Brad Stone, seorang reporter lama Silicon Valley, telah bekerja selama bertahun-tahun pada apa yang dia harapkan akan menjadi akun definitif Jeff Bezos dan kebangkitan Amazon, raksasa ritel online yang didirikan pada tahun 1994. Buku barunya, “The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon,” dijadwalkan akan diterbitkan pada bulan Oktober oleh Little, Brown.

Pada hari Senin, dia mendapat umpan untuk babak baru, ketika Bezos sekali lagi melakukan sesuatu yang tidak terduga dan berisiko: dia dibeli sebuah surat kabar, Washington Post.

The Times berbicara dengan Stone melalui telepon tentang Amazon, bukunya, dan apa sebenarnya yang mungkin dipikirkan Bezos dengan membeli salah satu surat kabar paling dihormati di ibu kota negara itu–dan dengan berinvestasi di industri dengan keuntungan yang menyusut.

Mengapa menulis buku tentang Amazon?

Amazon adalah salah satu kisah bisnis hebat saat ini, dan salah satu kisah hebat di era Internet. Ada buku tentang Apple dan Google dan Facebook. Dan sejujurnya, saya tidak berpikir ada orang yang melakukan pekerjaan hebat dalam mencatat pencapaian Jeff Bezos dan rekan-rekannya serta keluarganya.

Sudahkah Anda mewawancarainya untuk buku itu?

Ya. Dan dia membuat beberapa kolega dan beberapa teman dan anggota keluarga tersedia untuk buku itu. Tapi itu Amazon: mereka adalah perusahaan yang sangat tertutup. Itu menantang. Saya bertaruh bahwa ada banyak orang yang telah meninggalkan perusahaan, atau bermitra dengan perusahaan. Dan mereka memiliki kisah hebat untuk diceritakan dari 20 tahun membangun waralaba yang diketahui orang di seluruh dunia.

Perusahaan ini memulai dengan buku dan kemudian menjual banyak barang – meskipun setahu saya perusahaan itu tidak pernah menjual langganan surat kabar. Sekarang Bezos membeli koran. Tahu kenapa?

Bezos berpikir bahwa filosofi bisnis Amazon sangat kuat dan dapat diterapkan secara luas di semua sudut bisnis. Dan filosofi itu adalah memiliki orientasi jangka panjang. Jangan berinvestasi untuk kuartal; jangan dengarkan apa yang dikatakan analis. banyak bereksperimen. Cobalah banyak hal, dan jika tidak berhasil, bersabarlah.

Apa yang mereka katakan adalah 'Mulai dari pelanggan dan bekerja mundur'…. Saya pikir dia percaya bahwa dengan kesabaran dan sumber daya keuangannya, dan dengan kemauan untuk bereksperimen dan mencoba hal-hal yang mungkin disukai pembaca, bahwa dia dapat menghidupkan kembali bahkan seperti yang telah diceritakan. dan sakit waralaba sebagai Washington Post.

Apakah ada inovasi di Amazon yang mungkin terbawa ke bisnis surat kabar, atau yang mungkin mengisyaratkan bagaimana Bezos dapat mengubah surat kabarnya?

Salah satunya adalah Kindle Singles Program, yang merupakan cara untuk menerbitkan langsung buku mini bentuk pendek ini. Mereka baru-baru ini mewawancarai Presiden Obama dan merilisnya sebagai Kindle Single. Ini bukan sesuatu di mana ada banyak ruang untuk itu di toko buku tradisional.

Contoh lain adalah program Kindle Serials. Ini semacam mengingatkan kembali ke Charles Dickens dan menerbitkan buku dalam format serial. Eksperimen dalam penerbitan buku belum banyak dilakukan. Dan di sini Amazon datang dan percaya bahwa dengan kesabaran dan pemikiran jangka panjang dan keuletan, mereka dapat menemukan bentuk-bentuk baru dari konten yang akan diminati oleh pembaca.

Apakah menurut Anda ini akan berdampak pada Amazon dengan cara apa pun? Atau apakah ini langkah Bezos yang sepenuhnya independen dari Amazon?

Apa yang mereka katakan adalah bahwa ini adalah investasi yang sepenuhnya independen. Ini adalah investasi Jeff sebagai individu. Saya berbicara dengan anggota dewan Amazon Tom Alberg, dan dia berkata: 'Pekerjaannya yang paling penting adalah pekerjaannya sehari-hari.' Dan Don Graham dan Katharine Weymouth tetap di Washington Post, jadi manajemen Post tidak berubah.

Sangat menggoda untuk melihat ini sebagai aset strategis untuk ekosistem Kindle, tetapi Jeff berinvestasi secara terpisah dan menerapkan filosofi dasar dan orientasi jangka panjang yang dia operasikan di Amazon, dan menerapkannya ke area terpisah.

Benar, jangka panjang. Ini adalah pria yang membayar untuk membangun jam 10.000 tahun di sebuah gunung di Texas.

Dia adalah investor idiosinkratik. Ada perusahaan luar angkasa. Ada jam. Dia adalah investor asli di Google, yang tidak terlalu terkenal.

Dia memiliki sumber daya yang sangat besar, dan saya yakin dia memiliki pandangan yang cukup bersemangat tentang jurnalisme. Dia seseorang yang mengalami banyak pasang surut di media. Pada tahun 2001, dia menjadi piñata, dituduh melakukan perdagangan orang dalam. Dua belas tahun kemudian, dia adalah pahlawan dan di sampul banyak majalah bisnis. Saya yakin dia punya pandangan yang cukup kuat tentang jurnalisme.

Pada saat yang sama, dia diberikan uang untuk tujuan tertentu–termasuk inisiatif pernikahan sesama jenis di negara bagian Washington.

Beberapa orang membeli surat kabar karena mereka percaya itu adalah cara untuk melakukan tugas sipil seseorang, atau untuk merasakan kekuasaan. Mungkinkah Bezos melakukan hal serupa?

Itu pertanyaan yang bagus. Saya tidak tahu. Saya belum memikirkannya dengan cara seperti itu. Dalam sebagian besar investasinya yang lain, itu benar-benar karena dia melihat peluang finansial untuk inovasi. Dia bergairah tentang pengusaha. Ketika dia bertemu Larry Page dan Sergey Brin pada tahun 1998, dia terpikat oleh kekeraskepalaan mereka dan fakta bahwa mereka tidak ingin memasang iklan di halaman depan Google. Dan dia bertaruh pada mereka. Seringkali dia membuat keputusan karena dia percaya pada pengusaha. Jika Anda melihat suratnya di Washington Post.com, dia mengatakan bahwa dia sudah mengenal Don Graham selama satu dekade dan tidak ada pria yang lebih baik. Jadi jelas mereka memiliki hubungan juga. Jadi dia mungkin melakukan investasi pada Don Graham dan tim manajemennya dan berpikir bahwa dengan sedikit landasan tambahan dia bisa membalikkan surat kabar.

Jadi, apakah Anda terkejut dengan pengumuman tersebut?

Saya telah meliput Amazon setidaknya selama 14 tahun. Saya sangat terkejut. Jeff pada dasarnya menunjukkan minat untuk berinvestasi dalam model bisnis baru dan teknologi baru. Tempat dia berinvestasi di media adalah di properti seperti Business Insider, blog. Atau Next Door, yang merupakan jaringan sosial lokal, di mana Anda mendapatkan hubungan yang sangat berbeda antara penulis dan pembaca. Dan Anda menggunakan teknologi untuk menemukan pembaca dengan cara baru.

Perusahaan-perusahaan ini tidak memiliki biaya lama yang terkait dengan surat kabar lama, seperti kewajiban pensiun. Membantu memicu kebangkitan di surat kabar berusia 136 tahun bukanlah sesuatu yang saya pikir akan dia lakukan.

hector.tobar@latimes.com

JUGA:

Hobi Jeff Bezos: Memulung puing-puing NASA dari dasar laut

Amazon meluncurkan proyek untuk memonetisasi fiksi penggemar dengan Kindle Worlds

Penampilan Obama di gudang Amazon membuat marah penjual buku independen