<! –->

Oleh Morgan Petronelli

Beberapa orang mungkin menyebut Norman Finkelstein sebagai tokoh kontroversial, tetapi dia mengatakan dia akan membantah sebaliknya. Finkelstein, seorang profesor dan aktivis ilmu politik, mengunjungi Universitas Negeri Youngstown pada tanggal 15 Maret untuk berbicara tentang buku barunya, "GAZA: An Inquest into Its Martyrdom."

Dia diminta untuk mengunjungi YSU sebagai bagian dari rangkaian kuliah yang disajikan oleh Pusat Studi Islam, Pusat Etika James Dale, Pusat Studi Yuda dan Holocaust, dan Sekolah Tinggi Seni Liberal dan Ilmu Sosial.

Finkelstein lahir dalam keluarga penyintas Holocaust Yahudi dan kemudian menjadi asisten profesor di berbagai institusi seperti Universitas DePaul, Universitas Brooklyn, Universitas Rutgers, dan Universitas Hunter.

Dia mengatakan dia pertama kali terlibat dalam konflik Israel dan Palestina pada tahun 1982 setelah Israel menginvasi Lebanon.

“Sampai saat itu saya terlibat dalam aksi politik lainnya. Israel dan Palestina tidak ada di radar saya dan kemudian saya melanjutkan untuk melakukan apa yang selalu saya lakukan, yaitu banyak membaca, mencoba mendapatkan fakta dengan benar dan memastikan, seyakin mungkin, "kata Finkelstein.

Finkelstein berbicara tentang banyak topik yang melibatkan konflik Israel dan Palestina. Salah satu topik tersebut termasuk jika menurutnya Hamas, kelompok perlawanan Palestina-Islam, dianggap sebagai kelompok teroris.

“Hamas telah melakukan tindakan teroris, tetapi dalam skema besar hal itu tidak seberapa. Ini pada dasarnya adalah gerakan perlawanan, tetapi dengan cara yang sangat marjinal untuk menimbulkan kerugian, "katanya.

Finkelstein mengatakan periode yang menyebabkan "kematian yang paling tidak bisa dibenarkan," adalah dari September 2000 hingga 2006 ketika 1.000 orang Israel terbunuh. Dia mencatat ketika Hamas menyerang Israel, 5.000 orang Palestina dibunuh oleh pasukan Israel, rasio lima banding satu. Finkelstein juga mengatakan sebagian besar korban di kedua belah pihak adalah warga sipil.

Dia mengatakan selama serangan Israel di Gaza, Operation Protecting Edge, lebih dari 18.000 rumah Palestina dihancurkan, sementara hanya satu rumah Israel yang dibom.

"Jumlah kematian yang sebenarnya ditimbulkan oleh Hamas tidak seberapa dibandingkan dengan Israel," kata Finkelstein.

Dia yakin dia bukanlah orang yang kontroversial seperti yang dianggap beberapa orang.

Video YouTube tentang Finkelstein yang berbicara kepada wartawan penyiaran dan pembawa acara bincang-bincang yang membela Palestina dan mengecam Israel telah menempatkannya di peta. Beberapa video menunjukkan dia berdebat dengan mahasiswa Yahudi yang marah di acara berbicara di depan umum di universitas.

Finkelstein berkata ketika dia berbicara dia mematuhi hukum internasional sebaik mungkin. Dia menyebutnya "mekanisme yang sangat tidak sempurna", tetapi menggunakan bahasa yang sesuai dengan hukum internasional untuk menjangkau audiens yang lebih luas.

"Jika Anda menganggap hukum internasional tidak kontroversial dan mereka yang secara sistematis melanggar hukum internasional kontroversial, maka itu akan membuat Israel dan Amerika Serikat kontroversial, bukan saya," kata Finkelstein.

Beberapa percaya membawa pembicara dengan berbagai sudut pandang ke kampus mendukung kebebasan akademik.

Keith Lepak, profesor politik dan hubungan internasional, mengatakan universitas adalah platform untuk mendiskusikan dan memperdebatkan berbagai sudut pandang tentang topik kontroversial.

"Jika kita tidak memiliki kontroversi, semacam konformisme diam-diam akan muncul. Finkelstein, lahir dan besar di rumah tangga Yahudi, kontroversial karena pembelaannya yang blak-blakan terhadap orang-orang Palestina dalam perjuangan historis mereka dengan negara Israel," kata Lepak.

Michael Jerryson, profesor filsafat dan studi agama, mengatakan bahwa membawa suara alternatif ke YSU yang tidak menghasut atau menghasut, melainkan didorong oleh knowledge dan fakta, dapat bermanfaat secara akademis.

"Saya pikir penting untuk menunjukkan sudut pandang yang berbeda bagi kita untuk mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana dunia bukan hanya satu perspektif," kata Jerryson. “Di zaman sekarang ini, di mana kami memiliki umpan Twitter dan pengikut Fb, kami tidak terbiasa berurusan dengan suara alternatif lain, tetapi ini adalah negara yang secara historis memungkinkan kami untuk berkumpul dan melakukan hal-hal luar biasa.”