Pada usia 75, pensiunan polisi Julian Fantino masih merupakan sosok yang mengesankan: menjulang di atas ruangan, waspada dan waspada seolah-olah dia masih bertugas. Pernah menjadi komisaris polisi untuk provinsi terbesar di Kanada dan kepala polisi untuk kota terbesarnya, dia adalah polisi Kanada. Pada puncak karirnya, Fantino adalah salah satu pejuang narkoba paling taat di negara itu. Namun, hari ini, ia menjalankan perusahaan ganja medis.

Petugas polisi, baik pensiunan dan saat ini menjabat, telah memainkan peran sentral namun kontroversial dalam proses legalisasi Kanada. Memimpin tuduhan untuk rencana ganja Perdana Menteri Justin Trudeau adalah mantan Kepala Polisi Toronto Bill Blair, seorang pria yang terkenal karena tanggapannya terhadap protes KTT G20 tahun 2010, ketika departemennya dengan kasar menangkap lebih dari 1000 warga Kanada yang berdemonstrasi menentang kemiskinan dan kapitalisme. , di antara masalah lainnya. Sekarang, dengan penjualan ganja rekreasi mulai di Kanada pada bulan Oktober, beberapa polisi terkenal telah menjadi pendukung ganja yang tidak mungkin.

Raf Souccar adalah salah satu dari polisi yang berubah menjadi pengusaha ganja. Dia, secara harfiah, adalah gambaran seorang perwira polisi Kanada. Siluetnya menandai sisi-sisi kapal penjelajah Royal Canadian Mounted Police (RCMP) di seluruh negeri sebagai bagian dari logo pasukan federal. Setelah bertugas selama 34 tahun sebagai perwira, sebagian besar waktunya dalam narkoba dan kejahatan terorganisir, ia pensiun pada tahun 2011 sebagai wakil komisaris RCMP setelah secara terbuka mencela kepala sipil pasukan tersebut karena menyalahgunakan rekan-rekan perwiranya.

Pada musim panas 2016, Souccar adalah bagian dari Satuan Tugas Perdana Menteri Trudeau untuk Legalisasi dan Regulasi Ganja, sekelompok ahli beranggotakan sembilan orang yang ditugaskan untuk mengukir jalan menuju rezim ganja baru Kanada. Dua bulan kemudian, Souccar menerima panggilan telepon untuk bergabung dengan Fantino sebagai bagian dari apa yang Bintang Toronto disebut, "gerombolan baru yang terhormat."

30420224 395060477569759 7277452957222151241 o Pejabat Tinggi Mengatakan Gulma Legal Bisa Menyelamatkan Ekonomi Lebanon
Foto oleh Aleafia melalui Facebook

Bersama-sama, mereka meluncurkan mariyuana medis dan penyedia layanan kesehatan Aleafia dan media lokal meledak dengan kemarahan. Warga Toronto yang marah mengingat bahwa Fantino pernah menyamakan legalisasi ganja dengan legalisasi pembunuhan. Pada tahun 2015, dia masih men-tweet penentangannya terhadap janji legalisasi Trudeau, mengatakan kepada Toronto Sun bahwa kampung halamannya dan kantor pusat perusahaan barunya, Vaughn, tidak akan pernah mentolerir bisnis ganja di lingkungan mereka.

“Saya tidak bisa melepas atau memundurkan jam,” Fantino sekarang memberi tahu Herb. "Saya tidak menyangkal masa lalu saya, tetapi saya merangkul masa depan."

Julian Fantino mulai sebagai rekrutan polisi Toronto pada tahun 1969. Dia naik pangkat hingga akhirnya mengambil pekerjaan kepala polisi di London, Ontario sebelum memimpin polisi Toronto melalui salah satu skandal korupsi terbesar dalam sejarahnya.

Ketika Fantino menjadi kepala polisi Toronto pada awal 2000-an, sebanyak 30 petugas Toronto dituduh mencuri uang dari pengedar narkoba bertahun-tahun sebelumnya. Enam petugas akhirnya dibawa ke pengadilan dan lima divonis bersalah. Dalam perannya sebagai kepala, Fantino membuat keputusan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk meluncurkan penyelidikan internal—sebuah langkah yang akan melindungi kekuatan dan reputasinya dari mencongkel wartawan dan publik yang marah.

Sayangnya untuk Fantino, kemarahan—dari pers dan publik—telah mengikutinya. Sepanjang itu semua, Fantino tetap menjadi polisi polisi, favorit serikat polisi, dan tidak diragukan lagi dia dihormati di antara komunitas penegak hukum Kanada.

“Saya bukan orang yang menentang keinginan anggota parlemen,” katanya. Itulah mentalitas prajurit yang baik yang menuntun tangannya sebagai penegak narkoba—mengikuti surat undang-undang.

Sebagai seorang polisi dan politisi, Fantino telah mengambil lebih banyak kritik daripada Souccar karena menangkap orang Kanada untuk produk yang sekarang dijual perusahaannya, tetapi Souccar, seorang polisi karir, mengambil sikap yang sama ketika menjelaskan masa lalunya. Polisi, menurut Souccar, "bersumpah untuk menegakkan hukum tanpa rasa takut atau bantuan." Tidak peduli pandangan di belakang, katanya, itulah pekerjaannya. Ganja, ketika dilarang, tidak terkecuali.

Sayangnya, bagi kedua pria itu, pengabdian seumur hidup pada surat undang-undang ini telah membuat masuknya mereka ke dalam industri ganja sulit untuk diterima. Di mana mereka pernah gagal menanam, Aleafia sekarang memiliki 22 klinik dan fasilitas budidaya seluas 160.000 kaki persegi di wilayah Niagara.

Fantino memuji waktunya sebagai Menteri Urusan Veteran, di bawah Perdana Menteri Stephen Harper, karena mengubah pikirannya tentang ganja. Dalam waktu kurang dari dua tahun di VA, berita utama terfokus pada bentrokannya dengan para veteran karena layanan yang tidak memadai dan satu pertemuan, khususnya, yang menjadi viral setelah dia meninggalkan veteran. Itulah yang mungkin diingat sebagian besar orang Kanada tentang waktu Fantino di VA, tetapi mantan polisi itu mengatakan, mendengar dari para veteran yang menggunakan ganja medis yang membawanya berkeliling tentang masalah ini.

Pejabat Tinggi Fantino Mengatakan Gulma Legal Dapat Menyelamatkan Ekonomi Lebanon
Pensiunan Hakim George Ferguson memberikan laporannya kepada Dewan Layanan Kepolisian Toronto. Chief Julian Fantino juga hadir dalam pertemuan tersebut. (Foto oleh David Cooper/Toronto Star via Getty Images)

Selain itu, kata Fantino, menurutnya ganja bisa berfungsi sebagai alat penting untuk mengakhiri krisis opioid. Menurut Institut Informasi Kesehatan Kanada, sekitar 4.000 orang Kanada meninggal dari overdosis opioid pada tahun 2017.

“Saya kenal banyak orang di militer,” kata Fantino, “jelas saya kenal banyak orang di komunitas responden pertama, saya tahu banyak dari mereka menderita berbagai masalah yang membuat banyak dari mereka mengalami masalah. telah diresepkan opiat.”

Adapun Souccar, ketika dia pertama kali diminta untuk bergabung dengan Satuan Tugas perdana menteri, dia mengakui bahwa dia khawatir—seorang skeptis yang, seperti Fantino, tidak pernah terlalu memikirkan sisi medis ganja sebagai polisi.

“Pikiran saya adalah bahwa pengguna ganja medis adalah individu yang telah menemukan cara legal untuk melakukan sesuatu yang ilegal untuk tujuan mabuk,” katanya kepada Herb. Interaksinya dengan pasienlah yang mengubah pikirannya.

Selama musim panas 2016, Souccar bertemu dengan orang-orang seperti Mandy McKnight dan putranya yang berusia 9 tahun, Liam, yang menderita sindrom Dravet, suatu bentuk epilepsi yang langka. Liam mengalami lebih dari seratus kejang sehari, mencegahnya bersekolah dan menjalani kehidupan normal. Setelah menerima persetujuan untuk obati kondisinya dengan CBD, Souccar mengatakan, dia sekarang pergi hingga dua minggu tanpa kejang tunggal.

Setelah pertemuan itulah Souccar mendapat wahyu. "Apa itu?" tanyanya pada anggota satgas lainnya. "Obat ajaib?"

Anggota gugus tugas lainnya menanggapi dengan mengungkapkan bahwa dia juga seorang pasien dan menggulung kaki celananya untuk menunjukkan kepada Souccar sambungannya yang menyatu. Pria itu telah menjalani dua operasi dalam waktu satu tahun untuk mengobati radang sendi yang parah. Para dokter meresepkan opioid; dia memilih ganja sebagai gantinya.

“Saya keluar dari pertemuan itu dengan pasien sebagai orang yang berbeda,” kata Souccar.

Saat dia mempertimbangkan rencana negara untuk melegalkan, sepertinya jumlah orang yang go public dengan cerita tentang bagaimana ganja mengubah hidup mereka semakin bertambah. Bahkan seorang mantan polisi, seorang teman lama Souccar, meminta untuk bertemu dengannya untuk makan siang untuk memberi tahu dia bahwa dia telah mengobati penyakit Crohn-nya dengan CBD.

“Saya hanya berharap Anda tidak marah kepada saya,” Souccar mengingat temannya berkata, meraih lengannya dan mengaku, “Raf, saya tidak tahu apakah saya dalam remisi, tapi sejak saya mulai menggunakannya saya punya tidak memiliki gejala.”

Terlepas dari jenis kesaksian ini, sulit bagi anggota komunitas ganja yang merasa seolah-olah budaya penegakan hukum belum berubah untuk menerima mantan polisi. Dengan legalisasi hanya beberapa bulan lagi, baik Trudeau dan Blair telah memperingatkan bahwa penangkapan akan terus berlanjut. Sementara itu, pemerintah telah belum hadir sebuah rencana untuk menawarkan amnesti bagi catatan-catatan yang rusak akibat kejahatan kepemilikan sederhana.

Dari tahun 2003 hingga 2013, polisi Toronto menangkap 27.000 orang karena kepemilikan, menurut permintaan kebebasan informasi yang diajukan oleh bintang. Setengah dari kasus ini, menurut departemen, juga termasuk tuduhan lain.

Souccar menegaskan bahwa orang-orang yang telah dihukum karena kepemilikan bukanlah individu yang hanya memiliki sendi di saku mereka. Sebaliknya, katanya, lebih umum bahwa tuduhan perdagangan manusia akan diajukan ke kepemilikan sederhana.

Pejabat Tinggi Julian Fantino Mengatakan Gulma Legal Bisa Menyelamatkan Ekonomi Lebanon
foto oleh Jodie Emery melalui Facebook

Tapi Jodie Emery, seorang aktivis yang dikenal sebagai 'Putri Pot' Kanada, mengatakan orang Kanada biasa masih sering dikriminalisasi karena pelanggaran ringan. Penangkapan pertamanya adalah di Montreal pada bulan Desember 2016, ketika petugas yang menyamar sebagai penggemar memborgolnya setelah meminta selfie.

Dia percaya industri telah dikhianati oleh pemerintah Trudeau yang telah mengalihkan fokusnya legalisasi dari mengakhiri perang terhadap narkoba hingga menegakkan undang-undang baru dan membatasi penggunaan. Menurut Emery, masalahnya berpotensi menjadi lebih buruk di bawah Cannabis Act, yang katanya menambahkan 45 pelanggaran ganja baru ke undang-undang federal.

Untuk seseorang yang memiliki sejarah kacau dengan penegakan hukum, Emery mengatakan lebih banyak polisi harus keluar dan menceritakan kisah mereka seperti Souccar, meskipun dia memiliki perasaan campur aduk tentang mantan pejuang narkoba seperti Julian Fantino.

“Pasti ada alasan untuk berterima kasih dan mendorong mantan pelarangan yang memutuskan untuk mendukung ganja,” kata Emery kepada Herb, tetapi dalam kasus Fantino, dia kurang memaafkan. “Mereka menguangkan ganja tanpa mengatakan bahwa larangan itu salah, tanpa meminta maaf atas kerugian yang telah mereka lakukan,” katanya.

Jika ada satu hal yang tidak akan dilakukan Fantino, itu adalah permintaan maaf atas masa lalunya. Pembelaan yang teguh itu, dari perang melawan narkoba yang dilihat banyak aktivis sebagai sisa-sisa dalam peraturan baru, membuat orang-orang seperti Emerys enggan menerima ketulusan hati yang berubah.

Adapun di masa depan, tidak akan mudah untuk menghapus permusuhan puluhan tahun yang dibangun antara penegak hukum dan mereka yang telah menerima hukum, tetapi tidak ada salahnya untuk memiliki beberapa mualaf yang bersedia menerima pukulan. dari obat mereka sendiri.

Ketika ditanya apakah dia akan menggunakan ganja untuk mengobati dirinya sendiri, Fantino berkata, “Ya, saya pasti akan melakukannya,” menambahkan, “Saya sangat yakin—karena saya telah berbicara dengan begitu banyak orang yang sedang dibantu—jika saya membutuhkannya semacam bantuan, saya pasti akan mempertimbangkannya.”