Di Washington Township Excessive Faculty, Nick Grosso adalah orang besar di kampus selama tahun seniornya. Bermain di kedua sisi bola, ia ditunjuk di semua-negara dan semua-konferensi tim dan didambakan oleh perguruan tinggi setempat. Semua orang tahu Grosso memiliki masa depan yang cerah.

Bagi gelandang Anthony LaRosa, masa depannya hampir tidak jelas.

LaRosa telah lulus pada musim semi sebelumnya, dan setelah menderita cedera bahu di tahun seniornya, dia pikir hari-hari bermainnya kemungkinan telah selesai. Pada tahun pertamanya keluar dari sekolah menengah, dia ditampar oleh kenyataan – dia tidak siap untuk hidup tanpa sepakbola.

“Saya merobek labrum saya dan memisahkan AC-joint saya, jadi saya tidak berpikir saya akan bermain setelah itu,” kata LaRosa. “Saya akhirnya tidak menjalani operasi dan cuti tahun itu benar-benar membuat saya kehilangan sepakbola. Setelah itu, saya tahu betapa saya menyukai permainan ini. Bagi saya, tidak berada di dekat sepakbola membuat saya menyadari betapa saya sangat membutuhkannya. ”

Kembali ke lapangan sepakbola adalah prioritas No. 1. Ketika mendaftar di Rowan-Gloucester County, ia menghubungi pelatih Jay Accorsi, berharap untuk bergabung dengan tim untuk latihan musim semi tetapi ditolak karena ia tidak secara resmi terdaftar di Universitas Rowan. Alih-alih, Accorsi menyuruhnya berolahraga dan tetap bugar. Dia akan menelepon jika tempat dibuka selama musim panas.

“Musim panas berlalu, saya berolahraga dan tidak benar-benar mendengar apa pun. Sekitar hari pertama kemah, dia menelepon saya dan bertanya apakah saya masih tertarik bermain. ‘Kami memiliki tempat untuk Anda, '' Mata LaRosa melebar menggambarkan momen. Suaranya tumbuh bersemangat. "Saya datang ke sini dan dari sana saya baru saja menjadi bagian dari tim."

Membuat tim bukanlah tugas yang mudah, terutama mengingat walk-ons ekstra pengawasan diberikan.

"Aku selalu menyulitkan orang-orang itu karena banyak tentang," Apakah mereka benar-benar ingin melakukannya? "Kata Accorsi. "Banyak yang mengatakan mereka ingin melakukannya dan banyak yang mencoba, tapi jangan lakukan itu. Dia pengecualian dan telah naik ke posisi tinggi di tim. "

Grosso masih ingat pertama kali melihat bekas rekan satu tim SMA-nya di kampus sebelum pertemuan tim. Bertahun-tahun kemudian, kedua alumni Washington Township adalah kapten tim.

Melalui enam pertandingan pertama di musim seniornya, LaRosa berada di posisi ketiga dalam tim dengan 28 whole tekel, diikat untuk yang kedua dengan 2,5 karung dan telah menambahkan intersepsi, sebuah perkelahian paksa dan pemulihan yang gagal. Dia adalah titik terang dalam musim 1-5. Ketika para Profs bertemu William Paterson di Wayne pada hari Sabtu, LaRosa akan menjadi salah satu pemimpin yang berusaha membantu mereka mendapatkan musim mereka untuk dihormati.

Bagaimana LaRosa pergi dari duduk di couch memikirkan apa yang bisa terjadi dengan berlari di lapangan dan menjalani mimpi?

"Setiap kali kita melakukan latihan, dia selalu menjadi salah satu orang pertama yang terjun langsung. Di tim pengintai … dia selalu menjadi salah satu orang pertama yang terjun," kata Grosso. "Dia hanya ingin terlibat, menjadi bagian dari tim dan membantu tim dengan cara apa pun yang dia bisa … Dia hanya suka bermain sepak bola."

Pelatih Accorsi percaya cerita LaRosa dapat memberikan cetak biru kepada pemain lain tentang ketinggian yang bisa dicapai dengan kerja keras.

“Dia bukan seseorang yang kita rekrut dengan sangat banyak dari sekolah menengah. Dia semacam membuat tanda dengan mencoba dan melakukannya dengan sangat baik dengan jendela kesempatan pendeknya, ”kata Accorsi. “Seorang lelaki yang sedang uji coba yang tiba-tiba pemainnya berbalik dan berkata,“ lihat ini, siapa orang ini? ”Kemudian dia akhirnya memilih sebagai kapten. Saya pikir itu berbicara banyak tentang etika kerjanya. "

Christopher Connors adalah magang di NJ Advance Media.