AP

TEMPE, Ariz. (AP) – Empat rookie berperan penting dalam kesuksesan Arizona Cardinals.

Menjalankan kembali David Johnson memimpin tim dalam landing dan penerima lebar J.J. Nelson adalah petir dari ancaman permainan besar. Dan pada pertahanan, Rodney Gunter dan gelandang luar Markus Golden memiliki peran awal.

"Kami semua banyak bicara, mencoba membantu satu sama lain," kata Johnson.

Tiga di antaranya berasal dari sekolah di luar konferensi Energy 5 – Johnson dari Northern Iowa, Nelson dari Alabama-Birmingham, Gunter dari Delaware State. Pengecualiannya adalah Golden, yang bermain di Missouri.

Johnson ada di urutan teratas daftar pemula. Draf decide putaran ketiga pindah ke peran awal dengan cedera pada Chris Johnson dan Andre Ellington. Dalam kemenangan 27-Three hari Minggu atas St. Louis – kemenangan keenam Arizona berturut-turut – Johnson bergegas untuk 99 yard, dalam 22 membawa, dan menangkap lulus landing 10-yard. Dia memiliki sembilan TD musim ini – empat bergegas, empat menerima dan satu kickoff kembali.

"Dia pemain yang eksplosif," kata koordinator ofensif Harold Goodwin. "Dia punya ukuran, dia punya kecepatan, dia bisa menangkap. Langit adalah batas dari orang itu.

Johnson telah menjadi bagian dari banyak hal selama ini untuk pelanggaran, tetapi dia keluar sebagai pemain belakang setiap melawan Rams.

Banyak orang percaya pada saya dan saya percaya diri, katanya. "Para pelatih banyak membantu saya, mempersiapkan saya untuk pertandingan itu."

Johnson, dengan tinggi 6-kaki-1, 224 pound, membawa dimensi kekuatan pada permainan lari yang tidak dapat diberikan oleh Chris Johnson dan Ellington.

Selanjutnya baginya adalah tempat di panggung besar sepak bola Kamis malam, di kandang melawan Minnesota.

"Saya pikir semua saraf sudah hilang," kata Johnson. "Aku lebih tenang, terbiasa dengan pelanggaran."

Johnson bukan satu-satunya pemula yang mendapatkan landing go dari Carson Palmer di St. Louis. J.J. Nelson, mungkin pemain tercepat di NFL, memiliki penyambutan sepanjang 22 yard untuk menutup drive mencetak gol Arizona saat pertama kali menguasai bola.

Nelson, decide pada ronde kelima, memiliki 11 tangkapan, tetapi kebanyakan dari mereka adalah keuntungan besar. Dia rata-rata 27,2 yard per tangkapan.

"Dia perlu makan, pertama-tama," kata Goodwin bercanda.

Nelson, 5-10 dan hanya 160 pound, melampaui tim sekunder untuk tangkapan landing 64 yard dalam kemenangan tim Minggu malam atas Cincinnati pada 22 November.

Di pertahanan, Gunter seberat 6 kaki 5, 305 pon, yang dirancang di babak keempat, telah mengesankan para pelatih sejak dia tiba di Arizona.

Ketika Corey Peters turun karena cedera akhir musim di pertandingan pembuka, Gunter masuk sebagai starter. Dia memiliki 21 tekel, tiga tekel untuk kekalahan, 11 tekanan quarterback dan dua hit quarterback.

Golden, draft decide putaran kedua, telah memulai empat pertandingan tetapi bermain di semua 12 pertandingan. Dia memiliki 25 tekel, sebuah pukulan keras, 13 pukulan quarterback dan 11 tekanan quarterback.

"Anda harus tahu permainan Anda lebih banyak (daripada di perguruan tinggi) dan Anda harus menggunakan teknik Anda," katanya. "Sungguh, sepak bola selalu sama, tetapi ketika Anda mencapai stage ini, Anda harus pintar, Anda harus siap secara psychological setiap saat."

Saat musim reguler bergerak ke minggu-minggu terakhir dan menuju babak playoff, para pemula akan mengetahui NFL apa yang paling intens.

"Kami berbicara tentang pemain bintang lima – Larry (Fitzgerald) dan (Patrick) Peterson – semua orang yang kami kenal adalah pemain besar," kata Goodwin. "Orang-orang muda ini harus maju. Ini sepak bola bulan Desember. Dan sejauh ini, sangat bagus."

Yang paling mencolok dari daftar rookie ini adalah pemilihan draf putaran pertama D.J. Humphries. Sort out ofensif besar tidak aktif di setiap pertandingan.

Pelatih Bruce Arians menegaskan bahwa Humphries terus berkembang, "tapi dia belum siap."

___

On line:

Situs internet AP NFL: www.professional32.ap.org dan www.twitter.com/AP_NFL