Pada Rabu malam, unggulan ke-6 Harvard Crimson mengalahkan tim bola basket putra Georgetown unggulan ke-Three di babak pertama Turnamen Undangan Nasional (NIT), memenangkan kontes yang diperebutkan dengan ketat, 71-68. Untuk Hoyas (19-14, 9-9 Massive East), itu adalah pertandingan pertama mereka di McDonough Enviornment di kampus sejak 2016. Pertarungan bolak-balik, tidak ada tim yang memimpin lebih dari tujuh pada titik mana pun. Dengan kemenangan tersebut, Harvard (19-11, 10-Four Ivy League) kini maju untuk menghadapi North Carolina State (23-11, 9-9 ACC) pada hari Sabtu di Raleigh, NC.

"Anda harus angkat topi ke Harvard," kata pelatih kepala Georgetown, Patrick Ewing. “Mereka bermain keras. Mereka lebih sering bermain bersama. Mereka bermain lebih banyak sebagai satu tim. Mereka berbagi bola. Mereka membuat permainan yang perlu dibuat, terutama di bagian bawah. "

The Crimson memulai permainan dengan kontrol dan setelah gerakan dan lay-up dari penyerang senior Weisner Perez, mereka dengan cepat memiliki keunggulan 8-2. Tiga menit berlalu, penyerang mahasiswa pascasarjana Trey Mourning keluar dari bangku cadangan dan segera melepaskan umpan dari guard junior Jagan Mosely, tetapi Harvard segera membalas dengan layup dalam lainnya untuk naik 13-6. Setelah istirahat di bawah 16 tahun, Hoyas mulai menyesuaikan diri dengan permainan dan, setelah mencuri dan melakukan layup dari pantai ke pantai dari penjaga baru Mac McClung, mereka kembali dalam waktu tiga.

"Kecepatan mereka dengan lapangan belakang memberikan banyak tekanan pada pertahanan," kata pelatih kepala Harvard Tommy Amaker tentang McClung dan guard baru James Akinjo, yang menggabungkan 25 poin dalam kekalahan itu.

Semenit kemudian, umpan Mourning dari help Akinjo mengikat permainan, tetapi guard junior Bryce Aiken segera menempatkan Harvard kembali di atas dengan tiga di ujung lainnya. dan tidak ada tim yang akan memimpin lebih dari tiga untuk sisa paruh waktu. Pelanggaran Crimson melewati Aiken dan dia selesai dengan 18 poin untuk memimpin tim tamu.

“Tentang bola, tanpa bola, dia adalah pemain lapangan belakang yang dinamis, dan pencetak gol yang luar biasa,” kata Amaker tentang Aiken, pencetak gol terbanyak timnya. “Orang-orang berusaha keras untuk menjauhkannya dari dia dan mencoba untuk menjauhkannya dari tangannya dan dia harus sering bermain tanpa itu. Saya pikir dia sangat bagus dengan itu malam ini untuk memilih tempatnya dan memberikan tekanan pada pertahanan ketika dia memiliki kesempatan. ”

Jessie Govan (15) bangkit untuk melakukan layup yang kuat atas Chris Lewis (0). Govan menyelesaikan dengan 25 poin, termasuk empat lemparan tiga angka, dalam pertandingan terakhirnya sebagai seorang Hoya. (Claire Goldberg / Suara Georgetown)

Tidak ada tim yang akan memimpin lebih dari tiga untuk sisa paruh waktu. Seorang dan satu dari penyerang junior Robert Baker menempatkan Harvard satu dengan 1:30 sampai istirahat. Kedua tim kemudian saling melempar lemparan bebas, diikuti oleh pull-up jumper dari Akinjo tepat sebelum klakson mengirim Hoyas ke babak pertama, 36-35.

Crimson keluar dari ruang ganti penyerang dan dengan cepat unggul empat angka setelah tembakan tiga angka dari guard junior Justin Bassey dan pelompat dari penyerang junior Chris Lewis. Tiga lemparan tiga angka langsung dari Govan membantu menjaga Georgetown tetap di dalamnya dan mengikat permainan kembali menjadi 45. Setelah penyerang baru Josh LeBlanc mengkonversi tip akrobatik untuk mengakhiri angka 6-0, Hoyas mengambil keuntungan 54-49 dengan 12 menit lagi. Crimson segera merespons, dengan skor 8-0, disorot oleh sepasang pemain bertiga dari Baker. Dengan Harvard naik lima, Georgetown melanjutkan peregangan 6-Zero lagi, memaksa batas waktu Amaker lagi. Tim terus bertukar keranjang sampai pelompat langkah mundur Aiken menempatkan Crimson unggul dua dengan waktu 1:34 tersisa. Akinjo gagal melakukan layup di sisi lain dan melakukan pelanggaran terhadap Aiken, mengirim 85,5 persen penembak lemparan bebas ke garis. Dia membuat keduanya untuk menambah margin menjadi empat. Govan merespons dengan tiga gol keempat malam itu dengan bantuan McClung, tetapi Akinjo kembali mengirim Aiken ke garis di mana dia tidak akan ketinggalan. Pada penguasaan bola terakhir Georgetown, Govan melakukan upaya Three poin untuk menyamakan kedudukan, dan guard senior Greg Malinowski tidak bisa memanfaatkan tembakan putus asa ke arah bel.

“Kami tidak mengeksekusinya seperti biasanya karena kami memiliki personel yang berbeda dalam permainan, tetapi kami mendapatkan tampilan yang kami inginkan,” kata Ewing tentang permainan terakhir. Greg mendapat rebound ofensif yang hebat dan dia tidak bisa melepaskan tembakan yang bagus di akhir.

Middle senior Jessie Govan memimpin dengan 25 poin, termasuk empat lemparan tiga angka, tetapi kesulitan di atas kaca, hanya meraih empat rebound. Terlepas dari keunggulan ukuran, Hoyas mengumpulkan 30 rebound dibandingkan dengan 39 Crimson.

"Saat ini sakit," kata Ewing. "Saya kecewa. Itu adalah kekalahan yang berat. Dan sekarang kami harus mulai merekrut dan bersiap-siap untuk tahun depan. ”

Untuk liputan lanjutan olahraga Georgetown, ikuti @GU_Indonesia di Twitter.