Ternyata yang dibutuhkan Liverpool hanyalah istirahat sejenak di tengah pekan ke Budapest untuk menyambung kembali, memulihkan kepercayaan diri, dan menemukan kembali rekor kejam mereka.

Kemenangan 2-0 Selasa atas RB Leipzig di ibukota Hungaria adalah dorongan yang sangat dibutuhkan untuk skuad Jurgen Klopp, karena Liga Champions tampaknya menjadi satu-satunya harapan mereka untuk meraih trofi.

Namun, sebelum leg kedua, mereka melanjutkan kampanye Liga Premier yang telah melihat fokus beralih dari mempertahankan gelar ke finis di empat besar. Dengan tidak adanya klub yang terhindar dari dampak finansial dari pandemi virus corona yang sedang berlangsung, The Reds dapat kehilangan keuntungan finansial yang berasal dari bermain di kompetisi utama Eropa.

Selanjutnya: Derby Merseyside pada hari Sabtu. Liverpool menyambut tetangga mereka ke Anfield setelah kehilangan tiga pertandingan liga berturut-turut untuk pertama kalinya dalam pemerintahan Klopp, meskipun perjalanan ke Eropa membantu dengan cepat mengangkat kesuraman yang melanda mereka setelah kekalahan 3-1 yang mengecewakan dari Leicester City.

Mohamed Salah mencetak gol ke gawang Leipzig, yang berarti pemain Mesir itu kini memiliki 24 gol di semua kompetisi. Ada juga gol untuk Sadio Mane, yang – tidak seperti rekan senegaranya – belum mencapai level yang sama seperti yang dia capai sebelumnya.

Penyelesaian satu lawan satu meningkatkan jumlah gol Mane untuk musim ini menjadi 11 dalam 31 penampilan, meskipun hanya tujuh dari gol tersebut yang tercipta dalam aksi liga. Penyerang Senegal ini menyelesaikan level untuk Sepatu Emas bersama Salah dan pemain Arsenal Pierre-Emerick Aubameyang pada 2018-19 dengan 22 gol, sementara musim lalu ia berhasil mencetak 18 gol.

Perlu penyelesaian yang kuat untuk mendekati angka tersebut lagi, tetapi apakah ada alasan yang jelas untuk penurunan produktivitas Mane?

MASALAH DI DEPAN – DAN DI BELAKANG

Setelah 24 pertandingan di 2019-20, pemuncak klasemen Liverpool telah mencetak 56 gol dan kebobolan 15. Pada tahap yang sama musim ini, mereka kebobolan 32. Tanpa dasar yang kuat untuk membangun, rasa tak terkalahkan telah menghilang, digantikan oleh kerentanan yang menawarkan harapan lawan, asalkan mereka menolak apa yang menghadang.

Serangan itu bisa membantu menutupi beberapa kekurangan pertahanan itu. Meskipun mereka berhasil mencetak lebih sedikit gol musim ini (45), jumlahnya tetap relatif konsisten dengan tahun-tahun sebelumnya.

Meskipun tingkat konversi tembakan Liverpool sebesar 17,58 persen sedikit lebih rendah, mereka telah melakukan lebih baik dalam hal membuang peluang besar, menurut data Opta. Pada 45,31 persen, The Reds lebih sukses daripada musim lalu (40,37), meskipun rata-rata menit per gol mereka jelas naik (48 dibandingkan dengan 40,24, sementara di musim 2018-19 bahkan lebih rendah, turun di 38.43).

Setelah peningkatan yang konsisten, penurunan atau penurunan selalu akan terjadi pada tahap tertentu. Namun, yang tidak diharapkan adalah jumlah cedera yang harus ditangani Klopp. Tidak boleh diremehkan bagaimana rotasi di belakang garis depan yang sudah mapan memiliki efek, terutama dengan pemain tetap lini tengah Fabinho dan Jordan Henderson harus mengisi untuk bek tengah yang absen.

TARGET PRAKTEK DIPERLUKAN

Absennya pemain kunci jelas menghambat Liverpool, tetapi trio yang sudah mapan di lini atas tetap relatif konsisten dalam susunan pemain Klopp. Diogo Jota memang datang untuk memberikan kompetisi, namun awal yang cepat untuk kehidupannya di Merseyside tertahan oleh cedera jangka panjang. Ya, bahkan rekrutan baru pun tidak aman dari penderitaan.

Terutama bermain di sisi kiri dari tiga penyerang, Mane telah menempati posisi yang mirip dengan musim sebelumnya. Jumlah total tembakannya tampak serupa di lapangan, meskipun ada penurunan nyata dalam hal mengonversinya.

Tingkat keberhasilannya 14,29 persen dengan upaya adalah yang terendah sejak penandatanganan untuk klub. Tidak ada kemunduran seperti itu dalam hal mengambil peluang besar, namun rata-rata 255 menit per golnya bukan hanya peningkatan besar pada tahun-tahun sebelumnya bersama Liverpool, tetapi juga lebih tinggi daripada musim mana pun yang dihabiskannya bersama Southampton.

Oleh karena itu, tidak mengherankan jika Mane berperforma buruk dalam hal rasio xG (gol yang diharapkan) untuk 2020-21, dengan tujuh golnya dari 63 upaya di bawah perkiraan total 9,3. Sebaliknya, ketika membantu mengamankan kejuaraan yang telah lama ditunggu-tunggu, yang pertama bagi Liverpool di liga papan atas selama 30 tahun, ia mencetak 18 gol – total yang berhasil dilakukan dari 77 tembakan – untuk mengungguli xG-nya dengan 13,7.

HARI DERBY MEMBERIKAN KENANGAN YANG MENAKJUBKAN

Setelah mencetak gol melawan Leipzig, Mane akan bertujuan untuk sekali lagi membuat dampak dalam apa yang tampaknya menjadi derby penting bagi kedua tim.

Pemain berusia 28 tahun itu mencetak gol melawan Everton dalam hasil 2-2 di Goodison Park pada bulan Oktober, sebuah pertandingan yang mengubah arah Liverpool secara dramatis ketika Virgil van Dijk mengalami cedera lutut yang serius. Ada tanda-tanda retakan yang muncul sebelumnya – terutama dalam kekalahan mengejutkan 7-2 di Aston Villa – tetapi ketidakhadiran pemain Belanda itu terus terasa.

The Reds sangat bergantung pada Andy Robertson dan Trent Alexander-Arnold sebagai outlet penyerang dalam perjalanan mereka untuk dinobatkan sebagai juara. Pasangan full-back memiliki 16 assist di antara mereka, yang pertama memimpin dengan 10 (jauh lebih tinggi dari xA – assist yang diharapkan – nilai 4,88).

Istilah ini, mereka tidak memiliki dampak yang sama ke depan. Mereka masing-masing memiliki tiga assist, sesuai dengan angka xA mereka. Mane juga menyumbang jumlah yang sama, setelah mencatatkan tujuh di liga pada 2019-20.

Kelelahan – baik mental maupun fisik – juga bisa menjadi masalah bagi Mane dan rekan satu timnya. Menurut mantan pemain Liverpool Vladimir Smicer, hal itu dapat dimengerti mengingat apa yang telah mereka lalui, tidak hanya selama beberapa bulan terakhir, tetapi memang sejak mereka tidak mungkin melaju ke final Liga Champions pada tahun 2018.

"Terkadang kami kehilangan sedikit kesegaran di momen-momen penting dalam pertandingan, yang merupakan perbedaan dari musim lalu," kata Smicer kepada Stats Perform News milik KIA.

“Bahkan keputusan VAR melawan Liverpool tahun ini, di mana tahun lalu semuanya sempurna, berjalan dengan baik.

"Mungkin itu sebabnya bahkan Mane – pemain fantastis, di mata saya salah satu pemain terbaik di dunia – sedikit menderita, entah itu dengan lebih sedikit gol, atau potensi ofensifnya."

Everton bisa jadi hanya lawan untuk menaikkan level lagi. Mane tidak pernah kalah dalam pertemuan derby dalam kariernya di Liverpool, rekor yang ingin dia pertahankan akhir pekan ini.

.(tagsToTranslate)Sepakbola(t)Liga Primer(t)Liverpool(t)Everton(t)Mohamed Salah(t)Sadio Mané(t)Fitur(t)Fitur Data(t)Data