MIAMI - 21 MARET: Tiger Woods dari Amerika Serikat dengan petenis nomor satu dunia Roger Federer dari Swiss, yang telah berjalan dengan Tiger untuk 9 hole terakhir dari latihan terakhir Tiger Wood untuk Kejuaraan Golf Dunia CA, yang diadakan di Doral Golf Resort and Spa , pada 21 Maret 2007, di Miami, Florida, Amerika Serikat. (Foto oleh David Cannon/Getty Images)

Saat Tiger Woods menginjak tee Kamis pagi di Bethpage Black pada putaran pertama AS Terbuka, dia akan melanjutkan perjalanan panjangnya dengan sejarah.

Mengingat pencapaian karir dan komitmen Woods terhadap keunggulan, banyak yang berharap sejarah pada akhirnya akan berkedip lebih dulu.

Terakhir kali Bethpage Black menjadi tuan rumah AS Terbuka adalah pada tahun 2002. Ketika debu turnamen mereda, Woods mengangkat perangkat keras kejuaraan.

Itu adalah kemenangan kedua dari tiga kemenangan Terbukanya.

Jika Woods dapat mengubah trik lagi hari Minggu ini, dia akan menangkap 15th besar dan bergerak dalam tiga dari mengikat rekor Jack Nicklaus dari 18.

Tapi agak kalah dalam shuffle adalah kompetisi persahabatan Woods dan teman baiknya Roger Federer saat ini sedang bergaji.

Tingkat dominasi yang konsisten yang ditunjukkan oleh Woods dan Federer menimbulkan pertanyaan: Siapa yang memiliki waktu lebih menantang untuk mengumpulkan trofi kejuaraan utamanya?

Jawaban yang jelas adalah Federer. Tapi sebelum merinci alasannya, mari kita selidiki karakteristik yang dimiliki kedua pemain yang membuat mereka begitu dominan.

Kedua pria itu sedang mengejar rekor kejuaraan besar sepanjang masa untuk olahraga masing-masing. Menambahkan lebih banyak intrik untuk mengejar adalah bahwa Woods dan Federer kebetulan terkunci dalam panas mati dengan masing-masing 14 piala.

Setelah mengikat Pete Sampras yang legendaris untuk memimpin sepanjang masa dengan mahkota Prancis Terbuka pertamanya beberapa minggu lalu, Federer berada dalam posisi untuk menggeser Sampras di tempat Sampras memainkan tenis paling dominannya, Wimbledon.

Tenis dan golf masing-masing membutuhkan keterampilan membuat tembakan yang luar biasa di bawah tekanan yang paling menghancurkan. Prestasi seperti itu tidak tercapai tanpa fokus mental yang ekstrem.

Ini adalah jenis fokus yang membuat Woods melakukan putt pada 18th hole di AS Terbuka 2008 untuk memaksakan playoff 18-lubang pada hari berikutnya. Fokus yang sama juga membuat Federer bangkit dari ketertinggalan dua set di babak keempat Prancis Terbuka 2009.

Setiap pria berkembang untuk menjadi yang terbaik dalam olahraganya.

Tapi di situlah perbandingan berakhir.

Dari sudut pandang fisik, tenis adalah olahraga yang jauh lebih menuntut.

Pemain tenis harus memiliki pengkondisian tertinggi untuk berlari di sekitar lapangan selama tiga hingga lima jam dalam beberapa pertandingan.

Untuk set kelima Australia Terbuka, Prancis Terbuka, dan Wimbledon, tidak ada tie-break dan pemenang harus memenangkan set tersebut dengan dua game. Set itu sendiri bisa menjadi maraton tanpa akhir.

Apa yang bisa dilupakan oleh penggemar tenis Andy Roddick mengalahkan Younes El Anaoui, 21-19, pada set kelima perempat final Australia Terbuka 2003? Seluruh set berlangsung dua jam dan 23 menit.

Pegolf, di sisi lain, berjalan di lapangan. Biarkan saya ulangi itu. Mereka berjalan di jalur. Apakah saya menyebutkan mereka bahkan tidak membawa tas mereka sendiri?

Tentu, ada banyak turnamen waktu musim panas di mana pegolf akan keluar di lapangan dalam panas yang membakar selama berjam-jam. Tapi apa yang lebih melelahkan, berjalan di sekitar Torrey Pines di hari musim panas atau berlari di sekitar Stadion Ashe selama lebih dari tiga jam pada Hari Buruh di AS Terbuka?

Terlebih lagi, berapa banyak pegolf yang perlu menambahkan Jenny Craig ke daftar gaji mereka? Banyak. Cobalah menjadi pria gemuk di ATP Tour. Tidak terjadi.

Ketika pemain seperti John Daly, Angel Cabrera dan Phil Mickelson (20 pon lalu) semuanya dapat memenangkan kejuaraan besar sementara pada saat yang sama membutuhkan Frank Costanza untuk mengukur mereka untuk "manssiere", itu memberi tahu Anda semua yang perlu Anda ketahui tentang yang diperlukan tingkat kebugaran untuk golf.

Ini bukan berarti Woods tidak bugar. Pria itu adalah spesimen fisik, tapi itu karena pilihan. Apakah itu membantu Woods menang? Sangat. Berada dalam kondisi prima adalah suatu keharusan bagi Federer.

Para pemain tenis jendela harus bersaing di level yang dipersyaratkan untuk menantang kejuaraan secara signifikan lebih kecil daripada pegolf.

Seorang pemain tenis memasuki masa jayanya di pertengahan dua puluhan. Seorang pegolf mencapai puncaknya di awal usia tiga puluhan.

Federer, yang akan berusia 28 tahun pada awal Agustus, telah memenangkan setidaknya satu Grand Slam setiap tahun sejak 2003. Dia membutuhkan waktu tujuh tahun untuk mengumpulkan 14 gelar.

Mengingat usianya, seiring dengan maraknya pejantan muda seperti Nadal, Andy Murray, dan Novak Djokovic, Federer secara realistis memiliki beberapa tahun lagi untuk bersaing di level tertinggi.

Woods, 33, merebut gelar mayor pertamanya di Masters 1997. Sejak itu, dia mengumpulkan 14 jurusannya selama 13 musim.

Vijay Singh memenangkan Masters 2000 pada usia 37 dan menang di Kejuaraan PGA 2004 pada usia 41. Apakah akan mengejutkan jika Woods masih memenangkan jurusan pada usia 41?

Untuk menang di salah satu cabang olahraga, setiap juara harus tangguh secara mental.

Seorang pegolf, dengan asumsi dia kartu ronde biasa, akan memukul antara 65-75 tembakan selama satu ronde. Oleh karena itu, stroke terjadi setiap beberapa menit.

Dalam tenis, pemain secara teratur terlibat dalam aksi 20-30 pukulan selama rentang satu menit.

Fokus yang dibutuhkan oleh seorang pemain tenis jauh lebih intens dalam jangka waktu yang lebih lama. Lemparkan kelelahan fisik akibat berjam-jam di lapangan dan fokus jauh lebih sulit dipertahankan.

Mengingat perbedaan frekuensi tembakan antara olahraga, pegolf hampir selalu memiliki beberapa menit istirahat di antara tembakan. Pemain tenis memiliki 25 detik istirahat antara poin dan 90 detik istirahat pada pergantian.

Pegolf bermain empat putaran di turnamen besar. Pemain tenis harus bertahan tujuh putaran di Grand Slam.

Mungkin saja dalam golf memiliki putaran pertama yang buruk, menembak putaran yang bagus di hari kedua, dan hidup untuk melihat akhir pekan. Jika seorang pemain tenis memiliki masalah pada putaran pertama, dia mengumpulkan cek yang kalah pada putaran pertama dan membuat reservasi maskapai penerbangan lebih awal.

Mungkin argumen terbesar dalam mendukung golf adalah jumlah lawan yang harus dimiliki pegolf terbaik di setiap turnamen. Pemain tenis hanya perlu mengalahkan tujuh pemain yang ditempatkan di jalur mereka untuk merebut Grand Slam. Jurusan golf sering kali memiliki lebih dari 100 pemain—U.S. Open tahun ini memiliki 157 peserta.

Tapi inilah mengapa argumen itu tidak tahan air.

Pesaing di kedua cabang olahraga tentu harus menghadapi faktor intimidasi, apakah itu dipasangkan dengan Woods pada hari Minggu mayor atau melihat ke seberang net lapangan rumput dan melihat Federer. Terkadang seorang pemain dipukuli bahkan sebelum pertandingan atau ronde dimulai.

Namun, pegolf tidak memiliki efek langsung pada tembakan lawan mereka. Tidak ada. Nada. Ritsleting.

Jika Woods membom drive 337 yard di tengah fairway pada par-5, Mickelson tidak bisa berjalan ke bola dan menendangnya ke high rough.

Dalam tenis, pemain memiliki kesempatan untuk mendikte hasil di hampir setiap poin yang dimainkan.

Selama Wimbledon mendatang, saksikan berapa kali Federer dan Roddick memenangkan permainan servis mereka dengan cinta hanya karena lawan mereka tidak dapat menangani kekuatan servis mereka. Hal yang sama berlaku untuk Pete Sampras. Pistol Pete memiliki lebih dari bagiannya dalam permainan cinta di rumput yang dihasilkan dari kombinasi ace dan service winner.

Ketika Woods berjuang untuk menemukan permainannya, dia hanya perlu memperbaiki kapalnya sendiri. Ketika Federer tidak bisa masuk ke alurnya yang biasa, dia tidak hanya harus menemukan kembali pukulannya, tetapi dia juga harus menyelesaikan serangan gencar dari pria di sisi lain lapangan.

Intinya adalah bahwa ketika Woods dan Federer sama-sama bermain di puncaknya, keduanya hampir mustahil untuk dikalahkan. Saat Woods berada di satu zona, pegolf lain bermain untuk tempat kedua. Mereka hanya bisa mencoba untuk mengikuti.

Ketika Federer berada di puncak permainannya, lawannya masih memiliki peluang untuk memenangkan poin pada servisnya sendiri dan dia mendapat tembakan demi tembakan untuk merusak servis Federer.

Cukup ironis, apakah Woods memenangkan AS Terbuka atau tidak, sehari setelah putt terakhir jatuh di Bethpage, bola pertama akan disajikan di Wimbledon.

Adapun persaingan timnya dengan Woods? Ini benar-benar akan menjadi servis Federer.

Tapi tidak peduli bagaimana kedua kombatan, satu hal yang pasti. Naiknya Federer ke puncak merupakan pendakian yang jauh lebih menantang.