Aryna Sabalenka memiliki peringkat di antara selusin pemain top dunia sejak 2018, tetapi hasil grand slamnya selalu tampak mengecewakan.

Dalam 12 jurusan karir menuju 2021, Sabalenka telah maju melewati babak ketiga hanya sekali, tersingkir di babak keempat di AS Terbuka 2018.

Sekarang dia memasuki semifinal grand slam kedua berturut-turut setelah mengalahkan Barbora Krejcikova 6-1 6-4 Selasa, dan dia mengatakan penyesuaian yang dia buat tahun ini telah membuahkan hasil.

“Saya pikir saya meningkatkan permainan voli saya, permainan irisan saya,” kata Sabalenka kepada ESPN setelah kemenangan terakhirnya. "Maksud saya, saya ingin mengatakan permainan servis saya (juga) tetapi hari ini tidak bekerja dengan baik."

Dia menambahkan sambil tersenyum: "Saya tidak tahu, mungkin lapangannya sedikit lebih kecil, saya tidak tahu, saya perlu memeriksanya. Tapi, ya, saya banyak berkembang."

Memang, Sabalenka memenangkan tujuh dari delapan poin bersih (menjadi delapan dari 14 untuk lawannya) dan secara konsisten memenangkan poin pada servis pertamanya meskipun tidak masuk sesering yang dia inginkan.

Sabalenka memasuki pertandingan setelah memenangkan 82 persen poin pada servis pertamanya di turnamen dan turun menjadi 76 persen pada Selasa karena dia hanya mendapat 57 persen dari servis pertamanya di lapangan, tetapi itu cukup bagus untuk menangani Krejcikova .

Dia mengatakan dia fokus untuk mengembalikan bola sebanyak yang dia bisa dan percaya itu adalah kunci kemenangannya, karena lawannya melakukan 29 kesalahan sendiri dan hanya 14 winner.

Meski pertandingan berlangsung sepihak, Sabalenka menikmati dukungan penonton saat pertama kali bermain di Arthur Ashe Stadium pada sesi malam.

"Saya sangat senang berada di New York dan AS Terbuka, salah satu slam favorit saya, dan saya sangat menikmati permainan saya di sini dan setiap detik di lapangan ini," katanya.

Dia juga tahu dia mungkin tidak akan mendapatkan tingkat dukungan penggemar yang sama di semifinal, di mana dia akan menghadapi sensasi remaja Kanada Leylah Fernandez.

"Dia bermain bagus, dia bergerak dengan baik dan penonton di sini (adalah) untuknya, jadi saya akan mengatakan tidak ada ruginya baginya," kata Sabalenka. "Ini akan menjadi pertandingan yang menarik dan saya sangat menantikan yang ini."

.(tagsToTranslate)Tenis(t)Grand Slam(t)US Open(t)Tur WTA(t)Aryna Sabalenka(t)Data(t)Barbora Krejcikova