Dengan sumber daya air tawar yang melimpah, tanah yang subur, dan kedekatannya dengan khatulistiwa di mana matahari terbit dan terbenam pada siklus dua belas jam yang sempurna sepanjang tahun, Kolombia menanam beberapa ganja dengan kualitas terbaik di dunia. Departemen Cauca, di barat daya negara itu, adalah salah satu daerah budidaya ganja terbesar di negara ini.

Di sini, orang-orang dari kota kecil Toribío mengukir kehidupan untuk diri mereka sendiri dengan menggunakan satu-satunya tanaman menguntungkan yang tersedia: ganja.

“Ganja lebih menguntungkan (daripada tanaman lain) karena harganya dan juga jumlah panen yang dapat dilakukan petani dalam periode satu tahun,” jurnalis foto dan fotografer dokumenter Nicolas Enriquez mengatakan kepada Herb. “Ganja dapat dipanen setelah tiga bulan tumbuh di bawah cahaya konstan (alami dan buatan pada malam hari) memberi mereka empat kali panen setahun yang lebih dari tomat, jagung atau kopi (produk lain yang populer di Kolombia).”

Kota ini kira-kira dua jam di luar Santiago de Cali, kota besar terdekat. Tanpa akses mudah ke pasar yang menguntungkan—hanya jalan rusak yang mengarah masuk dan keluar dari Toribío—pilihan ekonomi penduduk kota terbatas.

Selama beberapa dekade, perang saudara telah terjadi antara pemerintah Kolombia, kelompok paramiliter, organisasi kejahatan, dan gerilyawan seperti Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia (FARC). Bagi komunitas petani kecil seperti Toribío, konflik ini memiliki konsekuensi yang menghancurkan. Dalam beberapa kasus, petani di wilayah tersebut diperas oleh kelompok kriminal dan gerilyawan untuk melayani perdagangan obat terlarang.

Nicolas Enriquez Marijuana 18 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Machin dan tetangganya mulai menempelkan logo klien mereka (kulit merah India) dengan selotip pada kemasan ganja yang telah disegel sebelumnya. Logo akan membantu petugas pengiriman untuk mengetahui siapa kliennya dan ke mana harus melakukan pengiriman sehingga produk tidak tercampur atau hilang selama transportasi. (Foto oleh Nicolas Enriquez)

Kelompok gerilya memanfaatkan pasar obat-obatan terlarang untuk mendanai peperangan mereka, menguasai seluruh wilayah Kolombia dan mencegah pemerintah melaksanakan pelayanan sosial.

Bahkan jika mereka diberi pilihan, tanaman legal tidak cukup menguntungkan untuk menopang petani mengingat akses pasar mereka yang terbatas. Di masa lalu, upaya pemerintah Kolombia untuk menutup pertanian telah mengakibatkan konflik, cedera, dan bahkan kematian.

“Toribio adalah cagar alam asli yang diakui oleh konstitusi Kolombia, jadi ini mempersulit pemerintah Kolombia untuk memiliterisasi zona tersebut dan menghancurkan tanaman,” kata Enriquez. “Toribio juga memiliki milisi sendiri yang disebut The Indigenous Guard dan terdiri dari wanita, pria, dan anak-anak pemberani” yang menggunakan senjata sederhana untuk melawan gerilyawan dan pasukan militer di luar wilayah mereka.

Bagi masyarakat Toribío, satu kilogram mariyuana (2,2 pon), dapat menghasilkan sekitar 25.000 hingga 30.000 Peso Kolombia, atau $9 – $11 USD. Ini jumlah yang sedikit, untuk memastikan. Tapi itu masih merupakan pilihan paling menguntungkan yang tersedia bagi banyak orang di wilayah tersebut. Pembudidaya di wilayah ini biasanya dapat menghasilkan kira-kira 60 kg dengan lahan 1.000 tanaman.

Sementara pemerintah Kolombia telah mulai memberikan izin dalam jumlah terbatas bagi petani pedesaan untuk menanam ganja secara legal untuk digunakan sebagai ekstrak obat, izin ini seringkali tidak terjangkau oleh masyarakat Toribio.

“Orang-orang di Toribio yang hidup dalam kemiskinan ekstrem tidak punya waktu atau uang untuk membayar transportasi ke kota-kota besar di mana kelas dan izin ini diberikan,” kata Enriquez, “meninggalkan mereka sekali lagi di tangan bisnis ilegal. dan tanpa menawarkan solusi yang tidak menyenangkan dan, lebih buruk lagi, harus bersaing dengan bisnis dan investasi baru dari perusahaan kaya Kolombia dan Internasional.”

Nicolas Enriquez Marijuana 9 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Sebastian, lahir di Toribio adalah salah satu dari beberapa penduduk kotamadya Toribio yang menanam ganja secara ilegal di Kolombia. dia menjual produknya ke klien lokal yang kemudian akan menjualnya secara nasional atau mengekspornya ke Trinidad & Tobago, Puerto Rico atau Panama. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 16 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Seorang wanita berjalan di jalan di depan rumah Machin. Kota ini hanya memiliki satu jalan utama yang menuju ke beberapa rumah kecil di sepanjang gunung, medannya tidak stabil dan metode transportasi dikurangi menjadi, sepeda motor, dua bus besar milik kota dan kuda. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 13 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Pemandangan di dalam salah satu oven buatan sendiri untuk mengeringkan cabang ganja. Listrik biasanya dicuri dari tiang listrik dengan mengupas kabel dan menggantung kabel baru yang akan menyalakan oven. Ini memungkinkan mereka untuk mengeringkan ganja dalam 3-4 hari. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 37 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Carlos, 13, membawa beberapa tanaman ganja di punggungnya dan berjalan menuju rumah tetangga. Tetangganya meminjamkan ovennya dan akan membebankan komisi kecil untuk penggunaan itu. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 25 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Di luar rumah Jose Emilio di Toribio, pakaian tergantung di atas penabur ganja. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 23 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Jose Emilio menunjukkan tanaman yang telah diserang oleh jamur yang mengubah tanaman menjadi kuning dan coklat. Kontaminasi akan membuat tanaman tidak dapat dijual dan harus dipotong dan dibakar. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 30 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Maria memotong daun ganja dari pucuknya. Klien hanya membeli kuncup tanpa daun yang menurunkan berat badan. Memotong daun dari kuncup ganja adalah pekerjaan hanya untuk anak-anak dan wanita di Toribio. Laki-laki menjalankan penjualan dan budidaya. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 40 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Sebastian memeriksa para pekerja untuk melihat apakah mereka melakukan pekerjaan yang baik di pemangkasan. Meskipun pekerjaan ini hanya untuk wanita dan pemuda, pekerjaan ini tidak dipandang seksis di kota, tetapi sebagai peluang kerja yang disediakan untuk ibu dan anak-anak mereka. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 17 FDA menerima petisi untuk melarang gula selain ganja, LSD, dan heroin
Jose Emilio membuka tas berisi beberapa kilogram mariyuana yang sudah ditimbang dan dikemas. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 51 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Dua bus besar milik kota naik turun gunung beberapa kali di siang hari. Mereka mengenakan biaya untuk layanan mereka dan beberapa orang tidak mampu membelinya. (Foto oleh Nicolas Enriquez)
Nicolas Enriquez Marijuana 3 FDA menerima petisi untuk melarang gula bersama ganja, LSD, dan heroin
Pemandangan gunung di utara Cauca di Kolombia. Sebagian besar cahaya yang terlihat dalam gambar adalah milik ladang ganja. Karena permintaan ganja di wilayah tersebut, petani memasang lusinan bola lampu untuk mempertahankan cahaya konstan pada tanaman selama 3 bulan pertama pertumbuhan. (Foto oleh Nicolas Enriquez)