Baru baru ini kolom di situs internet pro-Trump berpendapat bahwa ketiga seperti saya harus berhenti mendukung kandidat pihak ketiga dan bergabung dengan pihak mereka dalam upaya untuk berdiri di sisi Kiri — sesuatu yang mendesak sekarang karena Demokrat mengontrol kepresidenan, Dewan Perwakilan Rakyat dan Senat AS. Itu argumen yang sering saya dengar.

“Ini adalah pertempuran eksistensial,” menulis Edward Deringkan Kebesaran Amerika. “Menyedot pemilih dari pihak yang berjuang paling keras untuk mempertahankan kebebasan individu dan kebebasan ekonomi tidak berprinsip. Ini adalah nihilisme.” Bertahun-tahun lalu, posisi itu setidaknya dapat dipertahankan — saat Milton Friedman, Ronald Reagan, dan Thomas Sowell menggerakkan gerakan konservatif.

Hari-hari ini, itu adalah argumen non-persuasif mengingat GOP telah merangkul banyak posisi kebijakan — dan sikap — yang tidak ada hubungannya dengan memajukan kebebasan manusia. Sepanjang karir saya, kaum konservatif dan libertarian telah bersekutu dalam banyak masalah dan berselisih dengan orang lain, tetapi sekarang kami seperti penduduk world yang berbeda.

Misalnya, kedua kelompok sepakat tentang bahaya Soviet ekspansi. Libertarian, bagaimanapun, memperingatkan bahwa memberikan badan keamanan Amerika terlalu banyak kekuasaan akan merusak kebebasan di dalam negeri. Konservatif dan libertarian bekerja sama untuk melawan serangan progresif terhadap hak milik, tetapi libertarian bertanya-tanya mengapa kaum konservatif tidak dapat melihat bagaimana perang narkoba merusak tujuan tersebut.

Namun, kami masih memiliki banyak kesempatan untuk bekerja sama. Sementara kaum konservatif di Eropa tidak pernah memiliki masalah dalam menggunakan pemerintahan besar untuk mencapai tujuan mereka, kaum konservatif Amerika berusaha “melestarikan” tradisi khusus Amerika. Bapak pendiri bangsa kita dulu liberal klasik, sehingga kaum konservatif sering kali mempertahankan cita-cita libertarian.

Era Trump memperkuat perubahan lama dalam gerakan konservatif, karena bergerak ke arah pendekatan yang lebih bergaya Eropa yang tidak peduli tentang batasan kekuasaan pemerintah. Trump bukanlah pemikir politik, tetapi ahli pemasaran yang memanfaatkan populer dan sering kali sah kebencian dari Kiri yang semakin “terbangun”.

Sebagian besar politisi Republik berdiri di samping Trump, bahkan ketika dia menghancurkan norma-norma demokrasi dan membentuk kembali resep kebijakan konservatif, bukan karena takut pada Trump sendiri dan lebih karena takut pada pemilih akar rumput konservatif. Apa artinya menjadi konservatif hari ini?

Pada tahun 2020, GOP meniadakan platformnya dan melewati a resolusi menyatakan dukungan antusiasnya terhadap schedule presiden. Platform partai tidak dapat diberlakukan, tetapi stage tersebut memberikan kesempatan kepada umat beriman untuk membuat pernyataan misi. Tampaknya, menjadi konservatif sekarang berarti mendukung apa pun yang dipercayai oleh sang pemimpin.

Pendekatan semacam itu secara temperamen dan filosofis non-konservatif, seperti banyak tujuan wannabes Trumpiest. Senator Josh Hawley (R — Mo.), Terkenal karena memberi pompa tinju ke pengunjuk rasa MAGA sebelum beberapa dari mereka menyerbu Capitol, baru-baru ini memperkenalkan rencana untuk menaikkan upah minimum national menjadi $ 15 per jam.

“(T) upah sehari-hari, pekerja Amerika tetap stagnan sementara perusahaan monopoli telah mengkonsolidasikan industri demi industri, mengamankan rekor keuntungan bagi CEO dan bankir investasi,” dia kata. Bagaimana pernyataan itu berbeda dalam substansi atau gaya dari sesuatu yang ditawarkan oleh sosialis Bernie Sanders?

Kaum konservatif MAGA ingin para libertarian bergabung dengan sukunya, tetapi publikasi mereka sering menyerang pasar bebas. Hak populis ingin meningkatkan pengeluaran national , menerapkan kontrol imigrasi yang kejam, memperluas kekuatan polisi dan agen mata-mata, meningkatkan perang narkoba dan, hentikan ketika Anda melihat sesuatu yang berharga bagi libertarian.

Sejak Reagan, konservatisme telah berputar di sekitar empat konsep, menjelaskan Jonathan Last from The Bulwark, publikasi anti-Trump yang condong ke kanan. Ada “konservatisme temperamental,” yang mengkhawatirkan konsekuensi rekayasa sosial progresif. Ada juga “konservatisme urusan luar negeri”, “konservatisme fiskal”, dan “konservatisme sosial”.

“'Konservatisme' seperti yang sekarang dilihat oleh mayoritas orang atau mengidentifikasi diri sebagai konservatif — dan atau pernah percaya pada semua atau sebagian besar dari keempat sila itu — sekarang tentang satu hal dan hanya satu hal: Revanchisme,” tulis Last. Tentu, saya harus mencarinya, tetapi “revanchisme “ berarti “kebijakan untuk membalas, terutama untuk memulihkan wilayah yang hilang”.

Ya, pendekatan “memiliki kebebasan” itu telah menghasilkan diskusi yang berprinsip tentang cita-cita dan tujuan konservatif yang telah lama dipegang. Kolom terakhir mengingatkan saya pada Russell Kirk, salah satu ahli teori politik konservatif abad ke-20 yang paling berpengaruh. Dia, tentu saja, bukan libertarian, dan melihat konservatisme sebagai sistem gagasan dan sikap daripada daftar resep kebijakan.

Namun itu sikap–Perubahan lambat daripada kemajuan dramatis, fokus pada kehati-hatian, kepercayaan pada kebebasan dan keragaman manusia, penghormatan terhadap norma-norma sosial, cinta kebajikan, dan komitmen terhadap perdamaian sosial — bertentangan dengan pelemparan bom nihilistik dari gerakan populis konservatif yang tampaknya sama radikalnya dengan musuh progresifnya.

“Intinya, orang konservatif hanyalah orang yang menganggap hal-hal permanen lebih menyenangkan daripada Chaos dan Old Night,” Kirk menulis. Sebagai libertarian, kami akan dengan senang hati membuat tujuan bersama dengan teman-teman konservatif kami sekali lagi ketika mereka menemukan kembali kebebasan sebagai hal permanen yang paling menyenangkan dari semuanya.

Kolom ini adalah pertama kali diterbitkan di The Orange County Register.