Oleh Tyler Mayforth, USTFCCCA
5 April 2019 & nbsp

Bagaimana jika kami memberi tahu Anda pelari jarak jauh paling dominan dalam sistem NCAA selama dua tahun terakhir mungkin tidak masuk universitas di Amerika Serikat yang berdekatan?

Bagaimana jika kami memberitahumu atlet yang sama, yang baru saja melenyapkan catatan divisi yang telah berdiri selama hampir 31 tahun, tidak benar-benar mulai berjalan secara teratur sampai satu tahun sebelum dia tiba di kampus?

Biarkan kami memperkenalkan Anda kepada Caroline Kurgat, seorang senior di NCAA Division II Alaska Anchorage.

Caroline Kurgat dari Alaska Anchorage bersaing dalam 5000 di UW Invitational selama musim indoor yang lalu (Picture Courtesy: UAA Athletics)

Sejak awal tahun akademik 2017-18, Kurgat 11-1 dalam perlombaan kejuaraan sebagai individu, dengan satu-satunya kekalahannya terjadi di Kejuaraan Jalur & Lapangan GNAC 2018 saat ia menempatkan runner-up pada 1500 dengan 0,11 detik. Ketika Kurgat menang – dan sepertinya rutin sekarang – ia menang banyak: Cobalah margin kemenangan rata-rata 32 detik.

BAIK. BAIK. Anda mungkin masih berfokus pada apa yang Anda baca tiga paragraf lalu. Anda tahu, bagaimana dia sebenarnya bukan pelari sampai dia tahu dia telah memperpanjang jaminan keluarga untuknya lebih dari 8100 mil dari Eldoret, Kenya, tempat dia menelepon ke rumah.

"Kami harus melakukan sedikit pemeriksaan dan memiliki banyak – maksud saya, banyak – kepercayaan sebagai pelatih," kata Michael Friess, yang berada di tengah-tengah musim ke-29 sebagai pelatih kepala lintas negara dan trek & lapangan program di College of Alaska Anchorage. "Banyak atlet ini yang kita tidak punya banyak sejarah, jadi kita harus belajar tentang mereka dari anggota keluarga di daerah."

Friess cepat menyadari bahwa dia tidak perlu khawatir dengan Kurgat.

"Dari percakapan pertama kami, saya bisa tahu dia adalah individu yang sangat bersemangat dengan beberapa tujuan besar," kata Friess. “Saya tahu dia ingin mengikuti program keperawatan, yang cukup kompetitif di sini, jadi saya tahu dia tidak akan mengambil kesempatan dengan enteng.

“Dan dengan fokusnya pada akademisi, itu membantu kami membentuknya menjadi atlet seperti sekarang ini, karena berada di program keperawatan di sini, ada kelas-kelas tertentu yang harus diambil yang hanya ditawarkan semester tertentu atau diisi terlalu cepat. Jadi kami ingin memastikan kelayakannya melewati semua tahun-tahunnya dalam program itu, sebagian besar, yang memungkinkan kami untuk menggunakan redshirt dan membuatnya membangun markas ketika beban kerja akademik meningkat. "

Kesabaran dan ketekunan membuahkan hasil besar bagi Kurgat dan Seawolves.

Begitu Kurgat meletakkan fondasi aerobik di tempatnya, waktunya menurun drastis. Dia menurunkan PR-nya di 3000 indoor dari 10: 53,76 menjadi 9: 07,05, PR-nya di indoor 5000 dari 16: 46,49 menjadi 15: 28,46, PR-nya di luar ruangan 5000 dari 17: 15,05 menjadi 15: 41,21 dan PR-nya dalam 10.000 dari 35: 28.00 hingga 32: 08.09 dari tahun pertamanya hingga sekarang.

PR dalam 10Okay adalah yang terbaru – dan bisa dibilang, paling bermakna – seperti yang terjadi akhir pekan lalu di Stanford Invitational dan menghancurkan rekor DII NCAA yang hampir berusia 31 tahun. Standar lama 32: 28.57, yang ditetapkan oleh Cal State LA, Sylvia Mosqueda pada tahun 1988, juga berlipat ganda sebagai catatan pertemuan di Kejuaraan NCAA DI hingga tahun lalu ketika enam wanita masuk di bawahnya.

Inilah kickernya: Kurgat bahkan tidak 100% di Palo Alto, California.

"Hingga Rabu, kami bertanya-tanya apakah kami akan membalapnya atau tidak," kata Friess. “Dia memiliki gejala seperti flu dan bahkan dia berpikir bahwa dia mungkin tidak bisa pergi. Tapi dia mulai merasa sedikit lebih baik, jadi kami memutuskan untuk melewatinya dan untungnya, balapan di Stanford selalu sopan dan kompetitif. Itu adalah usaha keras yang stabil di mana dia bisa mengunci ke dalam paket dan pergi bersama mereka. "

Kurgat finis di urutan kelima secara keseluruhan di belakang Emily Sisson (30: 49.57), Molly Huddle (30: 58.46), Allie Ostrander (32: 06.71) dan Paige Stoner (32: 07.36). Masing-masing wanita itu, kecuali Huddle, adalah berada di peringkat 15 besar sepanjang masa dalam sejarah perguruan tinggi di 10.000: Sisson adalah keempat, Ostrander sekarang ke-10, Stoner sekarang ke-12 dan Kurgat sekarang ke-13 sebagai satu-satunya perwakilan NCAA DII di 25 besar.

Dengan catatan itu dan kinerja yang kuat di sakunya, Kurgat memperhatikan yang lain.

"Semakin lama kita berada di sekitar satu sama lain, semakin kita saling mempercayai dan sepertinya kita bisa saling membaca pikiran satu sama lain," kata Friess. "Kami kembali dari Stanford dan dia berbalik dan bertanya, 'Haruskah kita pergi untuk rekaman 5000?' Saya katakan padanya, 'Saya pikir itu langkah berikutnya.'"

"Dia mulai lebih percaya pada dirinya sendiri dan itu luar biasa untuk dilihat sebagai seorang pelatih. Keyakinan, bersama dengan bakat, sangat bermanfaat. ”