Saat mencari melalui Twitter pada hari yang acak, saya menemukan kutipan yang sangat menyentuh saya. Cynthia Dewi Oka tweeted , “Pengingat bahwa beberapa orang tua belajar bahasa baru, melepaskan profesi mereka untuk pekerjaan dengan upah minimum—seringkali beberapa orang dalam satu waktu, tidak melihat keluarga mereka selama beberapa dekade, tidak pernah berlibur, dan menyimpan kesedihan mereka untuk perjalanan tengah malam di bus agar anak-anak mereka bisa kuliah.” Sebagai mahasiswa Boston College yang tidak melupakan penderitaan yang harus dihadapi keluarga saya agar saya dapat bersekolah di sekolah swasta ini, saya ingin mengingatkan komunitas BC secara keseluruhan akan hak istimewa mereka. Kita sebagai masyarakat perlu lebih mengingat mereka yang telah menumpahkan darah, keringat, dan air mata untuk membawa kita ke lembaga fenomenal ini.

Menurut situsnya, biaya kuliah BC tanpa bantuan keuangan adalah $72.736. Biaya kuliah akademik sarjana adalah $56.780. Jika lebih dari $50.000 tidak terdengar banyak, coba bayangkan ini: setiap tahun, pendidikan kami di sini lebih berharga daripada Mercedes-Benz E-Class. Padahal, pendidikan kita bernilai empat mobil Mercedes-Benz E-Class.

Ketika saya memikirkan hal ini, saya sangat menghargai orang tua saya. Mereka adalah alasan saya duduk di barisan depan semua kelas saya. Duduk di depan juga memperkenalkan saya kepada orang-orang yang berpikir seperti saya. Kita semua ingin menyerap informasi yang diajarkan profesor, agar suatu saat bisa menguasai materinya juga. Meskipun banyak teman saya yang menghabiskan banyak waktu untuk mempelajari kurikulum yang disajikan, beberapa siswa cenderung bolos kelas dan bermain game internet sambil bersembunyi di belakang. Saya tidak mengutuk perilaku ini, sebagian besar karena para siswa ini tidak melihat gambaran yang sebenarnya.

Tidak seperti di sekolah menengah, di mana kita memuntahkan apa yang dikhotbahkan oleh guru kita dan menjawab “ya bu atau ya pak,” akademisi perguruan tinggi adalah waktu untuk eksplorasi dan pertanyaan intelektual. Ini adalah kesempatan sekali seumur hidup untuk menjadi pria atau wanita yang lebih baik bagi orang lain.

Seperti banyak universitas dan perguruan tinggi lain di Amerika Serikat, BC memiliki budaya minum. Namun, saya tidak ingin menyebut alkohol sebagai epidemi karena beberapa orang menggunakannya untuk bersantai dan bersenang-senang. Perguruan tinggi adalah waktu kebebasan, dan, meskipun akademisi penting, bersosialisasi sama pentingnya. Faktanya, sebagian besar kuliah dihabiskan sebagai orang dewasa muda untuk mempelajari kehidupan sosial "dunia nyata." Yang mengatakan, saya ingin berbicara dengan minoritas kecil dari mereka yang diangkut dan terlibat dalam pesta minuman keras.

Minum terlalu banyak dapat membahayakan tubuh Anda sendiri. Saya tidak percaya bahwa setiap orang tua, tidak peduli seberapa kaya, ingin menghabiskan $70.000 untuk membahayakan anak mereka. Tidak hanya orang tua yang merasa sakit, tetapi juga orang-orang terdekat di sekitar siswa yang ada. Jarang kita tahu betapa berartinya teman kita bagi kita. Baru setelah kecelakaan terjadi pada mereka, kita tidak mulai menerima begitu saja. Dan cinta yang kita berikan satu sama lain lebih dari $50.000. Nilainya lebih dari empat mobil Mercedes—terus terang, tidak ada label harga untuk cinta yang diberikan persahabatan dan keluarga kepada kita.

Secara keseluruhan, saya sangat bangga menjadi bagian dari komunitas BC. Tetapi saya tahu bahwa kita dapat berbuat lebih baik dengan lebih menyadari hak istimewa kita. Saya tahu bahwa keuntungan menghadiri akademisi tingkat atas dan kemampuan untuk memiliki kehidupan sosial yang bermakna bukanlah satu-satunya yang kita miliki di sini di BC. Kami sangat beruntung bisa terlibat dalam dialog yang bermakna dengan orang-orang yang kami sayangi.

Saya punya teman yang mempertanyakan keyakinan saya sehari-hari, sehingga membuat saya menjadi pendebat yang lebih baik dan mendorong saya untuk melihat perspektif lain. Saya tidak memiliki itu di sekolah menengah. Tidak ada yang memberi saya waktu untuk melakukan itu—mereka hanya fokus untuk masuk ke perguruan tinggi Ivy League. Dan, yang paling penting, saya telah diberi hak istimewa seumur hidup untuk menulis artikel ini. Saya dapat mengungkapkan pikiran saya secara bebas kepada komunitas BC (kebebasan pers) dan menjadi bagian dari organisasi yang terkenal di seluruh Boston. Saya sangat berterima kasih atas semua hak istimewa yang telah diberikan kepada saya—dan Anda juga harus demikian.