Penulis, produser, sutradara, dan bintang tahu bagaimana menemukan — dan memelihara — visi artistiknya

Edward Norton tahu sejak awal bahwa karier akting lebih dari sekadar jumlah talenta seseorang.

Edward Norton Berutang Karir Aktingnya pada Surat yang Dia Tulis Edward Albee

Expertise memiliki andil, tentunya — Anda tidak mendapatkan kartu Union dan nominasi Oscar untuk peran yang sama, seperti yang Norton lakukan dengan “Primal Concern” tahun 1996 tanpa itu. Tetapi karier nyata adalah lebih tentang pengabdian seseorang pada kerajinan, pengejaran ketrampilan yang luar biasa, dan etos kerja yang tak tergoyahkan.

Ketekunan Nortonlah yang mendorongnya sebagai aktor panggung berusia 24 tahun di awal tahun 90-an untuk menulis kepada Edward Albee tentang satu babak yang ingin ia hasilkan, "Discovering the Solar." Itu tidak berhasil, tetapi Albee cukup terilhami untuk menemukan Norton, yang saat itu bebas agen, di sebuah produksi di pusat kota "Lovers" Brian Friel dan melemparkannya ke dalam pertunjukan Signature Theatre dari "Fragmen-fragmen" nya tak lama kemudian. Dia memberi Norton pertunjukan akting pertamanya yang dibayar — dan satu-satunya bukti yang perlu diketahui aktor itu bahwa ketekunan membuahkan hasil. Sedemikian rupa sehingga ketika seorang direktur casting terkemuka yang tidak disebutkan namanya mengatakan kepadanya bahwa dia harus berhenti ketika dia berada di depan dan menemukan pekerjaan yang berbeda, dia berpikir, Persetan, apa yang dia tahu ?, dia ingat. "Ini adalah pengingat yang baik untuk tidak benar-benar mendengarkan siapa pun pada hari tertentu."

Kejernihan pribadi itu kini membuat Norton mendapat standing multihyphenate yang diakui. Seorang aktor dan pembuat movie yang menuntut sebanyak mungkin dari orang-orang di sekitarnya seperti dirinya sendiri, banyak cerita tentang ketelitian Norton, dari bagaimana ia menjadi editor yang tidak terakreditasi pada potongan terakhir "American Historical past X" untuk menjadi penulis tanpa akreditasi pada "The Unimaginable" Hulk. " Bahkan selama pemotretan yang menyertainya sebelum wawancara pertengahan September ini, ia melompat dari depan kamera ke depan laptop computer, memberikan catatan tentang pencahayaan, sudut, dan lemari pakaian.

Sekarang, dia menggunakan bakat filmnya untuk (dikreditkan) untuk digunakan di “Motherless Brooklyn,” sebuah proyek gairah yang sudah lama ditunggu-tunggu — dan pertama kali dia mengarahkan fitur sejak tahun 2000 “Preserving the Religion” – diatur dalam lanskap sosial yang berubah di New York 1950-an yang baru berubah. Kota. Sebagai penulis, sutradara, produser, dan bintang, periode noir mungkin merupakan proyek Norton yang paling menakutkan dan paling sulit sejauh ini. Namun, berbicara dengan dia tentang prosesnya, jelaslah bahwa bobot dari upaya itu — dari mengamankan hak atas novel Jonathan Lethem tahun 1999 hingga menghabiskan waktu bertahun-tahun “berusaha keras untuk mencari tahu bagaimana mengumpulkan sumber daya untuk melakukannya dengan cara (dia) ingin pada skala (dia) inginkan ”—adalah dia tepat di zona nyamannya. Dia bebas.

"Ada pembebasan psikologis karena tahu bahwa saya akan memahat dan mengkalibrasi kinerja saya sendiri," katanya. “Ini memungkinkan saya bereksperimen dengan sangat bebas tanpa kesadaran diri, tidak ada pikiran eksternal yang mencoba menilai lengkungan kinerja saya — hanya (kemampuan untuk) melakukan apa saja dan tahu bahwa saya memberi diri saya bahan mentah untuk memahat kinerja saya sendiri di dimensi yang berbeda nanti. Itu sangat bagus untuk saya. ”

Norton memuji panutan pria yang telah tumbuh dengan menanamkan pentingnya niat saat memetakan jalannya sendiri.

"Keluarga saya adalah pekerja keras dan pekerja keras," katanya, duduk untuk sarapan di Claudette Desa Barat sebelum mengejar penerbangan kembali ke Los Angeles. "Etika kerja ayahku gila." Kakek keibuannya, pengembang actual property berpengaruh James Rouse, juga membimbingnya sebagai seniman yang memulai sendiri.

"Kakek saya menjadi yatim piatu ketika dia berusia 13 tahun dan membuat jalan di dunia untuk sukses besar dan standing sebagai pemimpin komunitas yang nyata dengan memo murni — hanya kerja keras, hanya kerja keras, kerja keras untuk membuat dirinya keluar dari ketiadaan." Dengan tepat, pekerjaan Rouse di perumahan yang terjangkau dan pembangunan perkotaan yang progresif juga memberi informasi kepada Norton tentang tema “Motherless Brooklyn,” yang menyelami perpecahan rasial korosif gentrifikasi.

“Dia memiliki dampak besar pada saya dan akan memberi tahu saya, 'Anda akan menghabiskan banyak waktu di usia 20-an untuk mencari tahu apa yang tidak ingin Anda lakukan, dengan siapa orang-orang yang tidak ingin bekerja sama dengan Anda. Jangan takut, '' kenang Norton. “Dia biasa memberi tahu saya,‘ Cukup banyak menyerang — coba dan coba dan coba banyak. Begitulah cara Anda mengasah pisau Anda. ’

Mendengar Norton mengatakannya, tidak ada kota yang lebih baik bagi seorang aktor untuk menerapkan kebijaksanaan itu daripada Manhattan. "Ketika kamu datang ke New York dan kamu ingin menjadi seorang aktor, itu merendahkan, karena kamu segera tahu itu, 'Ya, kamu dan semua orang lain,'" katanya, tersenyum. "Jika Anda ingin keistimewaan atau gagasan tentang takdir Anda keluar dari Anda dan dengan rendah hati, Anda datang ke sini dan berkata," Saya melakukan itu. "

Dia pindah ke pusat seni untuk mengejar akting setelah tinggal sebentar di Jepang dan mendapatkan gelar B.A. dalam sejarah dari Yale Faculty. Dia belajar di bawah pelatih akting Terry Schreiber di East Village, membaca perdagangan-dia mendapatkan permainan pertamanya melalui panggilan casting Backstage ("Saya suka kalian masih di sana. Ini penting, itu bagus") – dan membangun sebuah komunitas kolaborator dan seniman dari bawah ke atas.

"Satu-satunya penangkal," katanya, "adalah hanya memiliki radar Anda dan menempatkan diri di sana untuk mulai mengumpulkan poin information tentang diri Anda sebagai seorang seniman (dan) jenis pekerjaan yang ingin Anda lakukan, mengembangkan perdagangan Anda sendiri."

Sampai hari ini, Norton bekerja dengan orang-orang yang dia temui selama tahun-tahun pertamanya di pusat kota — dan “Motherless Brooklyn” penuh dengan mereka. Di antara para aktor yang berhadapan dengan Lionel Essrog dari Norton, seorang detektif swasta dengan sindrom Tourette mencari jawaban tentang pembunuhan bosnya, hampir semuanya adalah dokter hewan New York: Bruce Willis, Alec Baldwin, Willem Dafoe, Cherry Jones, Bobby Cannavale, Michael Kenneth Williams, Josh Pais, Fisher Stevens, Dallas Roberts — daftarnya berlanjut. Selain itu, ia bertemu dengan mitra produksinya, Invoice Migliore, pada tahun 1992 sebagai hasil dari produksi Backstage-cast Clifford Odets '"Ready for Lefty."

“Invoice dan saya banyak tertawa tentang hal itu; kami seperti, 'Ini adalah kesempatan kita untuk benar-benar menempatkan semua orang yang kita sukai, semua orang yang kita anggap baik, dalam movie ini,' "kata Norton, menambahkan bahwa Avy Kaufman," salah satu sutradara hebat di New York sepanjang masa , ”Tak banyak yang bisa dilakukan. "Pada titik tertentu, dia menatapku dan Invoice dan pergi," Apakah kamu akan membiarkan aku merekomendasikan siapa pun untuk bagian apa pun? Ini adalah pertunjukan termudah yang pernah ada. '"Gugu Mbatha-Uncooked adalah satu-satunya orang yang ia" peringkatkan berdasarkan kriteria aktor teater New York saya. "

"Dia pada saat yang sangat terbatas ditemukan oleh orang-orang dengan cara yang lebih luas, yang merupakan jenis undian memikat yang Lionel miliki padanya. Saya hanya berpikir dia benar-benar sempurna. ”

(embed) https://www.youtube.com/watch?v=Fru8IkuDp_k (/ embed)

Mengitari dirinya dengan serentetan wajah yang akrab dan kolaborator masa lalu melakukan lebih dari sekadar menambah identitas movie New York; itu memungkinkan Norton sebagai pemimpin di depan dan di belakang kamera untuk menaruh kepercayaan pada orang-orang di sekitarnya dengan cara-cara yang sulit tetapi menuntut.

"Saya tidak dapat memiliki siapa pun di tingkat mana pun yang memiliki apa yang saya sebut sebagai jenis kesewenang-wenangan yang salah tentang lingkungan atau konsentrasi," katanya, menjelaskan bahwa ia tahu itu karena ia membintangi dan mengarahkan, gerakannya ke dan dari "Gelembung kecil ilusi yang kita ciptakan bersama" sebagai mitra adegan akan selalu menjadi gangguan. Dia membutuhkan talenta yang bisa mengimbangi.

"Pada movie, dengan semua gangguan teknis, itu kadang-kadang intrinsik, sebagai aktor, (itu) Anda dapat membuat zona kecil di mana Anda tergantung di sana bersama-sama," katanya. “Saya menyampaikan pemberitahuan kepada semua orang: Tidak akan ada satu pun di sini. Saya membutuhkan orang-orang dengan potongan-potongan teknis dan fasilitas untuk mengetahui agar siap dan melangkah masuk dan memakainya. Di situlah akar Anda yang dalam dengan orang-orang dan tulisan cepat Anda dengan mereka, kepercayaan Anda pada mereka karena bertahun-tahun bekerja bersama atau mengenal satu sama lain, terbayar. Sensasi ketika Anda tahu Anda menggunakan OG, seolah-olah, itu benar-benar meningkatkan kepercayaan diri saya …. Tetapi ruang utama yang Anda inginkan untuk jenis pekerjaan yang cair, impulsif, naluriah akan tercemar ketika Anda Otak berada di luar melihat proses teknis, tidak ada pertanyaan. "

Untuk memainkan Lionel — dan salah satu karakternya yang paling berkesan, dari “Struggle Membership” hingga “Moonrise Kingdom” hingga “Birdman” —Norton nol dalam keliatan bawaannya. Di mana ada ruang untuk menafsirkan kembali, bermain, untuk melakukan hal yang tidak terduga? Terkadang kalibrasi itu muncul dengan sendirinya dalam pekerjaan suara, kadang-kadang dalam bacaan yang mengejutkan atau perubahan emosi. Tujuan akhirnya adalah "menghilang dan berubah dan menjadi tidak bisa dikenali."

Untuk Lionel, ia menambahkan, “peran itu memiliki plastisitas, tentu saja, dalam arti bahwa Anda hampir bisa menciptakan sendiri pastiche tentang bagaimana (Tourette) kondisinya mengekspresikan dirinya. Saya pikir itu adalah hal yang saya pahami atau yang saya rasa bisa saya buat. ”

Tetapi kekhususan ekspresi tidak selalu menjadi aktor yang hebat, tidak juga kekurangannya tidak membatasi potensi seseorang. Norton memberikan contoh Harrison Ford, yang katanya adalah "aktor hebat" dan "ikon dalam cara yang sangat langka," tetapi tidak memiliki plastisitas, misalnya, Dustin Hoffman atau Daniel Day-Lewis. "Bakatnya cenderung tidak transformatif." Pikiran itu kurang kritik dan lebih merupakan bukti untuk menemukan apa yang berhasil.

"Anda bisa tahu ketika seseorang mengasimilasi keaslian dan pemahaman tentang sesuatu sehingga keluar dari mereka dengan cara yang Anda tidak bisa bayangkan bahwa mereka bukan hal ini," katanya tentang apa yang awalnya menariknya ke seorang aktor. . “Semua orang memiliki selera masing-masing, dan selera Anda menjadi apa yang Anda anggap akting yang baik. Tapi, tentu saja, orang memiliki bakat yang sangat berbeda. ”

Apa pun bakatnya, Norton tahu secara langsung bahwa karier akting tidak akan turun tanpa pendekatan dan koneksi yang matang di sepanjang jalan. Dia melihat pengalaman awalnya sendiri ketika menawarkan saran untuk mereka yang baru memulai: Bertahan, memulai sendiri, dan berbenturan dengan orang-orang di sekitar Anda.

“Anda harus dekat dengan orang-orang yang memiliki ambisi seperti yang Anda miliki,” katanya. "Saya selalu merasa bahwa berakting di New York seperti menjadi pinball di mesin: Anda tidak bisa mendapatkan poin apa pun di bumper, Anda harus membanting diri sendiri di sekeliling, semua di atasnya …. Jadi banyak dari apa yang berkembang dari (waktu) itu muncul dari tabrakan aneh orang-orang yang baru saja keluar dan dalam campuran dan menyelaraskan satu sama lain dan menemukan, 'Yah, kita bisa membuat ini sendiri. Kita bisa melakukan sesuatu sendiri. Kami tidak harus menunggu. "

Kisah ini awalnya muncul di Backstage Journal edisi 31 Oktober. Langganan sini.

Terinspirasi? Lihat Backstage's daftar audisi movie!

Difoto oleh Stephanie Diani pada 12 September; Ditata oleh Natalia Bruschi

Headshot Penulis

Benjamin Lindsay

Benjamin Lindsay adalah editor pelaksana di Backstage, di mana jika Anda membacanya di majalah kami, ia menulis atau mengeditnya terlebih dahulu. Dia juga produser dan pembawa sejumlah seri wawancara digital kami, termasuk segmen kamera perdana kami, Backstage Dwell.

Lihat bio lengkap dan artikel di sini!

. (tagsToTranslate) Audisi | Panggilan casting | Buka panggilan casting | Panggilan casting | Buka panggilan casting