Impian Brandon Nimmo adalah bermain di jurusan (K. Kraetzer)

Impian Brandon Nimmo adalah bermain di jurusan (K. Kraetzer)

Bermain bisbol profesional di Brooklyn, N.Y. adalah pengalaman yang cukup membuka mata bagi Brandon Nimmo—pria asli Cheyenne, Wyo berusia 19 tahun yang merupakan New York Mets' Pilihan draf no 1 tahun 2011.

Di Wyoming, Nimmo membedakan dirinya bermain bisbol American Legion untuk Pos 6 di Cheyenne.

Sebagai reporter yang terutama melaporkan veteran, olahraga militer dan perguruan tinggi, saya tertarik untuk bertemu dengan pemuda yang telah mengambil jalan yang jarang dilalui yang membawanya dari Wyoming ke New York City.

Sebelum pertandingan Cyclones pada hari Minggu di stadion baseball yang indah Di Staten Island yang menghadap ke pelabuhan New York, saya memiliki kesempatan untuk duduk bersama Brandon. Dia sopan dan bijaksana dalam menangani sebuah wawancara, tampak dewasa di luar usianya.

Berbicara tentang nilai bisbol American Legion di negara bagian yang tidak memiliki program sekolah menengah, Brandon mengatakan:

Tidak ada bisbol sekolah menengah. Bisbol American Legion adalah satu-satunya bisbol di sana. Baru saja tumbuh besar bermain bola American Legion. Post 6 telah mendukung tim bisbol kami di Cheyenne selama bertahun-tahun, sejak saya dapat mengingatnya. Mereka benar-benar membuat bisbol tetap hidup di kota kami.

Manajer umum Mets, Sandy Alderson, melihat potensi jangka panjang di Nimmo untuk memilihnya dengan pilihan No. 1 mereka di draft amatir 2011, seleksi keseluruhan ke-13.

The Mets kemudian menawarkan pemain luar berusia 18 tahun itu bonus penandatanganan sebesar $2,1 juta untuk mendorongnya bergabung dengan tim dan menjadi profesional daripada menerima tawaran beasiswa bisbol perguruan tinggi ke Universitas Arkansas.

Tentang keputusan sulit untuk melepaskan opsi beasiswa kuliah dan menerima tawaran Mets, Brandon berkata:

Anda membuat keputusan hidup pada usia 18 tahun dan dua kehidupan yang berbeda itu akan membawa Anda ke jalan yang sangat berbeda. Anda harus mempertimbangkan semua opsi. Anda bolak-balik dalam seluruh proses. Impian saya adalah bermain bisbol profesional, dan mereka (Mets) akan memberi saya semua kesempatan yang saya perlukan untuk benar-benar mengejar ini dan menjadikannya berharga. Jadi saya memutuskan bahwa saya akan melakukan bisbol profesional dan mencoba dan mewujudkan impian seumur hidup saya.

Nimmo berasal dari bagian negara yang sama sekali berbeda dari New York; bagian negara yang indah di mana dataran luas mencapai Pegunungan Rocky—negara peternakan di Amerika Barat.

Dia menggambarkan Wyoming asalnya:

Ini adalah dataran sejauh mata memandang; sangat berbeda dari New York City dalam hampir semua hal

Nimmo menikmati bermain di Brooklyn di tepi pantai dan bermain di depan para penggemar setiap pertandingan, malam demi malam, dengan mengatakan:

Ini benar-benar kesenangan, para penggemarnya luar biasa. Kami bermain di salah satu stadion baseball terbaik di liga kecil bisbol. Ini adalah suasana yang hebat. Seandainya keluarga saya keluar, dan mereka benar-benar menyukai suasananya. Selalu ada sesuatu yang terjadi.

Setelah 59 pertandingan pada tahun 2012 bermain untuk Brooklyn Cyclones, Brandon mencapai 0,270 dengan 34 RBI dan 38 skor run. Saat melakukan transisi ke bisbol profesional, Nimmo menghargai waktu yang dibutuhkan untuk membuatnya:

Sudah sangat besar. Perbedaan antara bisbol profesional dan sekolah menengah atau American Legion adalah perbedaan yang sangat, sangat besar. Anda melewatkan banyak level, jadi butuh waktu untuk mengejar kecepatan permainan.

Musim awal adalah waktu yang menantang namun menyenangkan bagi pemain muda profesional untuk membiasakan diri dengan lingkungan baru, rekan satu tim baru, dan level permainan di Kelas-A New York Penn League. Di awal musim, dia memukul di bawah 0,200, tetapi itu telah berubah dan jumlahnya menjadi mengesankan seiring berjalannya musim.

Itu telah mengalami pasang surut. Saya memulai dengan sangat, sangat lambat. Saya sangat, sangat senang dengan cara saya bermain dan bagaimana perkembangannya hanya untuk kembali ke titik ini sekarang.

Dia memimpin untuk Brooklyn dan bermain di lapangan tengah pada hari Minggu. Dalam pukulan ketiganya, pemukul kidal melayangkan bola terbang ke lapangan kanan yang membersihkan dinding dan sangat mungkin mendarat di pelabuhan New York (yang dimulai tepat di luar pagar stadion baseball). Ledakan itu adalah home run kelimanya tahun ini.

Nimmo memiliki persentase on-base 0,394, 61 hit dan 40 walk. Untuk pemukul muda, ia memiliki mata batting yang bagus dan tampaknya mendekati piring dengan disiplin. Dia telah menetap di lapangan tengah dan memimpin untuk Cyclones.

Segalanya berjalan baik di posisi terdepan. Saya mencoba membawa lima alat ke dalam permainan. Saya bisa memukul bola keluar, tetapi saya juga sangat suka berada di base, mencoba menggunakan kecepatan saya di outfield dan di jalur base. Cara apa pun yang saya dapat membantu tim untuk menang adalah tujuan saya. Pada akhirnya, untuk mendapatkan 'W' untuk tim, jadi mainkan saja permainannya dengan keras dan bersenang-senanglah.

Tentang apa yang diperlukan untuk menjadi sukses dan maju menuju liga utama, Brandon meskipun itu akan memakan waktu:

Proses ini adalah maraton, bukan sprint. Terkadang sulit untuk mengingat hal itu. Tetapi jika Anda melakukannya, dan Anda benar-benar bersenang-senang dengan permainan ini, itu telah berhasil. Itu adalah kuncinya; ingat untuk bersenang-senang ketika saya bermain sepanjang waktu dan hanya pergi keluar dan menikmati saat ini.

Brandon Nimmo memiliki masa depan bisbol yang cerah. Mungkin tiga tahun atau lebih, tetapi pada tahun 2015, dia mungkin baru saja mulai di lapangan tengah untuk New York Mets.

Ken Kraetzer meliput sepak bola Angkatan Darat dan bola basket Iona untuk WVOX di New Rochelle, N.Y. dan Sons of the American Legion Radio. Alamat Twitter adalah @SAL50NYRadio.