Dikonfirmasi pagi ini bahwa tim Andretti Autosport-Honda akan mengalahkan Wilson di entri keenam untuk 105ini menjalankan Indianapolis 500. Ini akan menjadi kedua kalinya Michael Andretti menjalankan adik laki-laki dari pemenang balapan mobil Indy tujuh kali yang sangat dicintai Justin Wilson, yang meninggal setelah kecelakaan di Pocono pada tahun 2015.

Ditanya apakah bergabung dengan tim yang secara teratur bersaing untuk menang di Indy menambah tekanan ekstra, Stefan Wilson berkata, “Sampai tingkat tertentu, ya, itu pasti. Tapi itu adalah sesuatu yang saya miliki sebelumnya – 'Saya tidak punya banyak alasan di sini!', Anda tahu?

“Tetapi pada saat yang sama, saya pikir sangat penting untuk menjaga semuanya tetap terkendali dan hanya fokus pada hal-hal yang dapat saya kendalikan.

“Itu adalah sesuatu yang saya tidak pandai – saya sedikit orang yang emosional. Sangat mudah untuk membiarkan hal-hal yang tidak dapat Anda kendalikan mengalihkan perhatian Anda. Itu sebenarnya sesuatu yang Justin coba ajarkan kepada saya – cobalah untuk fokus pada hal-hal yang Anda kendalikan dan Anda akan baik-baik saja. Dia adalah ahli dalam hal itu dan tetap tenang, tenang dan tenang di bawah tekanan.

“Jadi saya pasti mencoba menyalurkannya dan belajar darinya dan memanfaatkan pelajaran itu dengan baik bulan ini.”

Wilson akan bergabung dengan jajaran pembalap yang terdiri dari dua pemenang Indy 500 di Ryan Hunter-Reay dan Alexander Rossi, dua pemenang pole Indy 500 di James Hinchcliffe dan Marco Andretti (sekarang hanya menjadi pembalap paruh waktu IndyCar), dan pembalap yang sedang naik daun. bintang yang sudah menjadi pemenang di IndyCar, Colton Herta. Terlepas dari tolok ukur ini yang akan menjadi tolak ukurnya, Wilson melihat jauh lebih baik untuk bergabung kembali dengan tim yang dia kenal.

"Ini akan sangat mirip dengan 2018, itu bukan sesuatu yang baru," katanya. “Saya tahu persis bagaimana tim beroperasi dan bagaimana kami menjalani setiap hari, bagaimana kami bekerja setiap hari, dan itu sangat bermanfaat.

“Fakta bahwa kami memiliki enam mobil, fakta bahwa kami bekerja secara kolektif sebagai satu, memberi kami manfaat itu. Jika kami hanya melakukan hal kami sendiri dan tidak berbicara di penghujung hari, kami tidak akan dapat mencakup banyak hal dan mengembangkan mobil sebanyak itu. Jadi saya pikir mengetahui apa yang diharapkan di bulan ini adalah perubahan yang menyenangkan dibandingkan dengan 2018.

“Dan saya pikir ide bekerja dengan beberapa pembalap yang sama dengan yang saya tangani di 2018…. Hinch adalah orang baru bagi saya, tetapi saya sudah mengenalnya sejak 2010 ketika saya pertama kali datang ke Amerika – kami adalah teman sekamar – jadi saya menantikan untuk bekerja sama secara profesional dengannya. Dan kemudian penambahan Colton, yang jelas sedikit menonjol jadi saya senang bekerja dengannya juga.

“Sisi teknik tetap relatif sama di tim #25, jadi menyatukan kelompok inti itu akan membantu saya melanjutkan di mana saya tinggalkan dan mulai bekerja.”

Dia menambahkan kemudian bahwa memiliki insinyur balap yang sama dengan yang dia miliki pada tahun 2018, Doug Zister, akan menjadi bagian penting lainnya untuk kemajuannya bulan ini.

Stefan Wilson bersama Doug Zister di Indy pada 2018.

Stefan Wilson bersama Doug Zister di Indy pada 2018.

Foto oleh: Michael L. Levitt / Gambar Motorsport

“Untuk memiliki hubungan itu, memiliki keakraban satu sama lain adalah sesuatu yang dapat membantu menghemat sedikit waktu yang biasanya Anda gunakan untuk membiasakan diri satu sama lain dalam beberapa hari pertama.”

Wilson mengaku belum sempat naik simulator Honda karena dikalibrasi ulang pada awal 2020 dengan mempertimbangkan distribusi bobot baru yang disebabkan oleh aeroscreen.

“Saya pasti akan membuat beberapa pertanyaan dan mencoba untuk menghabiskan beberapa waktu di sana, tetapi saya tahu bahwa pada saat yang sama ada banyak orang di depan saya di lini yang melakukan musim penuh dan mereka akan mengambil prioritas di sana, jadi Saya mengerti jika itu tidak benar-benar terjadi.

“Tetapi kami memiliki jumlah waktu lintasan yang layak di Indy dan saya pikir kami sudah memiliki rencana yang layak untuk mempercepat dengan cepat jika itu tidak terjadi. Saya ingin berterima kasih kepada Honda atas bantuan mereka dalam hal ini juga. Dapat bekerja untuk merek yang luar biasa seperti Honda benar-benar menyenangkan.”

Don Cusick, pemilik Cusick Motorsports dan pemegang saham LOHLA SPORT yang merupakan pendukung utama Wilson untuk balapan tersebut, mengatakan bahwa keterampilan mengemudi dan potensi duta besar pembalap Inggris berusia 31 tahun itu menarik, setelah mereka pertama kali bertemu pada hari lintasan di Thermal Fasilitas klub di Riverside County, CA.

"Saya kira awalnya, hanya pria yang sangat baik, sangat mudah bergaul, adalah kesan pertama," kata Cusick. “Tetapi ketika saya mengenalnya sedikit lebih baik selama beberapa hari pertama kami menjalankan mobil bersama, saya agak mendengar seluruh cerita belakangnya dan dia adalah pria yang Anda rasa sangat baik untuk memberikan dorongan. Dia, saudaranya, semua yang telah mereka lalui – seluruh ceritanya benar-benar menyentuh hati saya.

“Ini adalah investasi yang cukup besar untuk dilakukan pada seseorang yang hanya benar-benar Anda kenal selama beberapa hari, tetapi dia adalah tipe pria yang membuat Anda merasa baik…

“Saya sama sekali tidak tahu kualifikasi profesionalnya sampai saya mencarinya di Google beberapa hari kemudian. Tapi jelas itu yang menyebabkan Indy 500 cukup mengesankan, jadi saya hanya ingin memberikan kesempatan kepada orang yang sangat baik. Itu hal yang menyenangkan bagi saya juga. ”

Andretti Autosport-Honda Stefan Wilson untuk lari ke-105 di Indianapolis 500

Andretti Autosport-Honda Stefan Wilson untuk lari ke-105 di Indianapolis 500

Foto oleh: Andretti Autosport