Pekan lalu, Bernard Noble, pria yang kini berusia 51 tahun yang dijatuhi hukuman 13 tahun kerja paksa di penjara karena kurang dari tiga gram ganja, akhirnya dibebaskan.

Jaksa Wilayah (DA), Leon Cannizzaro, yang bertanggung jawab untuk menempatkan Noble di balik jeruji besi, dapat menerapkan hukuman yang begitu keras dengan menggunakan undang-undang pelanggar kebiasaan negara bagian. Undang-undang ini memungkinkan jaksa untuk memberikan hukuman yang sangat panjang untuk kejahatan tingkat rendah—seperti kepemilikan ganja dalam jumlah kecil—jika pelaku telah didakwa dengan kejahatan sebelumnya.

Tahun lalu, Louisiana direformasi hukum pelanggar kebiasaan untuk membuatnya sedikit lebih pemaaf. Namun, undang-undang tersebut masih dapat diterapkan pada individu yang didakwa melakukan kejahatan kurang dari lima tahun sebelumnya.

Noble memiliki dua tuduhan kepemilikan kokain sebelumnya dan tuduhan mariyuana sebelumnya, yang, dalam semua kasus, semata-mata dimaksudkan untuk penggunaan pribadi. Pada tahun 2010, Noble dihentikan dan digeledah oleh polisi karena mengendarai sepedanya dengan cara yang salah di jalan satu arah. Ketika polisi menemukan kurang dari tiga gram pada Noble, ayah dari tujuh anak, dia— ditangkap dan didakwa dengan hukuman 13 tahun tanpa kesempatan untuk pembebasan bersyarat.

Pada tahun 2014, Drug Policy Alliance (DPA) mengajukan amicus singkat, dokumen hukum yang diajukan oleh seseorang yang tidak terlibat langsung dalam suatu perkara pengadilan yang bertujuan untuk memberikan informasi dan argumentasi baru untuk membujuk pengadilan agar melakukan tindakan tertentu. Penjelasan DPA mendorong Mahkamah Agung Louisiana untuk meninjau kasus Noble tetapi ditolak.

Setahun kemudian, permohonan grasi Noble juga ditolak dengan alasan bahwa dia belum menjalani hukuman 10 tahun penjara, sebuah persyaratan di bawah undang-undang negara bagian Louisiana.

30711061 125424858312031 2953934280650532980 n Pria yang menjalani hukuman 8 tahun penjara karena kurang dari 3 gram ganja akhirnya dibebaskan
Foto oleh Bernard Noble Via Flickr

Pada 2016, hukuman Noble akhirnya dikurangi menjadi delapan tahun. Itu tahun yang sama, kira-kira 587.700 lebih banyak orang ditangkap di Amerika Serikat karena kepemilikan mariyuana sederhana—lebih dari satu penangkapan untuk setiap menit dalam setahun. Satu laporan Pew menemukan bahwa Louisiana memenjarakan lebih banyak pelanggar narkoba daripada negara bagian mana pun.

Penangkapan ini berlanjut meskipun ada laporan baru-baru ini bahwa menunjukkan bahwa penangkapan obat tidak terkait dengan tingkat penggunaan narkoba yang lebih rendah. Namun, warna kulit seseorang sangat memprediksi kemungkinan mereka didakwa dengan pelanggaran narkoba di negara bagian. Menurut sebuah penelitian, di kota New Orleans antara 2012 dan pertengahan 2015, orang Afrika-Amerika diwakili kira-kira 80% dari semua panggilan pengadilan untuk kepemilikan ganja, meskipun penelitian menunjukkan bahwa orang Amerika kulit hitam dan putih menggunakan obat-obatan terlarang pada tingkat yang hampir sama.

Sejauh ini, delapan negara bagian dan District of Columbia telah melegalkan ganja rekreasi untuk penggunaan orang dewasa. Di negara bagian seperti New York dan Illinois, di mana penduduk bersiap untuk memberikan suara mereka untuk pemilihan gubernur mendatang, legalisasi ganja rekreasi telah menjadi isu utama. Banyak calon, menyukai Cynthia Nixon, mengutip ketidakadilan rasial dari penangkapan ganja yang tidak proporsional sebagai motivasi utama mereka untuk mendukung ganja rekreasi yang legal.

Menurut laporan DPA, negara bagian yang telah melegalkan ganja rekreasi juga telah menghemat ratusan juta dolar dalam upaya penegakan hukum.

Sementara semakin banyak negara bagian AS mulai memperkenalkan undang-undang ganja legal, anggota pemerintahan Trump yang kuat, seperti Jaksa Agung Amerika Serikat Jeff Sessions, telah mencoba memutar kembali waktu pada reformasi ganja.

Bagi banyak orang, Noble—yang diambil dari keluarganya dan dipaksa menjalani hukuman lebih dari delapan tahun penjara karena kepemilikan ganja—telah mewakili ketidakadilan yang parah dari jenis kebijakan narkoba yang ingin dipertahankan oleh penentang ganja seperti Sessions.