Planet Plastik
Pemerintah federal telah meluncurkan upaya baru tahun ini untuk mengatasi polusi plastik – masalah yang sangat akrab bagi penduduk St. Albert karena tas biru mereka ditolak karena bentuk sampah plastik yang tidak diinginkan.
Kisah ini adalah yang kedua dari seri tiga bagian tentang sifat masalah plastik dan apa yang dapat kita lakukan untuk mengatasinya. Cerita pertama, Mikroplastik, Masalah Makro, adalah tentang
dampak serius dari sampah plastik.

Jadi Anda ingin mengurangi sampah plastik tetapi kota terus menolak semua tas biru Anda dan semua yang ada di toko dibungkus plastik. Apa yang bisa kau lakukan?

Cukup banyak, sebenarnya. Tanyakan saja pada Cass Romyn dari Gibbons. Keluarga Romyn, yang terdiri dari seorang suami, seorang anak, dan dua hewan peliharaan, menghasilkan kurang dari setengah gerobak sampah setiap dua minggu.

“Kami membuat kompetisi persahabatan di rumah tentang berapa banyak sampah yang bisa kami kurangi,” katanya.

Seorang advokat lingkungan yang saat ini mencalonkan diri untuk kursi Hijau federal di Sturgeon River-Parkland, Romyn mengatakan dia telah mengambil daftar panjang langkah-langkah selama dekade terakhir atau lebih untuk menjaga jejak plastiknya seminimal mungkin.

Dia membawa sedotan, botol air, dan tas belanjaan yang dapat digunakan kembali ke mana pun dia pergi, misalnya, dan memiliki tas produk yang dapat digunakan kembali yang dapat berfungsi ganda sebagai kain tipis.

“Putri saya suka mengisinya dengan pir dan apel,” katanya.

Dia mengganti cling-wrap dengan penutup lilin lebah yang dapat digunakan kembali dan sabun yang dibeli di toko dengan buatan sendiri yang disimpan di stoples kaca tua. Dia juga menggunakan kain sebagai pengganti plastik ketika putrinya masih memakai popok.

“Membeli dalam jumlah besar itu bagus,” tambahnya, dan terkadang memberi Anda diskon jika Anda membawa wadah sendiri. Jika Anda sering makan di luar, cobalah membawa garpu Anda sendiri dan wadah yang dapat digunakan kembali untuk sisa makanan.

Individu dapat melakukan banyak hal untuk mengecilkan jejak plastik mereka, dan mereka dapat melakukan lebih banyak lagi dengan bantuan pemerintah daerah. Minggu ini, Surat kabar melihat langkah-langkah yang dapat Anda dan pemimpin lokal Anda ambil untuk menjauhkan plastik dari aliran limbah.

Tindakan sekali pakai

Jika Anda melihat sampah plastik Anda, Anda akan menemukan bahwa hampir semuanya adalah semacam kemasan. Bungkus plastik, botol, wadah, gelas, dan sejenisnya merupakan 47 persen dari sampah plastik Kanada, laporan terbaru dari Environment Canada menemukan.

Karena sebagian besar limbah itu tidak diterima oleh program daur ulang St. Albert – yang diperbolehkan hanyalah kendi atau bak plastik keras, botol penyimpanan, dan wadah susu – kami tidak akan mendaur ulang jalan keluar dari masalah limbah ini.

Sebagai gantinya, kita perlu menggunakan dua R pertama – kurangi dan gunakan kembali.

Barang plastik sekali pakai atau berumur pendek seperti tas, cangkir, sedotan, dan kemasan, menyumbang sekitar sepertiga dari semua penggunaan plastik di Kanada, laporan pemerintah federal. Digunakan selama beberapa detik, barang-barang ini bertahan lama di lingkungan kita dan membutuhkan banyak uang untuk dibersihkan: the clean Perkiraan Kota Vancouver bahwa biayanya $2,5 juta untuk membuang barang sekali pakai, banyak di antaranya adalah plastik, dari jalan-jalan dan tempat sampahnya setiap tahun.

“Barang-barang itu tidak murah, dan pada akhirnya pembayar pajak yang membayar semua itu,” kata Melissa Gorrie dari Waste Free Edmonton.

Langkah pertama untuk mengurangi sampah plastik adalah mengurangi konsumsi. Semakin sedikit Anda membeli, semakin sedikit limbah yang Anda buat, kata Romyn. Misalnya, dia menukar pakaian anak-anak dengan tetangganya untuk mengurangi apa yang dia butuhkan untuk membeli yang baru dan menghindari barang-barang yang dikemas secara berlebihan (seperti gulungan kertas toilet yang dibungkus sendiri-sendiri di Costco).

Selanjutnya, ganti item sekali pakai dengan yang dapat digunakan kembali sedapat mungkin, dan terus gunakan kembali.

“Segala sesuatu yang dihasilkan memiliki dampak,” kata Gorrie, tetapi semakin sering Anda menggunakan kembali sesuatu, semakin sedikit dampaknya.

Alih-alih berkontribusi pada 57 juta sedotan plastik sekali pakai, pemerintah federal memperkirakan orang Kanada menggunakan setiap hari, dapatkan sedotan yang dapat digunakan kembali yang terbuat dari plastik, logam, atau bambu. Lebih baik lagi, gunakan bibir Anda – kecuali Anda memiliki kondisi fisik atau medis tertentu atau minuman yang membutuhkannya, Anda tidak memerlukan sedotan.

Vancouver mengumpulkan sekitar 2,6 juta gelas sekali pakai dari jalan-jalannya dan tempat sampah umum setiap minggu. Dapatkan cangkir yang dapat digunakan kembali, dan Anda tidak membutuhkan cangkir itu. Beberapa toko (seperti Kedai Kopi Bumi yang Baik di St. Albert) akan memberi Anda diskon jika Anda membawanya.

Warga Kanada menggunakan sekitar 15 miliar kantong plastik sekali pakai per tahun, perkiraan pemerintah federal, dan ada berbagai alternatif yang dapat digunakan kembali yang tersedia. Anda mungkin sudah memiliki banyak tas dan ransel yang dapat digunakan kembali di rumah, kata Gorrie – gunakan itu daripada membeli yang baru.

"Apa pun yang Anda gunakan, jika Anda menggunakannya berulang kali, adalah hal yang baik."

Jika Anda ingin mendapatkan teknis, komprehensif Analisis 2018 oleh Kementerian Lingkungan Denmark menyarankan tas terbaik yang dapat digunakan kembali adalah tas yang terbuat dari polipropilen, poliester, atau PET, karena mereka mengalahkan kantong plastik sekali pakai yang digunakan kembali untuk sampah dalam hal dampak lingkungan secara keseluruhan setelah 35 hingga 84 penggunaan – baik dalam rentang hidup mereka. Kantong kertas hanya lebih baik jika Anda dapat membuatnya bertahan 43 kali penggunaan, sedangkan tas katun baru membutuhkan 7.100 hingga 20.000 penggunaan kembali yang tidak praktis. (Jika Anda sudah memiliki tas katun itu, sebaiknya Anda menggunakannya.)

Meskipun Anda dapat mengganti barang plastik sekali pakai dengan barang sekali pakai non-plastik, Gorrie mengatakan untuk melakukannya dengan hati-hati, karena tidak selalu mudah untuk mengetahui apakah alternatif tersebut benar-benar lebih baik.

Misalnya, Anda mungkin tergoda untuk menggunakan kertas, bioplastik, atau kantong kompos untuk sampah Anda, tetapi a Studi 2017 oleh Recyc-Quebec menemukan bahwa itu lebih buruk daripada plastik sekali pakai dalam hal dampak lingkungan secara keseluruhan karena mereka membutuhkan lebih banyak sumber daya untuk dibuat. Jika Anda mencari kantong sampah pengganti, pilihan terbaik Anda sebenarnya adalah tanpa kantong sama sekali: St. Albert tidak mengharuskan Anda untuk mengantongi sampah Anda.

Solusi massal

Demikian juga, alternatif terbaik untuk kemasan plastik seringkali tanpa kemasan. Meskipun Anda mungkin tidak dapat menghindari kerang dan sayuran yang dibungkus dengan cling di toko-toko besar, toko khusus seperti Bulk Barn, Planet Organic, dan Earth's General Store di Edmonton menawarkan berbagai macam barang untuk dijual dalam jumlah besar, dan mendorong Anda untuk membawa wadah Anda sendiri yang dapat digunakan kembali untuk menyimpannya.

Pemilik Toko Umum Earth Michael Kalmanovitch mengatakan dia memulai operasinya 28 tahun lalu untuk membantu orang mengurangi sampah. Sekarang toko tersebut menjual segala sesuatu mulai dari garpu yang dapat digunakan kembali hingga sedotan hingga cangkir menstruasi, serta telur curah, sabun, zaitun, bayam, madu, blueberry, perogies, deterjen, dan banyak lagi. Dia tidak membawa tas sekali pakai, tetapi menawarkan toples dan tas yang dapat digunakan kembali gratis yang disumbangkan oleh pelanggan.

Pembelian massal masuk akal bagi lingkungan, Kalmanovitch menjelaskan. Botol sampo yang Anda miliki mungkin akan bertahan 20 tahun, jadi mengapa tidak mengisinya kembali saat sudah kosong?

“Kamu akan membeli mangga beku, tetapi apakah kamu harus membeli kemasan baru setiap saat?” Dia bertanya.

Membeli dalam jumlah besar hampir selalu menghemat uang Anda, karena Anda tidak perlu membayar untuk kemasannya, kata Kalmanovitch. Sebotol kecil lavender yang dibeli di toko sebenarnya berharga sekitar $1.200 per kilo ketika Anda menghitung jumlahnya, misalnya – ia dapat menjual lavender dengan harga sekitar $550/kg dalam jumlah besar.

Banyak toko hanya membawa barang-barang curah yang sempit, biasanya barang kering. Kalmanovitch mengatakan ini mungkin karena barang curah berarti lebih banyak tenaga kerja untuk staf toko, karena tidak ada kode batang untuk dipindai. Pra-paket juga masih menjadi standar bagi sebagian besar produsen – ia harus secara khusus meminta tanpa kemasan, dan seringkali masih mendapatkan barang yang dibungkus plastik. Namun, dia mengatakan industri mendengarkan dompetnya, dan semakin banyak pelanggan yang membeli dan meminta barang dalam jumlah besar, semakin banyak toko yang akan menawarkannya.

Bantuan pemerintah

Meskipun sangat berkomitmen untuk pengurangan sampah, Romyn mengatakan dia masih memiliki beberapa cangkang kerang plastik dan botol susu plastik di lemari esnya.

"Idealnya, saya ingin menghindari semua plastik di sini," katanya, tetapi botol susu kaca harganya terlalu mahal, dan kulit kerangnya terlalu nyaman.

Biaya dan kenyamanan adalah penghalang yang signifikan bagi siapa pun yang bekerja untuk mengurangi sampah plastik mereka. Jauh lebih tidak nyaman untuk membeli dalam jumlah besar di toko khusus di seluruh kota daripada barang-barang yang sudah dikemas sebelumnya dari toko kelontong di seberang jalan, dan mungkin sulit untuk membenarkan membawa atau membeli tas dan cangkir yang dapat digunakan kembali ketika toko dan restoran terus memberi Anda yang gratis.

Di sinilah pemerintah dapat membantu. Pemerintah dapat meluncurkan kampanye pendidikan untuk mempromosikan alternatif yang dapat digunakan kembali, menetapkan target pengurangan sekali pakai, dan melobi industri untuk membuat produk lebih mudah didaur ulang.

Mereka juga bisa melarang barang-barang plastik sekali pakai. Vancouver akan melarang cangkir busa polistiren dan wadah untuk dibawa pulang mulai Januari mendatang, misalnya, dan akan mempertimbangkan larangan sedotan plastik sekali pakai yang tidak perlu pada November. Seattle telah melangkah lebih jauh, memiliki melarang sedotan plastik, peralatan makan, dan wadah polistiren dari bisnis layanan makanan pada tahun 2018, dengan sedotan plastik fleksibel sekali pakai yang diperbolehkan bagi mereka yang membutuhkannya karena alasan fisik atau medis.

Larangan dapat menjadi bumerang jika mendorong orang ke alternatif yang lebih buruk. Portland melihat lonjakan 491 persen dalam penggunaan kantong kertas setelah melarang kantong plastik sekali pakai pada tahun 2011, misalnya, yang mungkin lebih buruk bagi lingkungan karena kantong kertas menghasilkan lebih banyak emisi gas rumah kaca dan potensi racun daripada kantong plastik.

Christina Seidel dari Dewan Daur Ulang Alberta mengatakan dia lebih menyukai biaya dan pajak daripada larangan, karena pajak mendorong orang untuk mengurangi limbah, membutuhkan lebih sedikit penegakan, memberi mereka yang membutuhkan fleksibilitas barang sekali pakai, dan dapat diikuti dengan larangan jika perlu. Wilayah Barat Laut memiliki Biaya 25 sen untuk semua tas sekali pakai (plastik dan bukan) sejak 2011, misalnya. Hasilnya, terlihat penurunan 80 persen dalam penggunaan tas seperti itu, dan sekarang memiliki banyak uang untuk upaya pengurangan limbah lainnya.

Mengurangi sampah plastik dimulai dengan bersikap proaktif, kata Kalmanovitch. Bawa garpu yang dapat digunakan kembali itu ke Taste of Edmonton, dan gunakan tas yang dapat digunakan kembali yang Anda miliki di rumah.

“Setiap kali Anda melakukannya, itu adalah kemenangan.”

Tapi jangan sampai produsen lolos juga, lanjutnya.

“Kami sebagai pemerintah harus mengatakan kepada pencemar, Anda perlu membayar (untuk limbah ini) tetapi yang lebih penting Anda perlu mengubah cara Anda berbisnis, karena cara Anda berbisnis memiliki jejak yang terlalu besar.”

Minggu depan, kita akan melihat salah satu cara utama yang dapat kita lakukan sebagai pemilih: tanggung jawab produsen yang diperluas.

Cerita pertama dalam seri tiga bagian, Mikroplastik, Masalah Makro, melihat ke dampak serius dari sampah plastik.