AMHERST, NY —

Di lorong di luar ruang ganti Sabtu malam di Kent State, David Kool, Donald Lawson dan Martelle McLemore berdiri menunggu untuk menjelaskan rasa sakit dari kehilangan yang menghancurkan.

Masing-masing senior Universitas Michigan Barat merasa tidak enak karena alasan yang berbeda.

tel.jpegMartelle McLemore dari Western Michigan University melesat 18 persen dari kisaran 3 poin pada Januari.

Lawson telah melewatkan dua lemparan bebas terlambat dan melakukan pelanggaran yang menghasilkan lemparan bebas yang memenangkan pertandingan. Kool telah memainkan permainan terbaik dalam karirnya dan itu tidak cukup. Dan McLemore, yah, dia tidak bisa memberi Kool bantuan ofensif yang dia butuhkan — ketika yang dibutuhkan Kool hanyalah salah satu dari 3-pointer McLemore yang gagal.

"Ini yang terburuk," kata McLemore, menghela nafas ketika dia berbicara tentang ketidakmampuannya untuk membantu teman dan timnya. “… Saya tidak berhasil – empat poin dalam 20 atau 30 menit – saya merasa telah mengecewakannya. Dia melakukan semua yang bisa dia lakukan.”

Itu yang dilakukan Kool dalam kekalahan 74-73 hari Sabtu di Kent State, mencetak 38 poin tertinggi dalam kariernya, 28 di babak kedua.

McLemore, di sisi lain, melewatkan sembilan dari 10 tembakannya dan enam tembakan tiga angkanya. Tembakan terakhirnya, dengan sedikit lebih dari satu detik tersisa, tidak perlu terburu-buru.

Saat Broncos melakukan yang terbaik malam ini di Buffalo untuk meninggalkan hari Sabtu, McLemore ingin melakukan hal yang sama untuk seluruh bulan Januari.

Pada Hari Natal di Hawaii, sayap setinggi 6 kaki-5 mengubur 5 dari 7 tembakan 3 angka melawan College of Charleston, meninggalkan November dan Desember menembak 40 persen dari luar busur (21-untuk-53).

Dalam sembilan pertandingan di bulan Januari, McLemore mencapai total delapan 3s, dalam 44 percobaan. Itu 18 persen.

Dalam tiga pertandingan terakhir WMU, keterpurukannya menjadi depresi karena ia mencetak 1 dari 16 upaya 3 poin dan 4 dari 25 tembakan secara keseluruhan.

“Ini benar-benar membuat frustrasi,” kata McLemore, yang rata-rata mencetak gol musimnya turun dari 12,6 menjadi 10,7 selama bulan lalu, ketika ia mencapai dua digit hanya dua kali. “Pelatih telah berbicara kepada saya tentang hal itu, tidak membiarkan kesengsaraan ofensif saya membuat saya membuat kesalahan di sisi pertahanan, yang sering saya lakukan di pertandingan sebelumnya. Cobalah untuk terus menembak dan tetap percaya diri dalam pertahanan dan rebound saya dan mudah-mudahan tembakan akan jatuh.”

Broncos (11-9, 3-4 MAC) berharap itu segera terjadi. Jika McLemore tidak mencetak gol, susunan pemain awal WMU tidak memiliki banyak senjata ofensif selain yang disediakan Kool.

“Saya tidak punya jawaban untuk itu,” kata pelatih WMU Steve Hawkins tentang masalah penembakan McLemore. “Penembak jatuh ke dalam kemerosotan. Jika Anda bisa mengeluarkan penembak dari keterpurukan dan Anda tahu persis apa yang harus dikatakan kepadanya, itu pasti sudah dilakukan. Saya mungkin akan bekerja untuk tim NBA di suatu tempat jika saya tahu cara mengeluarkan penembak dari keterpurukan. Anda hanya harus terus memompa sinar matahari ke mereka, merangkul mereka dan memberi tahu mereka perasaan Anda untuk mereka. Hal hebat tentang bola basket, pada saat ini, adalah Anda bermain dua hari dari sekarang. Anda punya kesempatan lain untuk kembali ke sana dan melakukannya lagi.

“Itu juga salah satunya, pelajaran hidup yang bisa diambil darinya. Anak terus datang kembali, terus menggilingnya, terus mencari cara untuk mengambil lantai. Dan saya sangat bangga dengan upaya defensifnya (melawan Kent State). Dia benar-benar berjuang, meskipun tembakannya telah meninggalkannya di sini. … Melakukan pekerjaan yang hebat ketika orang-orang besar kita berada dalam masalah besar. Kami memintanya untuk turun dan memainkan orang-orang besar mereka dan orang-orang besar mereka adalah beban.”

Selama bulan lalu, McLemore melakukan rata-rata lebih banyak rebound (7,1) dan steal (1,3) daripada yang dia lakukan hingga November dan Desember (masing-masing 5,2 dan 0,6). Tapi itu sedikit kenyamanan bagi seorang pemain yang mengakui melihat tembakannya terus-menerus berdentang dari tepian mengikis kepercayaan dirinya.

“Pemain bagus harus terus menembak dan mereka akan jatuh,” kata McLemore. "Tetap di gym, dapatkan suntikan ekstra, itu akan kembali."