Dalam tur terakhir mereka ke Eropa pada bulan Februari tahun ini, tim India menghadapi Jerman dalam dua pertandingan berturut-turut di mana mereka dapat menguji semua kerja keras yang dilakukan selama Kamp Nasional di SAI, Bengaluru. Ini adalah tur pertama India sejak 2020 ketika pandemi membatasi perjalanan mereka, dan di pertandingan pertama India mengalahkan Jerman 6-1 dan di pertandingan kedua mereka bermain imbang 1-1.

Jerman, di sisi lain, melanjutkan untuk memainkan Final Kejuaraan EuroHockey Nations pada bulan Juni tahun ini. Tim Jerman bermain imbang 2-2 dalam waktu regulasi melawan Belanda dan kalah 1-4 dalam pukulan penalti.

Di Olimpiade sejauh ini, Jerman mencatatkan empat kemenangan di Fase Grup (7-1 melawan Kanada, 5-1 melawan GB, 4-3 melawan Afrika Selatan dan 3-1 melawan Belanda) dan kalah 1-3 dari Belgia. Di perempat final mereka mengalahkan juara bertahan Olimpiade Argentina 3-1 dan kalah 1-3 dari Australia di semifinal.

Sedangkan India menempati posisi 2 teratas di Pool A dengan empat kemenangan (3-2 melawan Selandia Baru, 3-0 melawan Spanyol, 3-1 melawan Argentina, 5-3 melawan Jepang). Mereka menderita satu kekalahan dari Australia. Di perempat final, India mengalahkan Inggris 3-1 dan kalah 2-5 dari Belgia di semifinal.

“Saya pikir kami harus melupakan apa yang terjadi di semifinal dan menempatkan semua fokus dan energi kami ke dalam pertandingan melawan Jerman. Tim memiliki pengalaman memainkan mereka belakangan ini. Kami siap untuk tantangan itu, ”kata Manpreet Singh pada malam play-off medali Perunggu.

Dia lebih lanjut menyatakan, “Kami mendapat dukungan seluruh negara. Kami bahkan meminta Perdana Menteri yang Terhormat menelepon kami dan mendoakan kami setelah kekalahan di semifinal. Dia meminta kami untuk tidak merasa kecewa dan hanya berharap untuk bermain baik pada hari Kamis dan itulah yang kami rencanakan. Kami dipompa untuk permainan.”

Pelatih kepala Graham Reid, sementara itu, mengintrospeksi pertandingan Belgia dan menyatakan bahwa tim membayar hadiah karena tidak mengubah peluang di awal pertandingan.

“Saat kedudukan 2-1, kami menciptakan banyak peluang, dan kami seharusnya bisa mengonversinya. Kami tidak bisa mendapatkan tekanan papan skor untuk membuat skor menjadi 3-1. Ketika itu 2-2 juga, kami memiliki kesempatan untuk pergi 3-2. Banyaknya peluang saat itu, kami tidak mendapatkan tekanan papan skor itu kembali ke Belgia. Ada beberapa periode permainan ketika kami kehilangan bola dan mereka mencetak gol, dan kami sedikit berputar setelah itu. Saya pikir kami membayar hadiah untuk tidak mendapatkan tekanan papan skor itu kembali ke mereka ketika kami bisa, ”kesal Reid.

Namun dia mengatakan tim akan memperbaiki permainan mereka ketika mereka berhadapan dengan Jerman di pertandingan Medali Perunggu. Dia berkata, “Sejauh menyangkut Jerman, para pemain ingin menebus kesalahan kemarin (Selasa), mereka sadar medali Perunggu siap diperebutkan. Secara mental kami berada di ruang yang tepat, dan kami akan bekerja lebih keras. Kami akan memastikan semua T kami disilangkan untuk pertandingan melawan Jerman.”

Pada hari Kamis, 5 Agustus, India menghadapi Jerman pada pukul 7:00 di Pertandingan Play-off Medali Perunggu.