Novak Djokovic sangat menyadari sejarah yang akan dia buat di final AS Terbuka hari Minggu, dan dia tidak menghindar dari itu.

Setelah kekalahannya 4-6 6-2 6-4 4-6 6-2 dari Alexander Zverev di semifinal hari Jumat, kemenangan di final melawan Daniil Medvedev akan membuat Djokovic menjadi pemain pertama sejak Rod Laver pada tahun 1969 yang memenangkan semua empat jurusan di tahun yang sama.

Itu juga akan memberinya rekor gelar grand slam ke-21, memecahkan rekor yang dia miliki bersama Roger Federer dan Rafael Nadal.

Dua pencapaian mencengangkan, yang belum satu pun selesai, seperti yang diingatkan Djokovic kepada para pengamat dengan meneriakkan kata-kata Kobe Bryant yang terkenal.

"Pekerjaan belum selesai," kata Djokovic. "Kegembiraan ada di sana. Motivasi ada di sana, tanpa keraguan. Mungkin lebih dari sebelumnya. Tapi saya punya satu lagi yang harus dilakukan."

Djokovic melewati satu tonggak statistik dari daftar dengan kemenangan hari Jumat. Dia kini telah mencapai final grand slam ke-31, menyamai rekor Roger Federer.

Sejak kalah dari Kei Nishikori di babak empat besar AS Terbuka 2014, Djokovic menang 17-1 di semifinal grand slam.

Zverev memuji Djokovic atas ketangguhan mentalnya saat petenis nomor satu dunia itu meningkat menjadi 36-10 dalam pertandingan lima set, tetapi unggulan teratas itu mengatakan dia masih harus berjuang sendiri untuk tetap memegang kendali dalam situasi tekanan tinggi.

"Ini semacam badai, tornado, emosi yang Anda alami dalam rangkaian satu set atau bahkan satu poin," kata Djokovic. "Kamu sendirian di lapangan, jadi tidak ada jalan keluar.

"Anda harus menemukan cara. Dan saya pikir, selama bertahun-tahun, saya telah berhasil mengembangkan formula yang cocok untuk saya. …

"Tenis adalah olahraga yang sangat indah tetapi olahraga yang sangat menuntut dan Anda harus memiliki pikiran dan tubuh yang seimbang setiap saat jika Anda ingin bersaing di level tertinggi untuk trofi terbesar."

Hanya sedikit yang bisa menandinginya di panggung itu dan dia akan berusaha mencapai tingkat yang lebih tinggi lagi dengan kemenangan pada hari Minggu.

Lawannya, unggulan kedua Medvedev, hanya kehilangan satu set dalam perjalanan ke final.

Djokovic mengalahkannya dalam dua set langsung pada Januari untuk memenangkan Australia Terbuka dan menggagalkan gelar grand slam pertamanya dari Rusia berusia 25 tahun.

Sejarah akan dipertaruhkan hari Minggu di Arthur Ashe Stadium, dan Djokovic menyambutnya.

"Hanya ada satu pertandingan tersisa. … Ayo lakukan,'' katanya. "Saya akan menempatkan hati dan jiwa saya dan tubuh saya dan kepala saya ke dalam yang satu itu. Saya akan memperlakukan pertandingan berikutnya seperti pertandingan terakhir dalam karir saya.''

.(tagsToTranslate)Tenis(t)ATP(t)Australia Terbuka(t)Grand Slam(t)Roger Federer(t)Tur Dunia ATP