Oleh Janet Stephenson & Etienne Nel *
(Artikel ini adalah bagian dari Interest.co.nz Seri Pemilu).

Saat ini,” Selandia Baru tampak seperti mercusuar yang bersinar di kancah worldwide. Kami berada di atas Covid (untuk saat ini, setidaknya) melalui respons awal dan keras, dan kami menjalani kehidupan yang hampir regular sementara sebagian besar dunia lainnya berada di bawah beberapa bentuk pembatasan, dan kami 'kembali bekerja lebih baik dengan pekerjaan dan ekonomi dari yang diperkirakan.

Tetapi dapatkah kita berharap untuk kembali ke perekonomian yang sama dengan yang kita tinggalkan pada awal 2020? Mungkin yang lebih penting, dapatkah kita berharap menjadi sekaya sebelumnya? Atau apakah kondisi international mendikte bahwa kita perlu berbuat lebih baik dengan lebih sedikit?

Dampak ganda Covid dan perubahan iklim

Semakin jelas bahwa Covid (dalam jangka pendek) dan perubahan iklim (dalam jangka panjang) akan mengakibatkan penurunan PDB worldwide, kehilangan pekerjaan, meningkatnya kemiskinan, dan kondisi sosial yang menantang.

Bank Dunia sedang memproyeksikan penurunan 5,2percent dalam PDB international pada tahun 2020 saja karena Covid, dengan negara-negara maju menyusut lebih jauh, pada 7 percent. Evaluasi terbaru lainnya menunjukkan kerugian worldwide dari Covid pada $ 46 triliun untuk $ 82 triliun dalam skenario terburuk selama 5 tahun. Itu Organisasi Perburuhan Internasional memperkirakan bahwa lebih dari 400 juta orang telah kehilangan pekerjaan mereka. Kemiskinan worldwide meningkat lagi setelah 30 tahun dengan angka yang perlahan menurun, dan diperkirakan 100 juta orang akan didorong ke dalam kemiskinan ekstrim.

Skala investasi negara untuk mendukung orang dan pekerjaan selama Covid adalah tepat tetapi itu akan sangat memperburuk tingkat utang international yang sudah tinggi, dan akan terasa sangat akut oleh negara berpenghasilan rendah dan menengah yang sudah sangat berhutang. Dampak Covid akan memperburuk kehidupan termiskin di dunia, menciptakan hutang antar generasi, dan di negara maju juga dapat memaksa runtuhnya gelembung properti dan hipotek. Situasi ini berpotensi mengingatkan kita pada krisis utang 1980 di Negara Berkembang yang sering menyebabkan kelemahan penyesuaian struktural di banyak negara di belahan dunia tersebut, dan Depresi Hebat yang secara basic mengubah pengelolaan ekonomi negara.

Tetapi tidak berhenti sampai di situ. Pada saat ekonomi international pulih dari Covid, dampak dan biaya perubahan iklim akan semakin memburuk. Secara worldwide, badai, kebakaran hutan, dan banjir merugikan dunia sebesar US $ 150 miliar pada 2019 dan menurut Munich Re, salah satu perusahaan reasuransi terbesar di dunia, kerugian ini diperkirakan akan meningkat karena perubahan iklim. Selandia Baru baru dirilis Penilaian Risiko Perubahan Iklim Nasional mengidentifikasi risiko terhadap ekonomi, masyarakat, dan infrastruktur Selandia Baru yang akan menjadi ekstrem pada tahun 2050-2100.

Emisi gasoline rumah kaca international kemungkinan besar akan berkurang untuk sementara hingga 7 percent pada tahun 2020 sebagai akibat dari penguncian Covid di seluruh dunia, tetapi ini benar tidak mungkin dipertahankan. Ironisnya, negara-negara kaya yang menerapkan paket stimulation ekonomi pasca Covid dapat memperburuk emisi gasoline rumah kaca, kecuali jika memang demikian diinvestasikan dengan sengaja dalam membangun ekonomi rendah karbon.

Dengan asumsi tren emisi saat ini berlanjut, dampak dan biaya perubahan iklim selama 30 tahun ke depan akan menjadi substansial, mempengaruhi kesehatan manusia, sistem pangan, aset fisik dan ekosistem, dan melalui ini, ekonomi dan cara hidup. Sebuah studi terbaru oleh The Economist menunjukkan ekonomi worldwide akan menjadi 3 percent lebih kecil pada tahun 2050 dibandingkan hari ini karena perubahan iklim, dengan $ 7,9 triliun biaya pada pertengahan abad karena meningkatnya kekeringan, banjir, dan gagal panen. Pada tahun 2100, jika kita melanjutkan lintasan emisi tinggi, mungkin ada per cent Penurunan 7 percent dalam PDB worldwide .

Masa depan tanpa pertumbuhan? )

Sudahkah kita melewati 'kekayaan puncak' dalam istilah PDB?

Jika ekonomi yang sehat membutuhkan pertumbuhan yang terus-menerus dalam nilai pendapatan dan pengeluaran, yang merupakan pemikiran ekonomi arus utama saat ini, berita semacam itu memberikan gambaran yang suram tentang masa depan. Tapi masa depan pertumbuhan negatif sepertinya sesuatu yang harus kita biasakan. Perubahan iklim (dan Covid) menunjukkan bahwa manusia tidak dapat tanpa henti menghancurkan sistem alam tempat kita bergantung tanpa berdampak pada kesejahteraan kita. Jika kita tidak menyesuaikan ekspektasi konsumsi kita, kita akan menderita konsekuensi dari a jalur emisi tinggi untuk generasi sekarang dan masa depan.

Semakin lama, tampaknya sudah waktunya untuk memikirkan kembali asumsi ekonomi saat ini yang mengadopsi 'pertumbuhan' sebagai norma yang diasumsikan.

Pilihannya tampak jelas: Kami tetap berpegang pada ortodoksi pertumbuhan dan melanjutkan kursus kilat dengan perubahan lingkungan worldwide. Atau kita menyesuaikan pendekatan kita terhadap ekonomi sehingga pertumbuhan dan kekayaan finansial tidak lagi menjadi ukuran kesuksesan.

Pemerintah telah mengambil langkah di jalur ini dengan kerangka standar hidup, yang memperkenalkan ukuran selain PDB untuk dapat digunakan untuk menilai kemajuan. Dan dari awal 2000-a, 'pertumbuhan hijau'Telah diperdebatkan sebagai jalan ke depan, di mana kami dapat menikmati kue kami dan memakannya juga dengan mendorong pertumbuhan ekonomi dan pembangunan berkelanjutan bersama. Tapi ada suara yang tumbuh bahkan dalam ekonomi arus utama bahwa pertumbuhan tanpa akhir, bahkan jika 'hijau', tidak dapat berlanjut tanpa memberikan konsekuensi keuangan dan lingkungan yang serius untuk generasi mendatang, dan perbedaan yang serius di berbagai belahan dunia.

Sebagai ekonom Kate Raworth Singkatnya, peran terpenting dari teori ekonomi adalah untuk secara bersamaan memastikan bahwa kita tidak melampaui sistem pendukung kehidupan di bumi dan bahwa tidak ada yang kurang dari hal-hal mendasar dalam kehidupan. Saat ini kami gagal di keduanya. Menempati 'ruang yang aman dan adil untuk umat manusia' ini akan membutuhkan, bagi banyak orang di negara maju, menyesuaikan ekspektasi konsumsi kita menjadi memiliki lebih sedikit daripada lebih, dan berfokus pada kesejahteraan daripada kekayaan, dan kemungkinan dunia pasca-pertumbuhan.

Pertumbuhan PDB adalah pusat pemikiran ekonomi saat ini. Tapi sekarang kita menghadapi apa yang mungkin merupakan awal dari kemerosotan dunia dan terus berlanjut ke pertumbuhan negatif, dan perlunya pendekatan 'pasca-pertumbuhan', sudah waktunya untuk bertanya bagaimana partai politik kita berencana untuk menanggapinya.


*Janet Stephenson adalah Associate Professor di Pusat Keberlanjutan Universitas Otago. Etienne Nel adalah Profesor di Sekolah Geografi Universitas Otago.