PITTSBURGH – Nama panggilannya adalah “Playoff” Colin Wilson.

Dia tidak menyukainya.

Ini adalah salah satu moniker paling bermata dua di NHL: Baik pengakuan atas dampaknya yang tak terbantahkan di postseason, dan pengakuan bahwa dampaknya di musim reguler jauh lebih tidak penting.

"Saya pikir sampai batas tertentu, itu merugikan saya," Wilson mengatakan kembali pada bulan Maret. “Saya tahu kapan saja saya melakukan apa saja – saya mencetak gol, membuat permainan untuk sebuah assist – seseorang berkata, 'Oh, 'Playoff Wilson' muncul.' Saya merasa telah melakukannya dengan cukup konsisten sepanjang tahun."

Dia memiliki 22 poin dalam 32 pertandingan playoff terakhirnya, termasuk dua gol dan dua assist dalam 12 pertandingan postseason ini. Tapi hal yang paling menonjol tentang "Playoff Colin Wilson" di playoff ini adalah ketidakhadirannya dari mereka: Wilson melewatkan putaran pertama melawan Chicago Blackhawks karena cedera tubuh bagian bawah, kembali untuk menang melawan St. Louis Blues dan Anaheim Ducks, tapi belum melihat es melawan Pittsburgh Penguins di Final Piala Stanley.

Yang berarti menonton, bukan bermain. Yang berarti Wilson sedang sekarat perlahan-lahan dari kotak pers.

“Menonton pertandingan itu sulit. Jauh lebih sulit daripada bermain. Anda sedikit lebih keren dan lebih tenang di bangku cadangan," katanya.

Tanda-tanda menunjukkan kembalinya dia ke es segera. Dia mengambil alih barisan dengan Frederick Gaudreau saat latihan pada hari Kamis menjelang Game 5, dengan Harry Zolnierczyk dan P.A. Parenteau berputar di sayap yang berlawanan. Parenteau bilang dia tidak ikut Game 5, jadi logika akan menentukan bahwa Wilson adalah.

“Jika saya bisa bermain di setiap titik dalam seri ini, itu akan menjadi tonggak besar dalam karir saya,” kata Wilson.

Ini akan menjadi pertandingan Final Piala Stanley pertama Wilson. Itu adalah sesuatu yang ayahnya, mantan pusat NHL Carey Wilson, tidak pernah mendapat kehormatan untuk bermain selama 10 tahun karir NHL-nya.

Kakek Wilson, Jerry Wilson, berada di NHL pada 1950-an. Ayahnya, Carey, bermain dari 1983-93.

Wilson mengakui bahwa menjadi bagian dari warisan NHL selalu membuat hidup menjadi menarik.

“Sebagai seorang anak, saya mendapatkan nasihat yang baik dari keluarga saya sehingga saya tahu [bermain di NHL] dapat dicapai, suatu hari nanti. Saya tidak tahu apakah saya sedikit arogan sebagai seorang anak atau apa," katanya.

Wilson lahir di Greenwich, Conn., ketika ayahnya bermain untuk New York Rangers, meskipun dia mengatakan dia dibesarkan di Winnipeg, tempat ayahnya dilahirkan. Carey Wilson membantu mempersiapkannya untuk karir hoki akhirnya dengan memberinya awal yang baik

“Dia selalu berbicara kepada saya tentang permainan posisi, dan ini semua tentang memenangkan pertempuran kecil. Dan tidak ada pelatih yang pernah mengatakan apa pun tentang memenangkan pertempuran kecil sampai saya memukul Tim Nasional AS, ” kata Wilson pada tahun 2009.

Dia memasuki program pengembangan Tim USA pada usia 16 tahun, dan akhirnya bermain dua tahun dengan Universitas Boston sebelum membuat lompatan profesional, yang telah disusun No. 7 secara keseluruhan oleh Predator pada tahun 2008.

"Ketika saya direkrut, orang-orang di media sosial mengatakan saya ada di sana hanya karena ayah saya," katanya.

Jadi Colin Wilson telah bekerja keras selama karirnya melebihi karir Carey Wilson. “Saya ingin mencapai beberapa tonggak yang dimiliki ayah saya, dan mencoba untuk melampaui dia. Saya lebih kompetitif dengan dia," katanya.

Wilson sebenarnya dibesarkan di Winnipeg, bermain di arena luar ruangan, termasuk yang dibuat ayahnya di halaman belakang mereka.

“Ayah saya punya Zamboni buatan sendiri. Anda menghubungkan selang ke pipa, hanya ada kain di belakangnya. Itu hanya sesuatu yang Anda tarik, untuk menjaga es tetap baik, ”kata Wilson.

Arena mereka sangat bagus. Tapi bukan yang terbaik di Winnipeg.

“Toews memiliki gelanggang buatan sendiri yang lebih baik,” Wilson mengakui.

Wilson setahun lebih muda dari Jonathan Toews, tetapi tumbuh besar bermain melawan bintang Chicago Blackhawks dan saudaranya di Manitoba. Mereka berteman di luar es, yang membantu ketika tim Wilson menghancurkan tim Toews dalam sapuan putaran pertama pada bulan April.

"Ya, saya tidak berpikir kami kehilangan persahabatan karena itu," kata Wilson. “Kami telah bermain tiga kali di babak playoff, dan kami senang berada di sisi yang lebih baik untuk sekali ini.”

Selain itu, persahabatan mereka melampaui topik hoki.

Toews baru-baru ini membuat gelombang dengan postingan Instagram yang terlalu politis mengikuti keputusan Presiden Trump untuk meninggalkan Kesepakatan Iklim Paris. "Apakah Anda percaya pada perubahan iklim?" tulis Toews. “Apakah Anda sangat senang karena kami mengutamakan 'Amerika terlebih dahulu' atau Anda benar-benar marah dengan gagasan bahwa kami mengambil langkah mundur lagi dalam menangani masalah global utama, satu-satunya cara untuk menyelesaikan argumen ini adalah mencoba dan kesampingkan agenda Anda sendiri dan lihat bagaimana ini memengaruhi semua orang.”

Wilson dan Toews menemukan kesamaan dalam masalah ini, dan lainnya.

“Saya dan Jon tidak harus berbicara politik. Lebih lanjut tentang energi bersih, dan hal-hal seperti itu. Masalah. Kami memang berbicara tentang isu-isu, ”katanya. “Kami berbagi filosofi yang cukup spesifik tentang masalah lingkungan. Kami melakukan perjalanan bersama.”

Politik biasanya dihindari di ruang ganti NHL, karena persatuan tim mengalahkan wacana. Tetapi Wilson secara intelektual ingin tahu tentang peristiwa hari itu – pada kenyataannya, dia terlihat membaca "On Tyranny" di ruang ganti Predator, sebuah buku terbaru oleh Timothy Snyder yang berhubungan dengan "totaliterisme abad kedua puluh" di seluruh dunia.

Membacanya di antara periode pertandingan playoff, tidak kurang.

“Itu hanya karena saya membaca buku di siang hari, dan saya pikir di antara periode saya bisa mengetahuinya. Saya banyak membaca, mencoba mempelajari beberapa hal. Tapi itu bukan kejadian biasa. Saya tidak ingin ada yang berpikir saya tidak peduli dengan permainan. Semua orang menggunakan ponsel mereka selama istirahat, jadi saya pikir saya akan belajar sesuatu, ”katanya.

Apa yang dia pelajari?

"Saya belajar beberapa hal," katanya sambil tertawa. “Saya tidak ingin terlalu banyak terjun ke dunia politik di sini, tetapi saya belajar banyak.”

Wilson mengatakan dia juga belajar beberapa hal dari Toews. “Kami berbicara tentang sisi mental permainan, sisi mental kehidupan. Kami melontarkan ide satu sama lain, ”katanya.

Itu termasuk pendekatan mental yang tepat untuk sesuatu seperti memenangkan Piala Stanley, yang telah dilakukan Toews tiga kali dalam karirnya. Bintang Blackhawks, di masa lalu, berbicara tentang perjuangannya untuk menyeimbangkan fokus tunggalnya untuk menang dengan kehidupan secara umum. Wilson memiliki perjuangan serupa.

“Sebagai seorang atlet, Anda mencapai level ini karena Anda memiliki sedikit tantangan. Sedikit O.C.D. hal. Anda harus naik ke level berikutnya, Anda harus menang. Jadi ketika Anda mencapai level ini, ketika Anda bermain 82 pertandingan setahun, Anda harus mendapatkan kejelasan atau Anda akan membuat diri Anda gila, ”katanya.

Wilson harus menghadapi ketegangan mental pascamusim ini. Menonton pertandingan dan tidak mampu bersaing di dalamnya. Mengalami cedera tanpa kejelasan. “Ini sedikit permainan mental. Ini bukan cedera di mana mereka dapat memberi tahu Anda, 'oh, Anda sudah selesai selama sebulan,'" katanya.

Jadi untuk menemukan kondisi mental yang tepat, dia mengandalkan pelajaran yang dia pelajari dari keluarga hoki, dan pelajaran yang masih dia pelajari dari seseorang seperti Jonathan Toews, saat mereka mengirim SMS dan berbicara selama pertandingan playoff Predator.

“Saya sudah berbicara dengannya beberapa kali. Dia hanya mengatakan 'semoga berhasil.' Kami hanya mengobrol. Dia pasti mendukung saya., ”kata Wilson, sebelum berhenti.

"Meskipun saya tidak tahu … mungkin dia mengirim SMS hal yang sama ke Crosby."

Greg Wysynski adalah penulis untuk Yahoo Sports. Hubungi dia di puckdaddyblog@yahoo.com atau temukan dia di Twitter. Buku nya, LEPASKAN MATA ANDA DARI PUCK, adalah tersedia di Amazon dan dimanapun buku dijual.

LEBIH DARI YAHOO SPORTS