Siapa pun yang cukup tua untuk mengingat tahun 1970-an dan 1980-an – ketika pesepakbola kulit hitam dan orang kulit hitam dilecehkan secara sistematis di lapangan sepak bola, dan bahkan di mana pun – pasti tidak ingin melihat kembali hari-hari kebencian dan perpecahan di teras.

Kelompok terorganisir yang menargetkan pendukung sepak bola, menyebarkan literatur rasis, terlihat di luar banyak lapangan sepak bola di seluruh negeri – gerakan ini tidak selalu disebabkan oleh pendukung sepak bola tetapi pendukung sepak bola adalah targetnya, dan sayangnya banyak dari mereka adalah peserta yang bersedia.

Sunderland tampaknya tidak pernah menjadi tempat berkembang biak bagi kelompok-kelompok yang terorganisir dan fanatik ini. Mereka cenderung pergi ke kota-kota besar dan mungkin daerah-daerah yang mengalami lebih banyak imigrasi, bermain-main dengan ketakutan dan ketidaktahuan orang-orang.

Setelah berkeliling negara selama bertahun-tahun menonton sepak bola, saya belum pernah melihat masalah berskala luas di Sunderland – tentu saja tidak pada skala klub London tertentu pada 1980-an, dan tentu saja saya belum pernah melihat rasisme seburuk di Newcastle pada derby 1985 di St. Petersburg. James 'Park.

Itu tidak berarti bahwa kami sebagai foundation penggemar pernah atau tidak bersalah – jelas dan tak terhindarkan kami memiliki bagian dari fool yang melontarkan omong kosong, dan kami memiliki orang-orang yang upaya humornya meluap-luap, tetapi sepengetahuan saya tidak pernah ada organisasi rasial yang terorganisir. menargetkan di dalam atau di luar elemen dasar sepak bola.

Getty Photographs

Kita semua tahu kemajuan yang telah dibuat di bidang ini selama bertahun-tahun dan kita semua tahu bahwa sementara sikap tahun 1970-an dan 1980-an belum sepenuhnya diberantas – sayangnya itu tidak mungkin – sikap tersebut jauh lebih tidak lazim.

Didokumentasikan dengan baik bahwa telah terjadi pergeseran yang nyata dari apa yang telah menjadi norma sosial yang diterima selama beberapa tahun terakhir, yang dipicu oleh peristiwa dan narasi politik domestik dan dunia.

Tampaknya memang demikian – itulah bahaya dunia yang kita tinggali sekarang.

Selama beberapa minggu terakhir dan sebelumnya telah terjadi pawai di Sunderland yang sejujurnya tidak nyaman. Dalam perjalanan ke salah satu pertandingan kandang awal musim ini, selebaran dibagikan di sepanjang kandang domba saat para penggemar berjalan ke tanah dan mendesak orang untuk hadir.

Ini membawa kembali kenangan saat-saat yang kita semua pikir sudah lama berlalu.

Queens Park Rangers v Sunderland - Kejuaraan Sky Bet

Foto oleh Jack Thomas / Getty Photographs

Sekarang kami sebagai penggemar sepak bola dapat mengambil sikap bahwa semua ini tidak ada hubungannya dengan kami.

Semua orang yang saya lihat hanya berjalan dengan sedikit memperhatikan. Tetapi tampaknya Sunderland, dan kota-kota besar atau kota kecil lainnya, menjadi sasaran kelompok-kelompok ini. Mereka sudah cukup lama sekarang – kita tahu politiknya kita tahu kelompok-kelompok itu, tapi itu bukan untuk dikomentari di sini.

Jika mereka mendapatkan kepercayaan diri, apakah mereka akan terus membidik para pemain muda dalam perjalanan ke lapangan seperti yang mereka lakukan di klub-klub tertentu bertahun-tahun lalu? Akankah mereka berusaha untuk membawa pesan mereka kembali ke stadion sepak bola, memanfaatkan kerumunan besar di tempat yang besar dengan lebih sedikit kamera TV, lebih sedikit perhatian media di dalam dan di luar stadion?

Kita perlu menjaga reputasi humor, semangat, kota kita, tim kita, dan kita perlu berjalan terus, tetapi jika banyak orang mencoba menyusup, kita perlu menantang ide-ide itu, itu bukan arus utama, mereka bukan kita dan bukan kebaikan akan datang dari mereka.

Sunderland telah lama menjadi kekuatan besar untuk kebaikan dalam komunitas – klub yang peduli, filosofi satu klub, inisiatif financial institution makanan dan Yayasan. Marilah kita waspada, marilah kita waspada, mari kita lindungi nama baik kita, kalau-kalau orang lain punya ide lain untuk mencurinya.