'Malam yang aneh': Cara memulai yang lambat dari Raiders membuat mereka kehilangan Chargers

Keheningan menyebar di antara penonton di SoFi Stadium ketika operan pertama Raiders pada Senin malam berakhir dengan receiver yang paling tepat menjatuhkan bola yang dikirim tepat ke tengah tubuhnya.

Hunter Renfrow pulih dari kesalahan yang tidak biasa untuk bermain dengan baik melawan Chargers, tetapi upaya konversi ketiga turun dari jari-jarinya berakhir mewakili malam itu. Ada yang tidak beres seperti Raiders jatuh untuk pertama kalinya musim ini, 28-14, di depan kerumunan partisan di jalan.

“Ini adalah malam yang aneh bagi kita semua,” kata pelatih Raiders Jon Gruden.

Perak dan hitam menyelimuti empat mil dari Bandara Internasional Los Angeles ke rumah baru senilai $ 5 miliar Chargers mulai pertengahan Senin pagi. Itu adalah semacam reuni untuk waralaba yang tetap sangat populer di California Selatan dengan kaus dari semua era dan nyanyian "Raiders" yang bertindak sebagai pendahulu untuk perayaan awal terbaik tim dalam hampir 20 tahun.

Tapi kemudian pesta ditunda 30 menit dengan sambaran petir terlihat dari bagian terbuka di belakang zona akhir stadion dan mulai terasa seperti tamu kehormatan tidak pernah muncul. Las Vegas tidak pernah memberikan dirinya banyak kesempatan untuk meningkatkan menjadi 4-0 dan muncul sebagai tim tak terkalahkan terakhir AFC pada penampilan kedua dan terakhirnya di Monday Night Football musim ini.

Raiders hanya memperoleh satu down pertama di babak pertama sementara Chargers menumpuk tiga gol di belakang lengan quarterback tahun kedua Justin Herbert.

“Bukan hanya awal yang lambat – setengah yang lambat,” kata Renfrow. “Kami bermain sangat buruk di babak pertama, jadi itu sesuatu yang harus kami perbaiki. Lihatlah diri kita di cermin dan menjadi lebih baik. ”

Itu adalah sesuatu yang Las Vegas bicarakan tentang datang ke dalam pembuka AFC West mengingat itu jatuh ke lubang babak pertama di masing-masing dari tiga pertandingan pertama mereka termasuk tertinggal 14-0 untuk keduanya Miami minggu lalu dan Baltimore di Minggu 1. Tapi itu sedikit berbeda karena Raiders setidaknya menunjukkan beberapa daya tembak awal.

Tidak ada yang menentang Chargers dengan semua masalah terbesar mereka berkobar dalam satu kobaran api spektakuler selama 30 menit.

Garis ofensif adalah pembakar utama karena tidak bisa memberikan perlindungan apa pun untuk quarterback Derek Carr – yang dipecat dua kali lebih awal dan total empat kali – atau banyak dorongan untuk permainan tanah. Tekel kanan Rookie Sambutan kasar Alex Leatherwood ke NFL berlanjut saat pelari bintang Joey Bosa terus mengajarinya.

Raiders Pro-Bowler Josh Jacobs kembali berlari kembali setelah melewatkan dua pertandingan terakhir tetapi hanya bisa mengatur 40 yard pada 13 serangan setelah kontak konstan di sekitar garis latihan. Pertahanan Las Vegas bertahan sebaik mungkin – termasuk empat drive lurus tanpa membiarkan down pertama di babak pertama – tetapi Herbert akhirnya mengambil keuntungan dari serangkaian cedera yang masing-masing merenggut cornerback kedua dan ketiga tim Trayvon Mullen dan Damon Arnette.

Rookie of the Year yang berkuasa melempar sejauh 222 yard dengan operan 25-untuk-38, mengalahkan Raiders untuk kedua kalinya berturut-turut sejak akhir tahun lalu.

“Perasaan Anda terkadang akan terluka di liga ini,” kata Gruden. "Tentu saja, milik kita sedang terluka sekarang."

Namun, Gruden tidak mengungkapkan banyak depresi sebaliknya, karena dia marah dan bahkan optimis setelah kehilangan. Dia mengambil pengecualian untuk penundaan cuaca dan ruang ganti kunjungan SoFi – “seperti labirin” – dan bangga dengan bagaimana timnya menangani defisit babak pertama 21-0.

Raiders mencetak gol pada dua drive pembuka mereka di babak kedua, dengan Carr membagikan operan touchdown yang indah ke Renfrow dan Darren Waller.

Pertama, Renfrow membodohi cornerback rookie Charger Asante Samuel Jr. dengan double, jika bukan triple, bergerak untuk menangkap touchdown di tengah lapangan di zona akhir. Kemudian, sekitar tujuh menit kemudian, Waller meluncur di atas keselamatan Charger Nasir Adderley untuk menangkap di sudut zona akhir.

Waller menancapkan helmnya ke tanah saat dia berlari kembali ke garis samping Raiders, “mencoba membuat tim hidup dan kembali ke dalamnya,” dengan skor tiba-tiba menjadi 21-14.

“Kami berjuang kembali untuk menempatkan diri kami pada posisi untuk membuat comeback dramatis malam ini,” kata Gruden. "Kami hanya tidak membuat drama."

Pertahanan Las Vegas membuat satu pemberhentian lagi, tetapi Los Angeles bangkit dari tidurnya untuk mengirim para pengunjung pulang dengan tangan kosong dari sana.

Setelah penyelesaian 50 yard dari Carr ke Henry Ruggs – yang memiliki tiga tangkapan untuk total 60 yard – Chargers turun. Mereka menghancurkan kantong Carr, yang mengarah ke tekel defensif Christian Covington mendapatkan karung yang menentukan di posisi ketiga dan ke-3 dari garis 28 yard dengan 11 menit tersisa.

“Saya pikir garis ofensif kami sedang berjuang,” kata Carr. “Mereka melakukan pekerjaan yang hebat. Kami masih bisa membuang bola. Ketika Anda banyak melempar, mencoba dan melempar tembakan yang dalam dan mengambil tembakan dan semua hal semacam itu, karung akan terjadi, tekanan akan terjadi.”

Daniel Carlson gagal mencetak gol dari jarak 52 yard setelah Carr mengambil alih, dan Chargers mengirim kontingen Raiders besar ke pintu keluar lebih awal pada drive berikutnya. Herbert memimpin penguasaan bola yang menghabiskan waktu 10-permainan yang ditutup dengan berlari kembali mencetak gol Austin Ekeler pada lari touchdown 11 yard dengan lima menit untuk bermain.

Ekeler memiliki 18 sentuhan untuk 135 yard dan dua touchdown. Dia melakukan hampir semua kerusakannya di awal dan akhir permainan.

Gruden "bangga" tentang bagaimana Las Vegas bermain secara keseluruhan di antaranya tetapi bingung bagaimana dia dapat menemukan cara untuk memperpanjang peregangan itu. Ada banyak hal yang terjadi pada hari Senin yang tidak bisa dia pahami.

“Ada beberapa hal baik yang akan kami ambil dari permainan ini,” kata Gruden. “Kami harus meluruskan pembuka, kami harus meluruskan kuarter pertama. Itu yang akan saya mulai kerjakan segera setelah saya keluar dari sini. ”

Case Keefer dapat dihubungi di 702-948-2790 atau [dilindungi email]. Ikuti Kasus di Twitter di twitter.com/casekeefer.

Kembali ke atas