah malam tanggal 1 April, tetapi mereka sering harus menelepon ulang selama berjam-jam untuk melewatinya. French mengatakan bahwa dia ingin membuat sistem baru yang tidak terlalu membuat stres, dengan "tidak ada sinyal sibuk, tidak ada kotak surat suara penuh." Instruksi di situs web The Lost Kitchen meminta pengunjung untuk mengirimkan kartu catatan 3-kali-5 dengan nama dan informasi kontak mereka.

Karena 1 April adalah Paskah, kartu dapat diberi cap pos pada 31 Maret, tetapi harus tiba antara 1 April dan 10 April.

Dutton mengatakan Selasa bahwa kartu telah datang dari 47 dari 50 negara bagian, termasuk Alaska dan Hawaii. Staf restoran telah mengambil dua hingga enam nampan amplop dari kantor pos setempat setiap pagi selama seminggu terakhir, katanya. Kantor pos memilahnya berdasarkan tanggal dan wilayah, katanya.

Makanan dengan harga tetap di The Lost Kitchen berharga $105, sebelum anggur dan tip, tetapi label harga tidak menghentikan orang-orang mengirim catatan tulus memohon meja, dan memposting selfie di media sosial yang menunjukkan mereka saat mereka mengirim kartu mereka .

Tak satu pun dari upaya ini akan membantu peluang Anda, menurut instruksi reservasi yang diposting di situs web The Lost Kitchen.

Dutton mengatakan tumpukan surat "tampak cukup menakutkan."

Pada hari Rabu, French dan stafnya akan mulai memilih kartu dan menelepon orang secara acak, dan pengunjung yang beruntung yang terpilih akan melakukan reservasi. Namun, matematika tidak berpihak pada mereka; selama musim, hanya ada cukup kursi untuk sekitar 5.000 orang.

Mereka yang tidak terpilih, atau yang tidak mendapatkan tanggal yang diinginkan, dapat meminta untuk dimasukkan ke dalam daftar tunggu.

Tahun lalu dibutuhkan staf tiga sampai lima hari, bekerja lebih dari 15 jam sehari, untuk menelepon pengunjung dan mengkonfirmasi reservasi, kata Dutton. "Saya membayangkan ini akan mirip dengan itu."

Kartu mungkin merupakan cara yang lebih ramah dan lebih lembut untuk menerima reservasi, tetapi Dutton mencatat bahwa peluang orang untuk mendapatkan meja akan hampir sama dengan tahun lalu.

"Ini masih permainan odds," katanya.

Meredith Goad dapat dihubungi di 791-6332 atau di:

[dilindungi email]

Twitter: MeredithGoad


Gunakan formulir di bawah ini untuk mengatur ulang kata sandi Anda. Ketika Anda telah mengirimkan email akun Anda, kami akan mengirimkan email dengan kode reset.